junio 23, 2021

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SpaceX instala la antena Starlink en un prototipo actualizado de nave espacial

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En el último de una larga serie de giros, SpaceX solicitó permiso a la FCC para operar una antena de Internet Starlink instalada en el número de serie 15 (SN15) de la nave espacial.

El primero de un lote planificado de cuatro o más prototipos de naves estelares actualizados, SN15 se rodó un kilómetro por debajo de la fábrica de SpaceX en el sur de Texas hasta su plataforma de lanzamiento suborbital a fines de la semana pasada. Al mismo tiempo que se preparaba la sección del tanque de popa para la instalación de la nariz el 3 de abril, algunas de las primeras vistas de 360 ​​grados del cohete revelaron una inusual adición de un mirador justo encima de la cúpula delantera del tanque del Barco. Stellar. En Starhopper en 2019, las naves espaciales utilizaron este espacio entre el tanque y el cono de la nariz como punto de instalación para aviónica, baterías Tesla y una serie de antenas de radio y GPS, entre otras cosas.

El nuevo hardware generalmente quedó fuera del radar, pero la mayoría de los que lo notaron asumieron que era algún tipo de actualización de la antena. Resulta que esta especulación fue casi correcta, pero no de la manera más esperada.

Starship SN15 está programado para comenzar una campaña de prueba de calificación el lunes 12 de abril. (NASASpaceflight – bocachicagal)

Cuando apareció por primera vez la nueva antena SN15, el autor especuló que tenía un parecido impresionante con una antena SpaceX Starlink. Sin embargo, otro usuario del foro argumentó que era más probable que fuera una antena de banda S actualizada, similar a las utilizadas en los cohetes Falcon de SpaceX. El autor más tarde me di cuenta que el paso de la antena de banda S ubicada en la interestatal de los impulsores Falcon era casi del mismo tamaño que la nueva antena y cubierta visible en la nave espacial SN15, aparentemente cerrando la caja.

La antena de telemetría de banda S Falcon 9 B1060 y la misteriosa antena Starship SN15 son casi del mismo tamaño. Ambos cohetes tienen una escala aproximada aquí. (Richard Angle / NSF – bocachicagal)

Nueve días después, SpaceX pidió permiso a la FCC para operar una antena Starlink (terminal de usuario) en Boca Chica “a altitudes que no excedan los 12.5 km” durante operaciones “en tierra o durante vuelos de prueba”. En otras palabras, la antena instalada en el Starship SN15 es casi con certeza una antena Starlink. Rodeada por una cubierta aerodinámica, la antena está firmemente unida al cohete y se basaría completamente en la formación de haces de matriz en fase de última generación para “orientarse” electrónicamente para transmitir y recibir desde uno o más de los casi 1.000 satélites Starlink operando actualmente en órbita.

A pedido de la Autoridad Temporal Especial (STA) de la FCC de SpaceX, la compañía curiosamente solicitó que el período de prueba de 60 días comenzara el 20 de abril. Incluso si la FCC se mueve extremadamente rápido y otorga STA dentro de unos días a una semana después de la solicitud de SpaceX el 9 de abril, es poco probable que la compañía retrase las pruebas de Starship SN15 o los planes de lanzamiento en casi diez días para esperar. nuevo cohete Starlink Antenna. En otras palabras, aunque la SN15 es la primera nave espacial que tiene instalada una antena Starlink, existe una posibilidad decente de que no sea la primera en probar esta capacidad, tanto en tierra como durante el lanzamiento.

Aunque es poco probable, el hecho de que la instalación de la antena SpaceX Starlink SN15 Starlink sea aproximadamente del mismo tamaño que la configuración confiable de la banda Falcon 9 S, pero mucho más básica, también plantea la cuestión de si el éxito en los vuelos de prueba de la nave estelar podría eventualmente conducirá a la adición de antenas Starlink en los futuros amplificadores Falcon. Independientemente, Starship SN15 está en camino de comenzar una semana ocupada de pruebas de calificación en el sur de Texas. Si el cohete experimenta algún retraso significativo, como ha sido la norma para los prototipos de naves estelares, existe una buena posibilidad de que el SN15 comience a probar su platillo Starlink a mediados de la próxima semana.

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