abril 11, 2021

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Llámelo un ‘artista activista’: darle al pintor nacido en New Brunswick IN Bannister lo que le corresponde

(Dominio público – crédito de la imagen) Sus pinturas adornan las paredes de algunos de los edificios más importantes de los Estados Unidos. El Smithsonian American Art Museum tiene docenas de paisajes, y sus obras son consideradas por los expertos como algunos de los mejores ejemplos del arte estadounidense del siglo XIX. Fueron vendidos en una subasta por decenas de miles de dólares. También fue un firme defensor de poner fin a la esclavitud y trabajó para mejorar las vidas de los afroamericanos durante gran parte de sus vidas. Pero Edward Mitchell Bannister todavía es poco conocido en el país donde nació. A algunas personas les gustaría cambiar eso. Nacido en Saint Andrews en 1828, se dice que fue hijo de un canadiense blanco y un hombre negro de Barbados, pero los estudiosos ahora comienzan a dudar de si su madre era blanca. La casa en Saint Andrews que una vez fue propiedad del comerciante Harris Hatch, quien le dio la bienvenida a Bannister después de que sus padres murieran cuando él era joven. Se cree que nació en la comunidad negra en las afueras de la ciudad, y su madre o abuela trabajaba como cocinera y ama de llaves en la casa del juez Harris Hatch. Quedó huérfano cuando era joven, y aparentemente Hatch asumió el papel de criarlo. Peter Larocque, curador de arte en el Museo de New Brunswick, dijo que la relación parece haber sido una parte importante del desarrollo artístico temprano de Bannister. Y recientemente, el Museo de New Brunswick ha recibido tres ejemplos de sus primeros trabajos que sugieren que el juez alentó las inclinaciones artísticas de Bannister. Son acuarelas grandes, que Larocque cree que pintó en su adolescencia. “De hecho, son copias de lo que creo que son grabados británicos”, dijo Larocque. Una vieja acuarela de la catedral de Elgin, Moray, Escocia, que se cree que fue pintada por Bannister cuando era un adolescente. Probablemente sea una copia de la imagen de un libro. Es una de las tres primeras pinturas adquiridas recientemente por el Museo de New Brunswick. Las acuarelas eran de Gran Bretaña y todavía pertenecían a la familia del hombre que las compró primero. Larocque dijo que era un oficial naval británico amigo del juez Hatch. Larocque describe las acuarelas como “muy competentes”, a pesar de la naturaleza implacable de la pintura de acuarela, firmada “EMB”, y muestra los signos de un joven artista que intenta aprender copiando otras obras. Ya sea por encargo del oficial o simplemente comprando algo en lo que Bannister estaba trabajando, no es exagerado pensar que Hatch jugó un papel en el negocio. Larocque dijo que el apoyo que Bannister recibió de su comunidad en los primeros días en Saint Andrews fue vital para su éxito en años posteriores. Estas acuarelas se agregan a una pintura al óleo titulada Noche, que ya forma parte de la colección del museo y que se exhibe regularmente allí. Un cuadro de Bannister adquirido por el Museo de New Brunswick en 1959. Se exhibe regularmente en el museo. Dejó New Brunswick al final de su adolescencia y se hizo a la mar como cocinero de un barco. Esto terminó llevándolo a Boston, donde inició su carrera como artista. Diane Heller es una cineasta con sede en New Hampshire que ha estado trabajando para hacer un documental sobre la vida de Bannister durante casi una década. Estaba fascinada con su historia mientras estudiaba en la Universidad de Brown en Providence, RI, la ciudad que se convertiría en el hogar de Bannister. Su objetivo es contar la historia de su vida y legado, además de su habilidad como artista. “Todos los artículos que leíste eran solo imágenes”, dijo Heller, lamentando la falta de detalles sobre los otros aspectos de su vida. La cineasta de New Hampshire Diane Heller ha pasado la última década investigando la vida de Bannister. Actualmente está trabajando en un cortometraje que presentará las pinturas costeras de Bannister y su amor por el mar. Bannister también fue un activista, un abolicionista, un filántropo y, sobre todo, un navegante competente, dijo Heller. “Él, literalmente, siempre ha tenido éxito”, dijo. Esto incluyó la elección de un socio, razón por la cual terminó en Rhode Island. Christiana Babcock nació en el estado y era descendiente de afroamericanos y Primeras Naciones, 10 años mayor que Bannister. Era conocida en la sociedad de Boston como Madame Carteaux, propietaria de una exitosa cadena de peluquerías. La historia cuenta que la pareja se conoció cuando Bannister, de 24 años, solicitó un trabajo como barbero en una de sus tiendas. Se casaron cinco años después. Un retrato de Christiana Babcock Bannister pintado por su esposo. Durante parte de su tiempo en Boston, vivieron en la casa de Lewis Hayden, un esclavo fugitivo y abolicionista que con frecuencia alojaba a negros en su casa como parte del Ferrocarril Subterráneo. Las tiendas de Christiana se convirtieron en lugares de encuentro para abolicionistas, y la pareja también estaría involucrada en la lucha para obtener el mismo salario y trato para los soldados negros del Ejército de la Unión. “Su mundo incluía a todos los abolicionistas en Boston”, dijo Heller. Incluso estuvo muy cerca de Frederick Douglass, un escritor abolicionista, orador y ex esclavo, que se convertiría en el primer candidato negro en postularse como candidato a vicepresidente. Pero irrumpir en la comunidad artística de Boston fue difícil para cualquiera, y menos para un hombre negro. Entonces, poco después del final de la Guerra Civil, se mudaron a Providence. Allí, Bannister cofundó el Providence Art Club, que, según Heller, tenía como objetivo “promover verdaderos artistas de Nueva Inglaterra”. También formó parte de la junta fundadora de la Escuela de Diseño de Rhode Island. Lápida de Bannister en Providence. Christiana continuó su trabajo creando el Hogar para Mujeres Mayores de Color, un hogar de retiro para apoyar a las trabajadoras domésticas negras que quedaron desempleadas en la vejez. Todas estas organizaciones todavía existen, y esta última ahora se llama Bannister House. Y Edward Bannister pintó prolíficamente. Se estima que existen al menos 500 de sus obras. Su talento fue apreciado en su día y fue el primer artista negro en recibir un premio nacional de arte. Murió en 1901, y Peter Larocque dijo que el estilo de pintura de paisajes de Bannister cayó en desgracia después de la Primera Guerra Mundial y desapareció de las galerías de arte y los museos durante décadas. En los últimos años, sin embargo, ha habido un resurgimiento del interés por sus obras. Hasta hace poco, este cuadro de Bannister se colgó en la residencia oficial del vicepresidente de los Estados Unidos, uno de los dos tomados del Smithsonian American Art Museum. El Smithsonian tiene una gran colección de sus pinturas y, en 2017, tomó prestados dos de ellos para colgarlos en la residencia oficial del vicepresidente en One Observatory Circle – Woman Walking Down Path, 1882, y Landscape cerca de Newport, RI, ca.1877- 1878. Fueron uno de los seis seleccionados por Karen Pence, ex profesora de arte y esposa del ex vicepresidente Mike Pence. Una portavoz del Smithsonian American Art Museum, Laura Baptiste, dijo en un correo electrónico que estas pinturas generalmente se devuelven al museo tan pronto como termina el semestre y la nueva administración realiza nuevos pedidos. Larocque cree que las obras de Bannister tendrían un significado especial para la nueva vicepresidenta, Kamala Harris, que vivió en Quebec y estudió allí. “Uno pensaría que Kamala Harris, dados sus antecedentes y la conexión canadiense, estaría interesada en mantenerlos allí”. Actualmente, la residencia oficial está siendo renovada y aún no hay información sobre si la nueva administración ha presentado una solicitud al Smithsonian. Este cuadro de Bannister ha estado colgado en la Casa Blanca desde 2006. A cinco kilómetros de la residencia del vicepresidente, en las paredes de la Casa Blanca, cuelga The Farm Landing of Bannister, que fue comprado para su exhibición en el edificio en 2006, durante el período de George W. Bush. ¿Pero todo esto significa que el artista está empezando a conseguir lo que se merece? “Oh Dios, todavía no”, dijo Heller. “La gente todavía quiere llamarlo artista negro. Hasta que la gente lo llame artista activista, él no [get his due]. “Algunas personas están tratando de cambiar eso. Heller está trabajando en un cortometraje, utilizando muchas pinturas de escenas costeras de Bannister, junto con postales de finales del siglo XIX y principios del XX, para recrear un viaje por las aguas de Nueva York. Inglaterra que Bannister habría zarpado en su momento, y ella tiene planes para una serie de películas que aborden otros aspectos de su vida. El curador de arte de Nueva Escocia, David Woods, dijo a CBC News el otoño pasado que está planeando una retrospectiva sobre la carrera de Bannister, que espera sea en Sackville en algún momento de 2023. La producción We Were Here de la Saint John Theatre Company, que reconoce la historia negra de New Brunswick, incluye una obra sobre Bannister, y la historiadora de arte británica Anne Louise Avery tiene un libro en progreso sobre Bannister, Heller cree que Los habitantes de New Brunswick deben estar orgullosos de lo que ha hecho Bannister y del papel que desempeñan la provincia y la comunidad de Saint Andrews. lucharon en sus años de formación. “No es casualidad que floreciera a partir de ahí, de todos modos ya no podría haber sucedido aquí y puedes citarme al respecto”. Para obtener más historias sobre las experiencias de los canadienses negros, desde el racismo contra los negros hasta las historias de éxito internas de los negros comunidad: echa un vistazo a Ser negro en Canadá, un proyecto de CBC del que los canadienses negros pueden estar orgullosos. Puedes leer más historias aquí.

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