enero 24, 2021

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Opinión: Reducir la brecha mundial de banda ancha: un componente esencial de la recuperación de COVID-19

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Un agricultor local en su teléfono celular en Haryana, India. Foto por: Prashanth Vishwanathan / CCAFS / CC BY-NC-SA

Aunque la pandemia de COVID-19 ha cambiado muchas facetas de la vida, una cosa que no ha cambiado es la velocidad con la que estamos conectando el mundo a la banda ancha. Es muy lento y eso es un gran problema.

Aunque miles de millones de personas fueron puestas en cuarentena en casa, dependiendo de Internet para aprender, trabajosy acceder a la atención médica y otros servicios esenciales, 46% de la población mundial no tiene acceso a Internet, y mucho menos tiene acceso a una banda ancha rápida, confiable y asequible.

Esto significa que miles de millones se han quedado en el polvo digital, incapaces de participar en la “vida durante COVID”, viendo cómo sus compañeros conectados los dejan atrás.

En 2017, Microsoft lanzó el Iniciativa banda aérea, nuestro esfuerzo por eliminar la brecha digital y proporcionar un plan que otros puedan seguir para acelerar los esfuerzos para cerrar la brecha de banda ancha. Utiliza un enfoque de cuatro partes:

1. Eliminar los obstáculos reglamentarios a las tecnologías de acceso a Internet, como TV en blanco, que ayudan a nuestros socios a extender sus redes de manera rápida y económica en áreas desatendidas, predominantemente rurales.

dos Asociación con proveedores de servicios de Internet locales que tengan los conocimientos prácticos necesarios para proporcionar servicios de Internet fiables y asequibles.

3. Utilizar la tecnología para ayudar a mejorar la productividad y los medios de vida rurales. al permitir la transformación digital rural en áreas recientemente conectadas, con un enfoque en el apoyo a la agricultura, la educación, el emprendimiento rural y la telemedicina, así como las fuentes de energía fuera de la red.

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4 Construyendo un ecosistema de soporte más grande, enfocándose en estimular el financiamiento internacional, para escalar proyectos de conectividad además de nuestras propias inversiones directas.

El año pasado, en Devex’s “Futuro del financiamiento para el desarrollo”En un evento en Londres, anuncié que la Iniciativa Airband tenía como objetivo llegar a 40 millones de personas necesitadas y desconectadas en todo el mundo para 2022. Hasta ahora, hemos logrado un progreso constante, brindando acceso a casi 17 millones de personas, trabajo que solo acelerado como resultado de la necesidad urgente de conectividad durante la pandemia COVID-19.

Aunque estos esfuerzos colectivos han tenido un impacto profundo y han conectado a millones, muchas personas todavía se están quedando atrás.

Incluso fuera de la pandemia, hay mucho en juego: Estudio tras estudio indica que el acceso a la banda ancha tiene un impacto directo en el empleo y el crecimiento del producto interno bruto y, sin banda ancha, las comunidades quedan sumidas en el polvo económico. Y los adolescentes sin Internet de banda ancha son menos seguro de su futuro que sus compañeros conectados.

Sabíamos que la brecha digital global era un problema antes de COVID-19, pero la pandemia ilustró la crisis en términos estrictos.

De acuerdo con Comisión de banda ancha de las Naciones Unidas para el desarrollo sostenible, “El acceso universal a la banda ancha es el catalizador vital necesario para impulsar la recuperación económica mundial y acelerar el progreso mediocre hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU”. En términos más terribles: si no cerramos la brecha de la banda ancha, es posible que no podamos alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible que tienen como objetivo “acabar con la pobreza, proteger el planeta y garantizar que todas las personas disfruten de la paz y la prosperidad”.

Si hay un punto positivo en la pandemia, es que más gobiernos, organizaciones, empresas y personas que nunca están prestando atención a la brecha de conectividad. Debemos aprovechar esto: tenemos una oportunidad increíble de acelerar nuestro trabajo colectivo para conectar a las personas.

Lo más destacado: Airband de Microsoft un año después: lecciones aprendidas. Vía YouTube.

Pero no podemos hacer las cosas como siempre lo hemos hecho y esperar un resultado diferente. Necesitamos invertir en tecnologías inalámbricas nuevas e innovadoras para conectar a las personas más rápidamente en todo el mundo. No podemos acelerar lo suficientemente rápido o económicamente, confiando principalmente en la expansión de la fibra.

En términos de inversión, lo que encontramos es que una gran cantidad de dinero es muy fácil de encontrar; es poco dinero lo que es difícil, y es ese poco dinero lo que empodera a los actores locales que saben más de lo que necesitan sus comunidades y cómo brindar cobertura rápidamente. para personas que construyen a partir de redes existentes más grandes.

También necesitamos modelos financieros más flexibles y asociaciones público-privadas que permitan la creatividad, mientras operan con un sentido de urgencia y un enfoque en la inclusión. La conectividad a Internet y la infraestructura tecnológica han sido históricamente un porcentaje muy pequeño del financiamiento de los bancos de desarrollo. Este es un problema: dada la escala del problema, las organizaciones financieras internacionales de todo el mundo deben asumir la responsabilidad y rápidamente.

También debemos abordar la brecha digital de manera inclusiva, asegurando que, por ejemplo, las mujeres, que tienden a usar Internet a tasas significativamente más bajas que los hombres, tengan acceso pleno e igual a la banda ancha y su poder transformador. Microsoft se asoció recientemente con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional para crear el Asociación de inclusión digital W-GDP de mujeres de Microsoft, cuyo objetivo es mejorar significativamente el acceso a la banda ancha para las mujeres en todo el mundo.

Estamos realizando inversiones en empresas locales de tecnología de la comunicación e Internet que prestan servicios en zonas rurales de Colombia, Ghana, Guatemala, India y Kenia. Por separado, firmamos un memorando de entendimiento con la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional de EE. UU. Para trabajar juntos en proyectos globales que ayudarán a cerrar la brecha de conectividad.

Sabíamos que la brecha digital global era un problema antes de COVID-19, pero la pandemia ilustró la crisis en términos estrictos. De acuerdo con Tim Berners-Lee, el inventor de la World Wide Web, “la brecha digital no desaparecerá cuando termine esta crisis… Debemos asegurarnos de que quienes están actualmente en el camino lento tengan los medios para llegar a ellos. De lo contrario, miles de millones quedarán en el polvo. ”

Por el momento, la conexión virtual simplemente no se acelera tan rápido como la desconexión física.

Tenemos el poder de transformar miles de millones de vidas para mejor si trabajamos de manera inteligente y rápida. Ahora es el momento de que todos trabajemos juntos para crear cambios reales y duraderos.

Mira la sesiónSpotlight: Microsoft Airband un año después: lecciones aprendidas” aprender más.

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