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Un helecho «zombi» único puede reanimar las hojas muertas para alimentar al resto de la planta
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Un helecho «zombi» único puede reanimar las hojas muertas para alimentar al resto de la planta

Las plantas ya han hecho algunos trucos bastante extraños este año y ahora una especie de helecho arborescente (Cyathea rojasiana) se unió al partido. Bueno, para participar primero tienes que morir y luego regresar de entre los muertos para ayudar a tu madre. Expliquemos.

Cyathea rojasiana es una especie de helecho arborescente que se encuentra en los bosques del oeste de Panamá. En un nuevo descubrimiento, se descubrió que el helecho es capaz de reanimar sus propias hojas muertas, formando raíces que extraen nitrógeno del suelo y continúan alimentando a la planta madre.

Cuando están vivas, las hojas envejecidas tienen un ángulo hacia abajo para que la mitad de la hoja, conocida como raquis, pueda tocar el suelo. A medida que la hoja muere, las estructuras dentro del raquis que alguna vez transportaron agua a las partes vivas de la hoja cambian y se convierten en raíces vivas. Estas nuevas raíces vivas penetran en el suelo y continúan aportando nutrientes al resto de la planta.

“Esta es una reutilización de telas verdaderamente nueva. Y es diferente a lo que sabemos que hacen otros helechos”, dijo el profesor James Dalling, autor principal del estudio, en comunicado de prensa.

Las hojas de helecho parecen ser simplemente materia vegetal en descomposición, incluso cuando se está llevando a cabo el proceso de conversión en raíces. El equipo cree que este es el primer caso de un helecho capaz de reutilizar las hojas de una planta para alimentarse de esta forma.

La razón por la que la planta puede hacer esto se remonta al tiempo geológico. La planta pertenece a un antiguo linaje de helechos arbóreos que se remonta al período Jurásico. Se cree que las raíces que se desarrollan a partir de hojas muertas evolucionaron para extraer más nutrientes de los suelos volcánicos pobres.

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«Panamá es un puente terrestre entre América del Norte y del Sur que se formó hace 7 millones de años en un archipiélago de islas, y esas islas son el resultado de actividad volcánica pasada», dijo Dalling. “En un lugar que descubrimos, una capa de ceniza volcánica de varios metros de profundidad parece arena que se excavaría en una playa de arena. Las plantas que crecen allí son diferentes a las que se encuentran en otras partes de esa reserva forestal”.

El helecho arborescente crece muy lentamente y, en primer lugar, ha invertido mucha energía en recursos para hacer crecer las hojas. El hecho de que solo crezcan hasta unos 2 metros (6,5 pies) de altura ayuda a garantizar que cuando las hojas comiencen a envejecer y caer, siempre toquen el suelo. Perfecto para el regreso de los zombies.

El artículo está publicado en Ecología.

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