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LiDAR revela la movilización masiva de mano de obra necesaria para construir un sitio maya
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LiDAR revela la movilización masiva de mano de obra necesaria para construir un sitio maya

Los científicos han descubierto un enorme sitio maya de 2.000 años de antigüedad escondido bajo una selva tropical guatemalteca, formado por casi 1.000 asentamientos urbanos unidos por 160 kilómetros (100 millas) de calzadas a lo largo de 1.700 kilómetros cuadrados (650 millas cuadradas). La tecnología LiDAR está revelando detalles previamente desconocidos sobre la historia de los mayas, considerada durante mucho tiempo una de las culturas más sofisticadas de la historia de la humanidad.

La tecnología LiDAR de Maya ha revelado casi 1.000 asentamientos escondidos bajo la selva tropical de Guatemala. (Hansen et. al – Cambridge University Press / CC POR 4.0)

Evidencia de sociedad avanzada revelada por tecnología LiDAR en sitio maya

La tecnología de detección de luz y escaneo aéreo, con su motor láser pulsado de teledetección, es capaz de penetrar los ecosistemas y la vegetación más densos. La luz láser se refleja en las superficies para crear un mapa reconstruido digitalmente en función del tiempo que tardan los pulsos en regresar al receptor. Algunos de estos descubrimientos LiDAR en las selvas tropicales de Centroamérica han revelado detalles e información vitales sobre la sofisticación de la sociedad maya urbana.

Estos hallazgos, publicados en la edición de diciembre de 2022 de la revista de investigación Mesoamérica antigua, revelan un sitio escondido debajo de una selva tropical que data de los períodos Medio (1000 a 400 a. C.) y Preclásico Tardío (400 a. C. a 250 d. C.). Este período es contemporáneo del saqueo de la antigua capital elamita de Susa por parte de Asiria, la destrucción del Templo de Salomón por los babilonios y las guerras greco-persas.

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Varias grandes plataformas y pirámides, junto con canales y embalses utilizados para captar agua, son parte del descubrimiento realizado por reconocidos historiadores y geólogos, incluidos los de la Universidad de San Carlos, en Guatemala. «Muchos de estos asentamientos demuestran una relación política/social/geográfica con otros asentamientos cercanos, lo que ha resultado en la consolidación de al menos 417 ciudades, pueblos y aldeas antiguas con límites locales identificables», escriben los investigadores en el artículo.

Fotografías de aceras entre sitios MCKB reveladas gracias a escaneos LiDAR del sitio maya en Guatemala.  (Hansen et. al - Cambridge University Press / CC BY 4.0)

Fotografías de aceras entre sitios MCKB reveladas gracias a escaneos LiDAR del sitio maya en Guatemala. (Hansen et. al – Cambridge University Press / CC POR 4.0)

¿Por qué Maya se estableció aquí?

Los densos asentamientos mayas en y alrededor de la Cuenca Kárstica Mirador-Calakmul (MCKB) mostraron que algunos de estos edificios contenían casas residenciales, canchas deportivas, centros religiosos, ceremoniales y cívicos, junto con las redes de calzadas y canales antes mencionadas que los unían. . .

El MCKB tenía el equilibrio ideal entre tierras altas para asentamientos y tierras bajas para la agricultura. Las tierras altas contenían piedra caliza, el principal material de construcción, y suficiente tierra seca para vivir. Las tierras bajas, marismas estacionales llamadas mínimoseran espacios donde se podía practicar la agricultura de humedal y la agricultura en terrazas, debido a la fertilidad del suelo.

Estos asentamientos fueron construidos para el proverbial día lluvioso, ya que se creía que los mayas eran expertos en mitigar épocas de sequía e inundaciones y su arquitectura e ideología constructiva así lo demostraban. Con toda probabilidad, esto es una indicación de un estado centralizado parecido a un reino, que revela un sentido de identidad e ideología sociopolítica común y compartida. “Cuando generé los primeros modelos de tierra desnuda de la antigua ciudad de El Mirador, quedé impresionado”, explicó Morales-Aguilar al hablar del sitio maya. “Fue fascinante observar por primera vez la gran cantidad de embalses, pirámides monumentales, terrazas, zonas residenciales y pequeños montículos”.

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Los escaneos LiDAR del sitio maya han revelado una compleja red de asentamientos y calzadas ocultas debajo de la selva tropical guatemalteca.  (Hansen et. al - Cambridge University Press / CC BY 4.0)

Los escaneos LiDAR del sitio maya han revelado una compleja red de asentamientos y calzadas ocultas debajo de la selva tropical guatemalteca. (Hansen et. al – Cambridge University Press / CC POR 4.0)

Sitio web maya revela movilización masiva de trabajadores

El análisis LiDAR mostró «por primera vez un área que ha sido integrada política y económicamente, y nunca antes vista en ningún otro lugar del hemisferio occidental», dijo el coautor del estudio Carlos Morales-Aguilar, becario postdoctoral en el Departamento de Geografía y Departamento de Geografía. Medio Ambiente de la Universidad de Texas en Austin, dijo Ciencia viva por e-mail. “Ahora podemos ver todo el paisaje de la región maya” en esta parte de Guatemala, agregó.

La inmensidad del sitio maya y la sofisticación de su arquitectura habrían requerido la movilización masiva de trabajadores y trabajadoras, incluidos especialistas. Entre los expertos se encuentran aquellos que trabajan en la línea de producción preindustrial, como productores de cal, especialistas en morteros y canteras, técnicos líticos, arquitectos y autoridades jurídicas y religiosas, según un comunicado de prensa publicado en Alerta científica.

Esto también se ve corroborado por la consistencia en formas y patrones arquitectónicos, cerámicas, esculturas, así como construcciones unificadas de aceras. El análisis del sitio maya revela que existía una solidaridad política, social y económica centralizada entre los ocupantes. Los investigadores escribieron que esto probablemente culminó en la fusión de 417 ciudades, pueblos y aldeas antiguas, que tenían «límites locales identificables».

Durante las últimas cuatro décadas, las excavaciones tradicionales han revelado 56 sitios en el MCKB, incluida la ciudad perdida de El Mirador, que contiene la pirámide de piedra más grande de la historia maya. La Danta, descubierto hasta la fecha. Más grande que la Gran Pirámide de Giza, probablemente requirió entre 6 y 10 millones de días de trabajo y fue construida con 205.506 bloques de piedra caliza.

“En conjunto, sostenemos que el desarrollo de infraestructura demuestra la presencia de sociedades complejas con fuertes niveles de organización socioeconómica y poder político durante los períodos Preclásico Medio y Tardío”, concluyen los investigadores al discutir la sitio web maya.

Imagen de portada: Complejo piramidal identificado en un sitio maya utilizando tecnología LiDAR. Fuente: Hansen et. al – Prensa de la Universidad de Cambridge / CC POR 4.0

Por Sahir Pandey

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