junio 19, 2021

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Trabajadores extranjeros temporales en el invernadero de Quebec denuncian condiciones de vida precarias y antihigiénicas

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Cuando Juan vino de Guatemala a Quebec para producir tomates para Productions Horticoles Demers, esperaba ganar suficiente dinero para enviarlo a casa para que su esposa e hijos pudieran poner comida en la mesa y tener una mejor educación.

Pero las condiciones de vida de la reconocida empresa quebequense, una de las mayores productoras agrícolas de la provincia, no son las que imaginaba Juan.

Empleados actuales y anteriores de Serres Demers mostraron a los periodistas de Radio-Canada dónde viven: en literas apiñadas en pequeños espacios llenos de moho, con agujeros en la pared, calor sofocante en los meses de verano y falta de agua caliente en el invierno.

“Tenemos poco espacio, es muy incómodo”, dijo Juan, que todavía trabaja para Serres Demers.

Se ha cambiado el nombre de Juan para proteger su identidad porque tiene miedo de perder su trabajo.

Cuando los periodistas de Radio-Canada visitaron el sitio, encontraron moho. (Natacha Lavigne / Radio-Canadá)

Es uno de los 70 a 95 trabajadores guatemaltecos necesarios durante todo el año para cultivar tomates en las 10 hectáreas de los invernaderos Demers.

Pagan 30 dólares a la semana para vivir en tres casas y un viejo motel a unas seis millas del centro de Drummondville.

“Hay mucha humedad […] el olor es desagradable “, dijo Juan”. No es un buen lugar para vivir. “

El techo de una de las casas tiene goteras y la madera se está deteriorando en algunos lugares. (Natacha Lavigne / Radio-Canadá)

Los ex empleados también le dijeron a Radio Canadá que deben despertarse a las 4 am si esperan una ducha caliente antes de comenzar a trabajar, pero la mayoría de ellos aún necesitan lavarse con agua helada.

En verano, dijeron, el problema es el calor insoportable en las habitaciones.

“Nos sentimos como en la cárcel”, dijo Juan. “Vivimos uno encima del otro”.

Darian Xaper, de 35 años, padre de cinco hijos, dejó su trabajo en Productions Horticoles Demers después de tres años porque dijo que no podía soportarlo más.

“En el invierno, no podíamos abrir las ventanas, todo estaba sellado”, dijo Xaper. “Había mucho moho. El aislamiento era muy malo. No es una vida normal”.

Sorprendido y triste: presidente de la empresa

El presidente y director de la empresa, Jacques Demers, dijo que le sorprendió saber que sus trabajadores estaban insatisfechos con la forma de vida.

“Estamos tristes por lo que hemos aprendido”, dijo. “Esto no se corresponde de ninguna manera con nuestros valores corporativos en Demers”.

Demers declinó las solicitudes de entrevista de Radio-Canada en abril, pero dijo el lunes que se hicieron mejoras en el alojamiento, incluida la limpieza y pintura de los baños.

El presidente de la empresa también dijo que Productions Horticoles Demers tiene la responsabilidad de seguir los estándares de salud y seguridad establecidos por el gobierno federal con respecto a los trabajadores temporales extranjeros, y que no cree que lo que se informa refleje la realidad.

Demers dijo que hay una tasa de retención del 95 por ciento para los trabajadores temporales extranjeros en sus invernaderos, y duda que tanta gente esté dispuesta a regresar si no estuviera contenta.

“Vamos a arreglar las cosas y verán cambios muy pronto”, dijo.

Yannick Rivest es consultor de recursos humanos en Productions horticoles Demers. (Natasha Lavigne / Radio-Canadá)

Yannick Rivest, del departamento de recursos humanos de la empresa, dijo que le sorprendió escuchar quejas sobre las condiciones de vida, que afirma no haber escuchado nunca antes.

“La idea es que estén contentos, pero este no es un mundo de osos cariñosos, son trabajadores agrícolas”, dijo a Radio Canadá.

Rivest dijo que la falta de comunicación entre los trabajadores y la empresa también podría deberse a diferencias culturales y la tendencia de los guatemaltecos a ser discretos.

“Tenemos que recordarles periódicamente: ‘tienes representación legal, tu trabajo está garantizado, estás sindicalizado, tienes permanencia’”, dijo.

Rivest refuta categóricamente que los trabajadores rompieron sus contratos y dejaron sus trabajos debido a las condiciones de vida. Dijo que cualquiera que decidiera irse lo hacía por problemas familiares.

Monica Pena Florez es una ex empleada de Productions horticoles Demers. (Natasha Lavigne / Radio-Canadá)

La ex asistente de recursos humanos Mónica Peña Florez, quien trabajó para Serres Demers desde agosto de 2019 hasta septiembre de 2020 antes de ser despedida, dijo que los empleados están lejos de sentirse valorados.

Dijo que era esencialmente la única persona que hablaba español y, por lo tanto, la única que podía comunicarse con los 90 trabajadores extranjeros temporales que estaban trabajando en ese momento.

“A ningún trabajador de Quebec le gustaría trabajar en estas condiciones”, dijo.

Los trabajadores temporales extranjeros guatemaltecos están representados por el Comité Asesor Sindical (TUAC), y muchos empleados actuales y anteriores de Serres Demers dijeron a Radio-Canadá que no se sienten escuchados por sus representantes sindicales.

La ministra federal de Agricultura, Marie-Claude Bibeau, dijo que estaba “horrorizada” y que los agricultores de Quebec deberían ser un ejemplo de trato adecuado para los trabajadores temporales extranjeros, que deberían ser tratados con respeto y dignidad.

Bibeau también dijo que cualquier seguimiento debe ser realizado por la Ministra Federal de Trabajo, Carla Qualtrough.

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