Notas Curiosas

Año con un día extra

Este año tendremos un día extra para compartir con la familia, terminar de leer un libro, descansar o dedicarlo a nuestras actividades favoritas.

Resulta que 2016 tendrá en esta ocasión 366 días, en lugar de 365, y por ello es conocido como año bisiesto. Ese día de más se carga al mes de febrero, que ahora tendrá 29 días, en vez de 28.

En torno a esto existen varios datos curiosos. Para empezar, se calcula que las posibilidades de nacer en un año bisiesto son de una en mil 461. Los nacidos en ese día oficialmente celebran su cumpleaños el 28 de febrero o 1 de marzo, aunque su natalicio real es cada cuatro años, y por ello se les conoce como los eternamente jóvenes.

Cuenta la historia que un eclipse lunar del 29 de febrero de 1504 le fue de mucha ayuda al descubridor de América, Cristóbal Colón, durante su cuarto y último viaje. Resulta que luego de permanecer varado por varios meses en Jamaica, sus relaciones con los indígenas que poblaban la isla empezaron a deteriorarse y él, que conocía la fecha del eclipse, reunió a los jefes indígenas ese día y les dijo que Dios iba a castigarlos pintando la luna de rojo si no continuaban proporcionándole comida a él y su tripulación.

Otro dato histórico es que las primeras órdenes de arresto en contra de Las brujas de Salem fueron entregadas el 29 de febrero de 1692, en el pueblo de ese nombre, en Massachussetts, Estados Unidos.

 

Explicación científica

El día que se añade al mes de febrero es para corregir el desfase que existe entre la duración del año trópico, 365 días, 5 horas, 48 minutos, 45,25 segundos, y el calendario de 365 días. Esto significa que cada cuatro años se corrige el año calendario por una acumulación no contabilizada de aproximadamente un cuarto de día.

La palabra bisiesto proviene del latín bis sextus dies –sexto día antes del mes de marzo repetido–, que corresponde a un día extra intercalado entre el 23 y el 24 de febrero por el emperador romano Julio César. En el calendario gregoriano, el cual fue hecho por el papa Gregorio XIII, este día extra se colocó al final de mes (29 de febrero).

 

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