agosto 19, 2022

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Con los paneles solares ahora en funcionamiento, Lucy tiene algo de brillo que hacer.

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Extender / Una representación de la NASA de la nave espacial Lucy antes de los esfuerzos para abrir completamente uno de sus paneles solares en mayo y junio.

NASA

La NASA confirmó esta semana que su misión Lucy para explorar una serie de asteroides tiene un certificado de buena salud a medida que se acerca a una importante maniobra de asistencia por gravedad en octubre.

En una nueva actualizaciónLa agencia espacial dijo que los paneles solares de Lucy son «lo suficientemente estables» para que la nave espacial de $ 1 mil millones lleve a cabo sus operaciones científicas en los próximos años, mientras visita un asteroide del cinturón principal, 52246 Donaldjohanson, y luego pasa ocho asteroides troyanos que comparten la órbita. de Júpiter. órbita alrededor del Sol.

El destino de la misión Lucy había estado en duda desde las primeras horas después del lanzamiento de un cohete Atlas V en octubre pasado, cuando uno de sus dos grandes paneles solares no pudo abrirse y bloquearse completamente de manera segura. Cada uno de los troqueles está diseñado para desplegarse como un abanico.

Científicos e ingenieros de la agencia espacial y sus contratistas de la misión, incluido el constructor de naves espaciales Lockheed Martin y el diseñador de paneles solares Northrop Grumman, se reunieron pocas horas después del lanzamiento. En estas reuniones iniciales, tuvieron conversaciones «intensas» sobre el destino de la misión. En ese momento, los ingenieros no estaban seguros de por qué el panel solar no se abrió porque las cámaras de Lucy no pueden apuntar a los paneles solares.

Entonces, durante esas primeras reuniones, científicos e ingenieros debatieron si el problema del panel solar podría resolverse y si la misión podría completar sus ambiciosas observaciones científicas sin dos paneles solares en pleno funcionamiento. La matriz parcialmente cerrada generaba alrededor del 90% de su energía esperada.

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Finalmente, después de meses de análisis, pruebas y resolución de problemas, el equipo se dio cuenta de que el cable diseñado para abrir el panel solar estaba atascado. Lucy está equipada con un motor principal y un motor de respaldo para desplegar los paneles solares, pero no están diseñados para encenderse juntos. Esta primavera, los ingenieros decidieron que el mejor curso de acción era encender simultáneamente los motores de despliegue primario y de respaldo hacia el panel solar, con la esperanza de que esta fuerza adicional aflojara el cable.

Entonces, del 6 de mayo al 16 de junio, en siete ocasiones diferentes, los ingenieros ordenaron que se encendieran los motores de despliegue, y esos esfuerzos ayudaron. De un total de 360 ​​grados, la NASA dice que la matriz solar ahora está abierta entre 353 y 357 grados. Y aunque no está completamente bloqueado, ahora está bajo suficiente estrés para operar según sea necesario durante la misión.

Con el problema de los paneles solares aparentemente resuelto, los operadores de la misión pueden enfocarse en un sobrevuelo de la Tierra en octubre, cuando Lucy recibirá una asistencia gravitacional, la primera de tres en ruta hacia el cinturón principal de asteroides. Como parte de esta trayectoria de bajo consumo de combustible, Lucy volará hacia su primer objetivo en abril de 2025, el asteroide del cinturón principal que lleva el nombre de Donald Johanson, el antropólogo estadounidense que descubrió conjuntamente el famoso fósil «Lucy» en 1974. fósil, de una especie de homínido hembra que vivió hace unos 3,2 millones de años, apoyó la idea evolutiva de que el bipedalismo precedió a un aumento en el tamaño del cerebro.

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La misión del asteroide Lucy, a su vez, toma su nombre del famoso fósil. Al visitar posteriormente ocho asteroides troyanos, los científicos esperan obtener información sobre los componentes básicos del Sistema Solar y comprender mejor la naturaleza de sus planetas en la actualidad.

Ninguna sonda ha pasado por estos pequeños asteroides troyanos, que están agrupados en puntos estables de Lagrange por delante de la órbita de Júpiter, a 5,2 unidades astronómicas del Sol. Los asteroides son en su mayoría oscuros, pero pueden estar cubiertos de tolinas, que son compuestos orgánicos que pueden proporcionar materias primas para las sustancias químicas básicas de la vida.

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