Politica

¿Quiénes han gobernado Guatemala?

Tres jefes políticos superiores de la Provincia de Guatemala; 14 jefes supremos del Estado de Guatemala; 8 Juntas Militares de Gobierno, y 49 presidentes de la República o jefes de Estado, incluyendo a 7 de facto y a 17 transitorios, son los personajes que han gobernado al país desde 1821. Tanta diversidad de regímenes también refleja que la turbulencia política nacional data de hace siglos.

 

VARIOS

Estuardo Gasparico M.

Cuando en 1821 un grupo de guatemaltecos criollos decidió proclamar la independencia centroamericana y liberarse de lo que ellos llamaban el yugo de España, dio inicio también la historia política nacional, que implicó el nombramiento del primer jefe político superior de la Provincia de Guatemala, cargo que recayó en Gabino Gaínza, a la sazón, capitán general de Guatemala.

Esa figura duró hasta 1824, con Pedro Molina, dando paso después a la de jefe supremo del Estado, ocupada sucesivamente por 13 personas hasta 1839, incluidos el mismo Pedro Molina, Mariano Gálvez, José Francisco Barrundia, Mariano Rivera Paz (gobernó 2 veces) y una Federación Centroamericana que solo duró dos años.

El cargo de presidente de la República comenzó en 1939, y el primero que lo ocupó fue de nuevo Mariano Rivera Paz, hasta 1844, cuando renunció debido a presiones provenientes de Rafael Carrera, quien luego sería nombrado presidente por una Asamblea Nacional Legislativa. Gobernó hasta 1848 y luego entre 1851 y 1865.

A continuación, gobernaron otros 7 mandatarios, entre quienes se cuenta a Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios, hasta 1898, cuando asumió la Presidencia Manuel Estrada Cabrera, quien fue electo con fraude y permaneció en el poder hasta 1920.

Entre 1921 y 1957 ostentaron el poder otros 12 gobernantes, entre electos, nombrados y de facto, así como 6 juntas militares, tras las cuales dieron inicio los Gobiernos de 10 oficiales del Ejército, quienes comandaron el enfrentamiento armado interno contra la insurgencia guerrillera.

Entre estos sobresale Romeo Lucas García, quien fue derrocado por Efraín Ríos Montt, en 1982; y este, a su vez, fue depuesto por Humberto Mejía Víctores un año después. Con él concluyó el ciclo de Gobiernos militares, en 1986, pues convocó a elecciones, las que fueron ganadas por Vinicio Cerezo, el primer presidente civil en décadas, hasta 2012, cuando otro militar fue elegidoo presidente: Otto Pérez Molina.

Presidentes cuyas decisiones  dejaron un legado positivo

A pesar de que la historia política de Guatemala se ha caracterizado por su inestabilidad, ocasionada por el abuso de poder, los golpes de Estado, los Gobiernos interinos impuestos y la injerencia extranjera, algunos mandatarios se han distinguido por las decisiones que lograron tomar en beneficio de la población.

El primer gobernante digno de mención es Pedro Molina Mazariegos (1777-1854), quien fue jefe de Estado desde agosto de 1829 hasta marzo de 1830. De profesión médico, fungió como catedrático de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo, en 1802, y fue parte de la facción conocida como Los Cacos, que apoyaban la independencia de las provincias centroamericanas, siendo uno de sus próceres.

Justo Rufino Barrios (1835-1885) asumió el poder en 1873, emprendió un amplio programa de reformas que abarcaron, entre otros aspectos, la separación definitiva de la Iglesia y del Estado; extinguió  las cofradías; instauró el matrimonio civil, la enseñanza laica, gratuita y obligatoria; así como la secularización de cementerios; creó el registro civil y reorganizó la universidad.

Juan José Arévalo Bermejo (1904-1990) fue un educador y político guatemalteco, electo presidente de Guatemala de 1945 a 1951 tras la Revolución de 1944, siendo el primer mandatario popularmente electo en el país. Luego, durante el Gobierno de Jacobo Árbenz, fue embajador itinerante. Se definió a sí mismo como un socialista espiritual, que impulsó numerosas reformas para integrar a las clases más pobres de la sociedad guatemalteca; sin embargo, fue tildado de comunista.

Juan Jacobo Árbenz Guzmán (1913-1971) fue militar y político, ministro de la Defensa Nacional (1944-1951) y presidente de Guatemala (1951-1954). Perteneció al grupo de militares que protagonizaron la revolución de 1944, siendo conocido como el soldado del pueblo. Fue derrocado por un golpe de Estado dirigido por el Gobierno de Estados Unidos,   que lo sustituyó por una junta militar que finalmente entregó el poder al coronel Carlos Castillo Armas.

Fue acusado de comunista por atacar los intereses de los monopolios fruteros norteamericanos con la reforma agraria, y por simpatizar con el Partido Guatemalteco del Trabajo, defensor de la clase obrera.

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