junio 18, 2021

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Ahora que China ha aterrizado en Marte, ¿qué sigue para la misión?

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China recientemente hizo historia al aterrizar con éxito una nave espacial en Marte. El evento marcó un paso importante en el programa espacial de China y lanzó un nuevo esfuerzo de exploración internacional en el Planeta Rojo.

La agencia oficial de noticias china Xinhua anunció el aterrizaje el 15 de mayo. “China dejó una huella en Marte por primera vez, un paso importante para la exploración espacial de nuestro país”, dijo.

El programa espacial de China ya había completado varias pruebas no piloto. misiones a la Luna. La última nave espacial del país en aterrizar allí pudo recoger material de la superficie lunar. Fue la primera vez en más de 40 años que una nación recolectó material lunar para regresar a la Tierra.

La nave espacial china Chang’e-5 recolecta muestras lunares en la luna en la imagen de este folleto proporcionada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) el 3 de diciembre de 2020 (CNSA / Flyer a través de REUTERS).

Sin embargo, aterrizar una nave espacial en Marte es mucho más difícil que aterrizar en la luna. Los vehículos requieren un equipo especial para protegerse del calor extremo de la atmósfera marciana. La nave espacial también requiere cohetes especiales para reducir la velocidad y paracaídas que se abren en el momento adecuado para evitar aterrizajes forzosos.

Históricamente, ha habido muchos aterrizajes forzosos en Marte. Hasta ahora, solo tres naciones, Estados Unidos, China y la Unión Soviética (URSS), han aterrizado con éxito naves espaciales.

Estados Unidos ha tenido nueve aterrizajes exitosos en Marte desde 1976. Esto incluye su último misión que involucra a la agencia espacial estadounidense de la NASA Explorador de perseverancia, o rover. La nave espacial Mars 3 de la URSS aterrizó de manera segura en 1971. Pero esa misión terminó segundos después, cuando fallaron los instrumentos de la nave espacial.

Actualmente hay otras naves espaciales que operan en órbita alrededor de Marte. Uno fue lanzado por los Emiratos Árabes Unidos y llegó en febrero. O Misión Emirates Mars está estudiando las condiciones atmosféricas marcianas desde una órbita extremadamente alta. Otras tres naves espaciales en órbita pertenecen a los Estados Unidos, dos son europeas y una es de la India.

La nave espacial china Tianwen-1, que incluye un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover, pasó siete meses en el viaje a Marte. Aterrizó en Utopia Planitia, una gran área plana en la mitad norte del planeta.

Su vehículo espacial Zhurong recibió su nombre del dios del fuego chino. El vehículo de seis ruedas funciona con energía solar y pesa 240 kilogramos, Xinhua informó. Tiene varias cámaras y otros instrumentos que usan radar, láser y sensores para medir las condiciones atmosféricas y las fuerzas magnéticas.

Zhurong estudiará el suelo y la atmósfera de la superficie del planeta. Al igual que los robots de la NASA del pasado y el presente, también buscará signos de vida antigua, incluyendo hielo y cualquier otra agua debajo de la superficie del planeta. Los datos recopilados por Zhurong se enviarán de regreso a la Tierra a través del orbitador Tianwen-1. La semana pasada, China publicó las primeras fotos del rover de Marte.

Roberto Orosei es científico planetario en el Instituto de Radioastronomía de Bolonia, Italia. Él dijo Naturaleza Una parte importante de la misión puede ayudar a confirmar estudios previos que sugieren la presencia de permafrost en los alrededores de Utopia Planitia.

Los estudios encontraron evidencia de que el permafrost puede estar escondido justo debajo de la superficie. El equipo de radar de búsqueda terrestre del rover puede identificar signos de permafrost, dijo Orosei.

Conocer la profundidad de este permafrost y descubrir más sobre su formación puede ofrecer nueva información sobre los últimos cambios climáticos en Marte. Los científicos están tratando de comprender qué sucedió con el agua antigua que creen que cubría la superficie, agregó Orosei.

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA se puede ver flotando durante su tercer vuelo el 25 de abril de 2021, como lo ve la cámara de navegación izquierda a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA.  (Créditos de las fotos: NASA / JPL-Caltech)

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA se puede ver flotando durante su tercer vuelo el 25 de abril de 2021, como lo ve la cámara de navegación izquierda a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA. (Créditos de las fotos: NASA / JPL-Caltech)

El administrador de la NASA, Bill Nelson, elogió el exitoso aterrizaje de China en Marte.

“A medida que crece la comunidad científica internacional de exploradores robóticos en Marte, Estados Unidos y el mundo esperan los descubrimientos que hará Zhurong para avance conocimiento de la humanidad sobre el Planeta Rojo ”, dijo su declaración. “Espero con interés los futuros descubrimientos internacionales, que ayudarán a informar y desarrollar la capacidades Necesitaba aterrizar botas humanas en Marte ”, agregó Nelson.

Soy Bryan Lynn.

Bryan Lynn escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de Reuters, The Associated Press, Xinhua, Nature y NASA. Caty Weaver fue la editora.

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Palabras en esta historia

misión – n. un vuelo de una aeronave o nave espacial para realizar una tarea específica

permafrost norte. un área de tierra que está permanentemente congelada debajo de la superficie

avance v. para desarrollar o progresar

capacidadnorte. la capacidad o el poder de hacer algo

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