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Se profundiza disputa diplomática entre Guatemala y Colombia por investigaciones de corrupción
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Se profundiza disputa diplomática entre Guatemala y Colombia por investigaciones de corrupción

CIUDAD DE GUATEMALA/BOGOTÁ, 17 ene (Reuters) – Una disputa diplomática entre Guatemala y Colombia se intensificó el martes cuando el gobierno guatemalteco acusó al jefe de defensa de Colombia de delitos relacionados con una investigación de corrupción de alto riesgo que dirigió como fiscal especial en Guatemala.

El año pasado, el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei enfrentó un creciente coro de críticos, alegando que había sofocado los esfuerzos anticorrupción y obligado a algunos jueces y fiscales a huir del país.

El martes, el ministro en el centro de la tormenta, el jefe de defensa de Colombia, Iván Velásquez, acudió a Twitter para agradecer a quienes se unieron a su lado, incluido el presidente Gustavo Petro, al tiempo que defendió la necesidad de combatir la corrupción.

“Conocemos al monstruo, lo hemos visto de cerca”, escribió Velásquez, quien entre 2013 y 2019 fue jefe de un organismo anticorrupción respaldado por la ONU que opera en Guatemala.

“La lucha contra la corrupción tiene que ser un objetivo, una acción colectiva”, agregó.

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El lunes, Guatemala insinuó que Velásquez había cometido delitos. Un fiscal guatemalteco aclaró más tarde que Velásquez está siendo investigado por «actos ilegales, arbitrarios y abusivos» derivados de su investigación sobre un supuesto esquema de soborno que involucra a la constructora brasileña Odebrecht.

Hablando en el Foro Económico Mundial en Suiza, Petro defendió a Velásquez y dijo que no aceptaría ninguna orden de arresto en su contra.

La disputa llevó a ambas naciones a convocar a sus embajadores para consultas.

El martes, Giammattei dijo a la agencia de noticias española EFE que Velásquez simplemente está bajo investigación y no enfrenta un proceso penal.

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«Sería bueno que alguien informara al Sr. Petro sobre la diferencia», bromeó Giammattei.

En Guatemala, también se emitieron órdenes de arresto contra varios otros como parte de la investigación, incluida la exfiscal general Thelma Aldana, quien huyó del país después de que terminó su mandato en 2018 luego de sus propias investigaciones anticorrupción.

La investigación sobre el supuesto esquema de sobornos de Odebrecht a cambio de contratos de obras públicas derivó en un escándalo de corrupción de gran alcance que se extendió por América Latina.

Un alto diplomático estadounidense también se pronunció el martes con una crítica mordaz de las acciones de Guatemala.

Brian Nichols, subsecretario del Departamento de Estado de Estados Unidos para Asuntos del Hemisferio Occidental, escribió en una publicación de Twitter que estaba «perturbado» porque se emitieron órdenes de arresto «contra personas que trabajaron para garantizar la rendición de cuentas por corrupción en el caso Odebrecht».

Información de Sofia Menchu ​​​​​​en Ciudad de Guatemala y Luis Jaime Acosta en Bogotá; Información adicional de Kylie Madry; Editado por Marguerita Choy, Mark Porter y Leslie Adler

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