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Smithsonian: ¿Por qué los antiguos mayas abandonaron Tikal?
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Smithsonian: ¿Por qué los antiguos mayas abandonaron Tikal?

Revista Smithsonian examinó una investigación de la Universidad de Cincinnati que encontró evidencia de contaminación tóxica del agua en embalses de la antigua ciudad maya de Tikal.

Un equipo multidisciplinario de biólogos, químicos, geógrafos y antropólogos estudió antiguos reservorios encontrados en Tikal, en lo que hoy es el norte de Guatemala.

Sus análisis geoquímicos y de ADN antiguo descubrieron niveles tóxicos de mercurio y algas verdiazules o cianobacterias que probablemente habrían enfermado a las personas que bebieron el agua.

La contaminación del agua coincidió con una época de grave sequía en el siglo IX, justo antes de que la población de la ciudad comenzara a disminuir drásticamente.

Tikal se remonta al siglo III a. C. y era una ciudad próspera sustentada por la agricultura local. Es famoso por sus imponentes templos de piedra que se elevan sobre la selva tropical.

El estudio de la UC fue publicado en la revista Nature. Informes Científicos.

“La conversión de los embalses centrales de Tikal de sitios que sustentan la vida a sitios que inducen enfermedades habría ayudado, tanto práctica como simbólicamente, a provocar el abandono de esta magnífica ciudad”, concluyó el estudio.

El profesor de biología de la UC, David Lentz, autor principal del estudio, dijo que sus hallazgos ayudan a explicar la despoblación de Tikal.

«Los arqueólogos y antropólogos han estado tratando de descubrir qué les pasó a los mayas durante 100 años», dijo Lentz.

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