Notas Curiosas

Cambio de hora: ¿Para qué sirve?

El cambio de horario pretende ahorrar energía, pero estudios recientes en países muy desarrollados, muestran que el efecto se neutraliza.

Desde el siglo pasado se aplica en gran parte del mundo el cambio de horario, simultáneamente con las estaciones.  ¿El fin? Ahorro energético.  Sin embargo, hay estudios que apuntan a que se trata de un ejercicio que no produce los resultados esperados y, por el contrario, podría tener efectos adversos.

Marcos Rodríguez

Madrid – El pasado fin de semana inició el proceso de adelantar los relojes —primavera—, y se pedirá que los retrasen con la llegada del otoño en octubre.  Este cambio de hora se convirtió en obligatorio durante la Primera Guerra Mundial y luego su práctica se ha acentuado en dos ocasiones, la Segunda Guerra Mundial y la crisis del petróleo de los años 1973-74.

Pero, ahora, en pleno siglo XXI, y con casi cien años de experiencia, las dudas sobre la eficiencia de la medida global aumentan.  Ni China ni India, las dos naciones más pobladas del mundo, cambian de hora con la llegada de las estaciones.  Ellos dejan que sus relojes sigan igual todo el año.

Hay muchos factores que se mezclan: desde la ubicación geográfica del país o ciudad hasta las costumbres de trabajo y ocio, dos factores que hacen que la demanda de energía pueda disminuir, pero también incrementarse, a pesar del cambio de horario.

Los efectos también son variados: desde ahorros significativos en la facturación energética hasta la comprobada baja en el rendimiento de las personas en el trabajo, debido a que las variaciones horarias en la alimentación, afectan su metabolismo.

La historia

El cambio de horario fue una idea alemana durante la Primera Guerra Mundial, porque se quería ahorrar energía y se pensó que al inicio del verano, la noche llegaba más tarde, y, a todo esto, también se pensó en el ahorro que se daría aprovechando más tiempo de sol en la tarde.  Como la lógica indica, al despertar había oscuridad y se recurría siempre a la energía eléctrica, pero en menor escala.

En 1918, Estados Unidos retrasó también su reloj y nunca ha dejado de hacerlo desde entonces, lo que provocó que varias naciones de América siguieran sus pasos, especialmente en el cono sur, donde también son más marcadas las estaciones del año, ya que en la región del trópico, los beneficios parecen muy reducidos por los pocos cambios que se observan entre amaneceres y atardeceres.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos hizo obligatoria para todos los estados el cambio de horario, porque se hablaba, entonces, del ahorro energético que tanto se requiere durante las confrontaciones bélicas.

En la posguerra, la medida permaneció y en el mundo se promovió más durante la crisis del petróleo, provocada en 1973-74 por los países árabes.

Curiosamente, fue un país avanzado de Latinoamérica, Chile, el primero en apartarse de esta práctica.  Lo hizo en  2015, después de 47 años de mantenerla.  El debate está planteado desde antes de eso, porque muchos expertos han puesto en duda los beneficios que se supone trae consigo.

El ministro de energía chileno, Máximo Pacheco,  explicó que esta medida —la de no cambiar de horario—, ayudará a mejorar la calidad de vida de los chilenos, pero también se notará en el ahorro de energía.  Lo primero tiene que ver con lo ya mencionado: el efecto que produce en las personas el cambio de horario, pues los estudios apuntan a que el rendimiento de las personas disminuye con ese tipo de medidas.

Estudios, pros y contras

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Con el transcurrir del tiempo, se han realizado investigaciones que presentan resultados contradictorios.  Sin embargo, todo parece indicar que no hay una justificación contundente para mantener el cambio de horario.

Por ejemplo, la consultora Chmura Economics & Analytics, presentó un estudio en 2013, según el cual, Estados Unidos perdía anualmente US$434 millones, por el efecto en la reducción de la productividad de las personas por levantarse una hora antes debido a las variaciones cronológicas.

Un estudio anterior de Yale University (2006), apuntaba a que en vez de ahorrar, se gasta más energía, por el uso de aire acondicionado desde tempranas horas en la mañana, lo que no solo anulaba el efecto de ahorro, sino incrementaba el consumo.

Otros trabajos globales dicen que el planeta tiene un ahorro energético de 0.02 por ciento con el cambio de horario.  Aunque parece una cantidad mínima, es considerable cuando se trata del consumo a nivel global.

Algunos expertos afirman que la medida debe ser analizada a profundidad, porque hay lugares donde se justifica, mientras que en otros países o estados no se observan beneficios y, más bien, podrían obtener solamente la parte negativa de la medida.

Por ejemplo, California sí muestra ahorros significativos de energía por el cambio de horario, algo que no se reporta en otros estados de la unión americana.

El académico alemán Till Roenneberg, dice que ha realizado experimentos que confirman que nuestros relojes biológicos son establecidos por la luz y la oscuridad y nunca se ajustarán para obtener una hora extra de luz al final del día durante el horario de verano.  Por eso, la mayoría de personas disminuye su productividad y, con ello, su calidad de vida, que se refleja en cansancio y menos defensas ante las enfermedades.

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Muchos ensayos que se oponen al cambio de hora por estaciones, apuntan en esta dirección, y se considera que en caso de haber un ahorro energético, los beneficios globales se pierden con la productividad disminuida de la población.

Otro experto que pone en tela de juicio el beneficio de la medida es Georgios Tragopoulus, de la ONG ambientalista World Wildlife Fund (WWF), quien destaca, en primer término, que ya hay múltiples estudios que muestran que es una medida sin efectos positivos de ahorro, y asegura que cuando en otoño se retrasa el reloj, las empresas y familias que madrugan necesitan una hora menos de iluminación, por lo que, si son empresas de horario matutino, el ahorro existe, pero en la tarde, gastarán lo que ahorraron.

Según él, la única razón por la que una parte del mundo mantiene la medida es por la inercia y destaca que los grandes esfuerzos gubernamentales debieran enfocarse en cambios sustanciales en la forma de consumir energía en las sociedades modernas.

WWF apunta a que se debe rehabilitar el consumo en los edificios y las nuevas viviendas deben tener tecnologías que reducen el consumo.  Con esto si se podría apuntar a un ahorro energético real en el planeta.

La política adoptada por Chile parece estar cambiando la forma de ver el tema en otras latitudes, precisamente porque se cuestiona si es necesario adelantar y retroceder los relojes con el cambio de estaciones.

Los ambientalistas, que suelen respaldar las medidas que reducen el consumo de energía global, destacan que los resultados no son los que se esperan con el cambio de horario y, por eso, apuntan a medidas de fondo y  modificaciones estructurales en el consumo humano para mejorar con el tiempo el llamado efecto invernadero, que está afectando al planeta.

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Tanto Estados Unidos como la ex Unión Soviética, trataron de implementar la obligatoriedad de estos cambios, pero muchos países continúan sin aplicar esa medida porque no la necesitan. 

La productividad de las personas se ve afectada por el cambio de horario, pues la hora que se deja de dormir difícilmente se recupera.

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