octubre 28, 2021

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Podemos saber de dónde vino el asteroide que mató a los dinosaurios. ¿Cómo nos ayuda esto?

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Después del impacto, la Tierra seguía en pie, pero los efectos de la explosión mataron a la mayoría de las especies de la Tierra, incluida la dominante en ese momento, los dinosaurios.

Bueno, este evento de nivel de extinción ha estado en el centro de innumerables estudios, libros y películas, y tiende a dar la impresión de que sabemos todo lo que hay que saber al respecto. Pero esto está lejos de ser cierto, ya que, por ejemplo, hasta el día de hoy, no tenemos idea de dónde vino el asteroide.

Nuestro sistema solar es un vivero de estos peligrosos pedazos de roca. El cinturón de asteroides principal, flotando sin rumbo entre las órbitas de Marte y Júpiter es la colección más conocida de desechos espaciales flotantes, pero también hay otros lugares peligrosos.

Es probable que el asteroide que mata a los dinosaurios provenga del cinturón principal, pero este es un lugar muy grande, que contiene una estimación “1,9 millones de asteroides de más de 1 kilómetro (0,6 millas) de diámetro y millones de otros más pequeños”, según la NASA. Y todos están esparcidos en una formación de toro en un espacio de aproximadamente 92 millones de millas (150 millones de kilómetros) de ancho.

Por tanto, localizar el lugar donde se originó el asteroide no es tarea fácil. Esto puede ayudarnos a comprender mejor los peligros que se avecinan para nuestra especie y ahora, gracias a la investigación realizada por un equipo del Southwest Research Institute, podemos tener una mejor idea de su origen. Y aún más aterrador.

Dependiendo de la composición, hay tres tipos de asteroides que conocemos. Tenemos tipos M, hechos principalmente de níquel-hierro, tipos S, que comprenden materiales de silicato y níquel-hierro, y tipos C, hechos de arcilla de silicato y rocas.

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El asteroide de Yucatán pertenece a la clase tipo C, que es el más común de todos. Lo que pasa con la mayoría de estos asteroides es que generalmente no son tan grandes como los que golpearon nuestro planeta hace mucho tiempo.

Sabiendo esto, los científicos comenzaron a buscar asteroides que cumplieran los dos requisitos de tamaño y composición. Usando la supercomputadora Pléyades de la NASA, el equipo comenzó a examinar los métodos por los cuales los objetos escapan del cinturón de asteroides principal.

Se han rastreado 130.000 modelos de asteroides de esta manera durante un período de tiempo simulado que abarca millones de años, y los resultados indican que existe una alta probabilidad de que el asteroide que mata dinosaurios provenga de la mitad exterior del cinturón de asteroides, el más cercano a Júpiter. que de Marte.

Bueno, esto puede no parecer tan impresionante para los no iniciados, pero apunta a peligros provenientes de lugares menos esperados. Esta información también vino con el conocimiento, apoyado por supercomputadoras, de que los asteroides se dirigen hacia nosotros desde esta región. “10 veces más a menudo de lo calculado anteriormente”. O, en números, podemos entender mejor, un asteroide del tamaño del que acabó con los dinosaurios se está moviendo desde ese lugar hacia nosotros una vez cada 250 millones de años.

Ahora, han pasado unos 66 millones de años desde el último impacto importante, por lo que, según esta escala de tiempo, podemos considerarnos seguros. Pero nunca puedes estar seguro con estas cosas y como reciente Simulación de la NASA demostró que la humanidad no está ni de lejos preparada para defenderse del lanzamiento de rocas espaciales.

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El conocimiento de que el asteroide de Yucatán se originó en una región del espacio bastante inesperada no hace más que advertir una vez más que realmente debemos mantener tantos ojos en el cielo como sea posible, dada la dinámica celeste que ocurre durante millones de años en lugares que creemos son inofensivos. puede tener un gran impacto en todos nosotros.

Por primera vez en la historia, los humanos parecen creer que probablemente no serán las guerras o las enfermedades las que nos aniquilarán ahora, sino algo proveniente del gran vacío oscuro que nos rodea.

Y estamos planeando al menos crear algunos medios de defensa, comenzando con el Prueba de redireccionamiento de doble asteroide que se lanzará en noviembre.

Se puede encontrar el estudio del Southwest Research Institute que detalla los hallazgos. aqui.

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