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Soy diferente y está bien
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Soy diferente y está bien

Richard Argueta-Xiloj

13 de septiembre de 2022

En celebración del Mes de la Herencia Hispana, la Reserva Federal de SF comparte perspectivas e historias familiares de miembros de Unidos, nuestro Grupo de Recursos para Empleados Latinos. Visite Latin Communities and the Economy para obtener más información sobre cómo la Reserva Federal de San Francisco está estudiando y compartiendo lo que hemos aprendido sobre las contribuciones económicas de los latinos a los EE. UU.

Richard Argueta-Xiloj es un orgulloso californiano que nació y creció en el este de Los Ángeles. Para cualquiera que tenga curiosidad sobre las raíces mayas de Richard, la herencia guatemalteca de su familia está incorporada en su apellido. Como muchos inmigrantes, su madre viajó a Estados Unidos en busca de mejores oportunidades para sus hijos. Su hermano hizo el viaje años antes desde su ciudad natal de Aldea Parraxchaj en San Bartolo, Totonicapán, Guatemala, allanando el camino para su historia de inmigración en la década de 1990.

La madre y el tío de Richard fueron los primeros en su familia en mudarse a los Estados Unidos, plantando raíces para su familia ahora en crecimiento aquí. Aunque gran parte de la familia se ha mudado a los EE. UU., Richard todavía busca a su familia en Guatemala para visitarlos y conectarse con su identidad a través de la exposición al dialecto quiché (pronunciado “kee-che”) hablado por su madre y parientes. También disfruta de la comida y la belleza natural del país, especialmente durante las visitas de verano con su abuela, que vive “en lo profundo de las montañas. Cuando vamos de visita, debemos tomar un bus pequeño, luego un camión por un camino de terracería. Cuando el camino termina, tenemos que caminar por un pequeño sendero para llegar a su casa”.

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Richard y su hermana con su abuela en 2003, durante la primera visita de Richard a Guatemala.
Richard y su hermana con su abuela en 2003, durante la primera visita de Richard a Guatemala.

ser diferente es bueno

Mientras crecía, Richard recuerda que su madre trabajaba en una fábrica con poco o ningún apoyo para cuidar a los niños. Cuando él y su hermana no estaban en la escuela, Richard recuerda que se reunían con ella en la fábrica de bolsos/textiles donde trabajaba porque no tenían a nadie que los cuidara. A veces, el gerente de la fábrica les daba a él ya su hermana pequeños trabajos a cambio de ganar un poco de dinero.

“Mi hermana y yo pasábamos los sábados con mi mamá mientras ella trabajaba, tratando de no molestarla pero divirtiéndonos lo mejor que podíamos. Ser una madre soltera que trabaja no fue tarea fácil, pero siempre encontró formas de llegar a fin de mes”.

Una vez en la escuela primaria en el este de Los Ángeles, Richard notó que la comunidad mayoritariamente mexicana celebraba el Día de César Chávez y otras festividades y eventos culturales mexicanos comunes. Él recuerda que «disfruté yendo a estos eventos y aprendiendo sobre la cultura, pero por supuesto no me conecté completamente». Sus amigos y colegas reconocieron que él también era diferente. Para Richard, esta distinción entre culturas fue un gran tema de conversación y hacer referencia a Guatemala le dio la oportunidad de compartir la cultura de su familia con ellos. Cuando sus compañeros lo menospreciaron por ser diferente, no dejó que eso lo afectara. Recuerda haber pensado: «Soy diferente y está bien».

La influencia de una hermana.

Al igual que muchos estudiantes universitarios latinos de primera generación, se necesitó mucho más que buenas calificaciones para poner a Richard en el camino hacia la educación superior. Su madre, que solo se graduó de la escuela secundaria, carecía del conocimiento para ayudarlo a navegar las solicitudes y formularios de ayuda financiera o proporcionar los recursos y la planificación necesarios. Afortunadamente, su hermana mayor “abrió el camino para mi familia y para mí”. Ella fue la primera en asistir a la universidad, luego guió a Richard, su hermano menor y ahora a sus primos menores a través de la educación superior. Richard dice que estaba «sorprendido de cómo ella manejó todo sin mucha orientación directa, excepto el apoyo moral total de mis padres».

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Richard con su madre y su hermana en su jardín lateral.
Richard con su madre y su hermana en su jardín lateral.

Abrir el camino de esta manera es un testimonio del fuerte apoyo mutuo de la familia. Aunque la madre de Richard siempre había enfatizado el valor de la educación, asistir a la universidad era un territorio desconocido para ella, como lo fue para muchos estudiantes de primera generación y sus padres. Los jóvenes latinos enfrentan la dificultad adicional de cruzar las barreras culturales al asumir roles más adultos, como lidiar con las declaraciones de impuestos y los documentos de antecedentes de sus padres.

Richard y su hermana no eran ajenos a este concepto, ya que crecieron ayudando a parientes adultos con la comunicación y otras tareas. Entonces, cuando Richard inicialmente vio la universidad como un «trabajo secundario», su madre lo apoyó con el consejo de «probarlo» antes de llegar a ninguna conclusión.

De la universidad a la Reserva Federal

Si bien la universidad parecía una buena opción, Richard siguió sopesando la realidad de los posibles préstamos frente al hecho de que no estaba seguro de qué quería estudiar o si la universidad era la mejor opción para él. Agregando presión a su decisión, la familia y los amigos guatemaltecos de su madre cuestionaron su decisión de permitir que sus hijos salieran de la casa.

Este choque cultural no es exclusivo de los latinos que asisten a la universidad. Si bien hay muchos factores, incluidos los recursos limitados en las escuelas secundarias, las restricciones financieras y las compensaciones de estilo de vida, los valores culturales pueden entrar en conflicto con el camino hacia la educación superior cuando hay falta de familiaridad y cambios en la estructura familiar.

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Richard, segundo desde la izquierda y sosteniendo a su sobrina, posa con su hermano menor, su madre, su padrastro, su hermana y su cuñado.
Richard, segundo desde la izquierda y sosteniendo a su sobrina, posa con su hermano menor, su madre, su padrastro, su hermana y su cuñado.

En última instancia, la madre de Richard apoyó a sus hijos teniendo sus propias vidas y mudándose de casa, y no permitió que las dudas de los demás la influenciaran a ella ni a sus hijos. Mientras sus hijos eran pioneros como estudiantes universitarios de primera generación, ella los apoyó en sus nuevas formas.

Richard se graduó de la Universidad Estatal de San Francisco con un título en negocios mientras trabajaba a tiempo completo como manejador de dinero en la Reserva Federal de San Francisco. Ahora, como analista de negocios sénior en el equipo de District Cash, Richard describe unirse a la Reserva Federal como una oportunidad para «continuar mi educación y obtener un título de posgrado en negocios», que espera completar en 2024.

Mirando hacia atrás en su educación y viaje universitario, se deleita en que se redujo principalmente a que su madre lo «engañara» en la universidad. Ella lo puso en un camino que instintivamente supo que lo ayudaría a ver lo que ella ya vio: aprovecharía al máximo la oportunidad.

Mientras Richard trabaja para alcanzar su próximo logro, se siente “orgulloso de estar en mis clases, siendo el único estudiante latino en la mayoría de ellas, sabiendo que estoy representando mi cultura”. Sin duda, está allanando un nuevo camino para la próxima generación de la familia Argueta-Xiloj en California.

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