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Un barco de investigación encuentra una montaña submarina de un kilómetro de altura
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Un barco de investigación encuentra una montaña submarina de un kilómetro de altura

Un equipo de investigadores del Schmidt Ocean Institute ha descubierto un monte submarino gigante hasta ahora desconocido para el público, ubicado a unas 280 millas náuticas de la costa de Guatemala. Mide alrededor de un kilómetro y medio de altura y, a juzgar por la edad del fondo marino que lo rodea, podría haber estado allí durante millones de años sin que nadie informara de su existencia.

El barco de investigación con el curioso nombre Falkor (también) Estaba de camino desde Costa Rica hacia la Cordillera del Pacífico Oriental cuando tropezó con el monte submarino con su sonar. El especialista hidrográfico de la tripulación científica confirmó que el monte submarino no está incluido en ninguna base de datos batimétrica del fondo marino.

El descubrimiento fue una ilustración notable e involuntaria de cuántos secretos aún guarda el océano, según el instituto.

«Un monte submarino de más de 1,5 kilómetros de altura que, hasta ahora, ha estado oculto bajo las olas realmente resalta cuánto nos queda por descubrir», dijo la Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva de SOI. «Un mapa completo del fondo marino es un elemento fundamental para comprender nuestro océano, por lo que es emocionante vivir en una era en la que la tecnología nos permite cartografiar y ver estas increíbles partes de nuestro planeta por primera vez».

Desde marzo de este año, Falkor (también) Descubrió dos montes submarinos más previamente desconocidos frente a las Islas Galápagos, tres nuevos campos de respiraderos hidrotermales y dos arrecifes de coral de agua fría.

“En cada expedición, aquellos a bordo Falkor (también) descubrimos lo inesperado, lo inspirador, lo nuevo”, dijo Wendy Schmidt, cofundadora y presidenta del Schmidt Ocean Institute. “Aunque hay tantas cosas que hemos llegado a comprender a medida que los descubrimientos aparecen cada vez más rápidamente, muchas cosas siguen siendo desconocidas. . . y estamos entusiasmados de seguir explorando”.

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A partir de 2023, la comunidad oceanográfica mundial ha construido un mapa público de casi una cuarta parte del fondo marino con una resolución de 100 metros cuadrados o mejor. Durante los últimos 10 años, la investigación del Schmidt Ocean Institute ha aportado al esfuerzo casi 1,4 millones de kilómetros cuadrados de datos y 20 características submarinas previamente desconocidas. Un organismo coordinador, Seafloor 2030, espera lograr una cobertura del 100% para finales de la década.

Los datos de la encuesta fueron un beneficio adicional de un viaje exitoso centrado en el uso de un sonar de apertura sintética para encontrar respiraderos hidrotermales (relativamente) pequeños en el fondo marino, una tarea similar a encontrar el campanario de una iglesia a 3.000 metros de altura por la noche. . El equipo encontró ocho respiraderos en cuestión de días; El sonar anterior de baja resolución habría requerido semanas de búsqueda visual con un ROV en la oscuridad de las profundidades.

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