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Liga española | Diferente este año, sin Cristiano, Iniesta y Zidane

¡Una Liga irreconocible! Sin Cristiano Ronaldo, sin Andrés Iniesta, sin Zinédine Zidane, el campeonato español arranca este viernes tras un verano con muchos movimientos en el que se han vuelto a repartir las cartas entre el defensor del título Barcelona, el Real Madrid en obras y el Atlético con una ambición creciente.

Por primera vez en nueve años, la competición no cuenta con más que un ganador del Balón de Oro en sus filas, la estrella blaugrana Lionel Messi, después de años de rivalidad con Ronaldo, partido a la Juventus de Turín.

Sin CR7 contra Messi, los clásicos Barça-Real no tendrán el mismo sabor. Se trata de una página dorada y pasada para la Liga, más moderna con la introducción del videoarbitraje (VAR) y más abierta que nunca pese al dominio del Barcelona (7 títulos en 10 años) y las decepciones del Real.

Desde el final del pasado curso, el club merengue ha perdido a su estrella Ronaldo (33 años) y a su entrenador Zinédine Zidane, que dejó el cargo en lo más alto después de conquistar una tercera Liga de Campeones consecutiva. Julen Lopetegui sucedió al técnico francés, con el desafío de relanzar a un equipo que dependía mucho de los goles de Ronaldo, máximo realizador en la historia del club (451 goles en 438 partidos).

“La pérdida de un jugador tan desequilibrante y también tan importante para el Real es siempre negativa”, reconoció el martes el capitán merengue, Sergio Ramos.

“A lo largo de la historia han pasado jugadores más o menos importantes, muchísimos cracks, y el Madrid está por encima de todos nosotros. El Real Madrid seguirá ganando a pesar de la marcha de ‘Cris’, pese a la salida de ‘Zizou'”, añadió el defensa español antes de la Supercopa de Europa perdida contra el Atlético este miércoles en Tallin (4-2 en la prórroga).

– Mercado discreto para el Real –

Discreto en el mercado de traspasos, el Real podría al fin moverse después del derbi perdido y que suena a aviso. A la espera de novedades, han llegado el arquero belga Thibaut Courtois, el joven extremo brasileño Vinicius y el lateral español Álvaro Odriozola.

AFP / Josep LagoEl jugador del Barcelona Lionel Messi saluda a su afición el 15 de agosto de 2018 antes de celebrar el amistoso Joan Gamper en el Camp Nou, Barcelona

Y Lopetegui dijo contar con un reparto más equilibrado de la amenaza ofensiva entre Gareth Bale, Karim Benzema o Marco Asensio para aportar una respuesta colectiva al adiós de Ronaldo. Además, Bale y Benzema firmaron una buena primera parte en Tallin, con un gol del francés a centro del galés, el cual está ante su gran oportunidad para tomar el mando de la nave merengue si las lesiones lo respetan.

Por su parte, el Barcelona conservó la estructura del equipo que logró el doblete Liga-Copa la pasada campaña bajo la dirección de Ernesto Valverde, quien inicia su segunda temporada en el banquillo. Los catalanes se han reforzado con complementos como Malcom, Clément Lenglet y Arturo Vidal.

Pero en el centro del campo, el punto fuerte del triunfante Barcelona de la última década, la salida de Iniesta (34 años) hacia Japón ha dejado un gran vacío. “Al gran Andrés lo vamos a extrañar mucho este año”, resumió este miércoles Messi, que ha heredado el brazalete.

A sus 31 años, después de otro decepcionante Mundial (eliminación en octavos), el argentino parece haber centrado todas sus esperanzas en su club mientras la prensa apunta a que se tomará un respiro con su selección.

– Barça y Atlético sueñan con la Champions –

Y Messi anunció sus ambiciones: todavía rumiando la eliminación en cuartos de la Liga de Campeones contra la AS Roma (4-1, 0-3) y esperando reconquistar el título europeo la próxima primavera.

AFP / Paul DEFOSSEUXLa Liga 2018-2019

“Este año, creo que hemos hecho una plantilla como para ilusionarnos. Creo que los jugadores que vinieron nos van a ayudar muchísimo a ser mejores de lo que éramos”, advirtió Messi. “Vamos a hacer todo lo posible para que esta copa tan linda y tan deseada por todos vuelva a estar otra vez en el Camp Nou”.

Una ambición que comparte con el Atlético de Madrid. Tres veces subcampeón de la Liga de Campeones (1974, 2014, 2016), ganador de la Europa League el pasado mes de mayo, el club ‘colchonero’ sueña con disputar y vencer al fin la Champions League, cuya final está prevista en el mes de junio en su estadio Metropolitano.

Para lograrlo, el ‘Atleti’ ha mantenido a sus mejores elementos (Griezmann, Oblak, Godín…), ha dejado salir a algunos jugadores experimentados (Gabi, Fernando Torres) y se ha reforzado de manera espectacular con el centrocampista ofensivo francés Thomas Lemar, el atacante croata Nikola Kalinic y el extremo portugués Gelson Martins.

AFP / Raigo PajulaEl futbolista del Atlético de Madrid Antoine Griezmann levanta la Supercopa de Europa el 15 de agosto de 2018 en Tallin, Estonia

¿Los fichajes lo han situado a la par del Real Madrid y del Barcelona como favorito a la Liga? Sería necesario para ello que Antoine Griezmann, reciente campeón del mundo, ascienda hasta la altura de Messi y ocupe el lugar que ha dejado Ronaldo.

— Programa de la primera jornada de la Liga:

Viernes 17 agosto:

(18h15) Girona – Valladolid

(20h15) Betis – Levante

Sábado 18 de agosto:

(16h15) Celta – Espanyol

(18h15) Villarreal – Real Sociedad

(20h15) Barcelona – Alavés

Domingo 19 agosto:

(16h15) Eibar – Huesca

(18h15) Rayo Vallecano – Sevilla

(20h15) Real Madrid – Getafe

Lunes 20 agosto:

(18h00) Valencia – Atlético de Madrid

(20h00) Athletic de Bilbao – Leganés

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