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Cómo una unión aduanera entre Guatemala y Honduras redujo el tiempo comercial de 10 horas a 15 minutos
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Cómo una unión aduanera entre Guatemala y Honduras redujo el tiempo comercial de 10 horas a 15 minutos

Tan recientemente como 2017, los conductores de camiones de carga que transportaban mercancías a través de la frontera de Guatemala y Honduras a menudo traían consigo un artículo inesperado: una hamaca.

Esto se debe a que el despacho de aduanas y el viaje de un kilómetro entre ambos países pueden tardar hasta 10 horas. Mientras esperan en la fila, los conductores deben tomar un descanso.

Video 360: Comercio transfronterizo en Guatemala y Honduras

Centroamérica ha logrado avances concretos en la integración de sus economías nacionales y la expansión de sus mercados globales. Pero las restricciones regulatorias y de procedimiento, la mala calidad de las carreteras y las barreras al transporte y la logística han obstaculizado el comercio.

El sector privado se ha enfrentado a varios obstáculos. Durante muchos años, Guatemala y Honduras exigieron documentación idéntica y procesos duplicados en ambos lados de la frontera. Esto era costoso y requería mucho tiempo para las empresas.

Pero ahora los camioneros pueden dejar sus hamacas en casa. El Grupo del Banco Mundial apoyó esta iniciativa. Ambos países recientemente redujeron el tiempo comercial de 10 horas a sólo 15 minutos, lo que -según SIECA- condujo a un aumento del comercio entre los dos países en un 7 por ciento.

Los países lograron estos impresionantes resultados siguiendo cuatro pasos:

1. Establecer una unión aduanera conjunta
Los gobiernos de Guatemala y Honduras, la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA), junto con el sector privado, discutieron una solución integral para resolver los cuellos de botella comerciales en la frontera. Como resultado, nació la “Unión Aduanera”. El objetivo era facilitar el comercio entre ambos países, agilizándolo y reduciendo su coste. A través de la Unión Aduanera, ambos países integraron sus procedimientos comerciales a través de tres fronteras terrestres comunes: Agua Caliente, El Florido y Corinto.

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2. Fusionar procedimientos comerciales y albergar a empleados de ambos países en una única ubicación física.
En el marco de la Unión Aduanera, las empresas ahora deben visitar un único puesto aduanero y realizar un único procedimiento para comerciar a través de la frontera. Anteriormente, liberar un envío requería completar documentación y procedimientos manuales duplicados en ambos lados de la frontera. La Unión Aduanera ha sustituido este oneroso proceso por un único instrumento en línea llamado “FYDUCA” (Factura y Declaración Única Centroamericana). En la frontera, un dispositivo lector digital lee instantáneamente un Código de Respuesta Rápida (código QR) de FYDUCA y certifica rápidamente, en línea, si un importador ya ha pagado o no el impuesto al valor agregado sobre las mercancías en el país de destino.

3. Pilotar el nuevo proceso con el sector privado
BIMBO, una gran empresa internacional de productos de panadería, se convirtió en la primera empresa en probar el nuevo proceso utilizando FYDUCA y procedimientos integrados. Durante la primera visita de BIMBO a la frontera, solo tomó 15 minutos pasar por la aduana. Sus camiones de carga solían tardar hasta 10 horas en cruzar menos de un kilómetro entre las dos fronteras. Tras esta experiencia positiva, Colgate y Unilever también pusieron a prueba el nuevo proceso. Otras empresas apoyaron el proceso nuevo y mejorado tras el éxito de estas grandes empresas.

4. Empoderar al sector privado para que utilice el nuevo proceso.
Después de que se implementara el proceso piloto y se considerara exitoso, el Grupo del Banco Mundial ayudó a capacitar a más de 150 empresas sobre cómo utilizar FYDUCA, lo que condujo a la adopción exitosa de los nuevos procedimientos. Esto ha aumentado la confianza en las empresas locales para aprovechar los nuevos procedimientos.

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El Grupo del Banco Mundial apoyó la iniciativa conjunta de la Unión Aduanera a través de Programa de Apoyo a la Facilitación del Comercio (TFSP) – un programa que brinda apoyo a los países que buscan asistencia para alinear sus prácticas comerciales con el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la Organización Mundial del Comercio (AFC OMC). El Grupo del Banco Mundial brindó asistencia técnica a los gobiernos y a la SIECA en el desarrollo de FYDUCA, ayudó a capacitar a las empresas sobre cómo utilizarlo y apoyó ejercicios piloto. También ayudó a establecer una base temporal y procesal para el comercio a través de las tres fronteras comunes y midió los resultados después de la implementación.

Si bien aún quedan muchos desafíos comerciales por superar, el futuro es brillante para el comercio en Guatemala, Honduras y la región en su conjunto. El Salvador pronto se unirá a la Unión Aduanera para replicar el nuevo y mejorado proceso, aumentando aún más las oportunidades comerciales y la integración económica en Centroamérica.

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