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Nativo de WNY regresa para ayudar a lanzar el programa de maestría en asesoramiento genético de la UB – UBNow: Noticias y opiniones para profesores y personal de la UB
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Nativo de WNY regresa para ayudar a lanzar el programa de maestría en asesoramiento genético de la UB – UBNow: Noticias y opiniones para profesores y personal de la UB

En respuesta a la creciente demanda de servicios de asesoramiento genético a nivel nacional y regional, la Facultad de Medicina y Ciencias Biomédicas Jacobs de la UB ha contratado a un director de programa para lanzar un programa de maestría en asesoramiento genético.

Lindsey Alico, originaria del oeste de Nueva York y que hasta hace poco fue codirectora del programa de asesoramiento genético del Sarah Lawrence College, el más grande y antiguo del país en este campo, ha sido contratada para implementar y dirigir el programa de asesoramiento genético en la UB.

Alico, una consejera genética certificada que obtuvo su maestría en genética humana de Sarah Lawrence en 2011, guiará el programa de la UB a través de la acreditación.

Aprobado por el Departamento de Educación del Estado de Nueva York y SUNY, el programa de la UB busca la acreditación del Consejo de Acreditación de Asesoramiento Genético (ACGC), que permitirá a los graduados tomar el examen de certificación de la Junta Estadounidense de Asesoramiento Genético (ABGC). Los asesores genéticos que aprueban el examen reciben el título de Consejero Genético Certificado (CGC[LA1] ) credencial, que se requiere para ejercer en la mayoría de las áreas.

La idea del programa surgió de la Comunidad de Excelencia Genoma, Medio Ambiente y Microbioma (GEM) de la UB, que promueve la ciencia del genoma para ayudar a capacitar a las personas para comprender mejor los problemas de salud personal.

Alico aprendió por primera vez sobre el asesoramiento genético, luego un campo profesional emergente, cuando, cuando era adolescente, tomó un curso optativo de genética impartido por Stacy Rominger, profesora de biología en la escuela secundaria Orchard Park. “Ella mencionó el asesoramiento genético en una de las clases y eso inmediatamente despertó mi interés”, recuerda Alico.

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Después de estudiar genética en la Universidad de Rochester, se puso en contacto con asesores genéticos del Roswell Park Comprehensive Cancer Center para ver si podía seguirlos. Terminó trabajando con ellos en un proyecto de investigación, viajando semanalmente desde Rochester, una experiencia que la ayudó a prepararse para la escuela de posgrado.

Mientras cursaba su maestría, Alico recibió becas competitivas en genética del cáncer en el Centro Oncológico de Yale y en desarrollo neurológico y discapacidades relacionadas en la Facultad de Medicina Albert Einstein. Desde entonces, ha recibido asesoramiento genético en el NewYork-Presbyterian Hospital de Queens y en Myriad Genetic Laboratories Inc. También cofundó una organización sin fines de lucro a través de la cual colaboró ​​con el Ministerio de Salud de Guatemala para promover la conciencia pública sobre la importancia del ácido fólico. ácido. Durante el embarazo.

Alico considera que su carrera profesional está cerrando el círculo. “No planeaba dejar el oeste de Nueva York, pero no podía convertirme en consejera genética aquí”, dice. «Mi objetivo era adquirir el conjunto de habilidades que necesitaba y llevarlo a casa a lo grande».

«Los asesores genéticos son miembros cada vez más importantes del equipo de atención médica», dice Jennifer A. Surtees, profesora de bioquímica y decana asociada de educación universitaria y extensión STEM en la Escuela Jacobs, y arquitecta principal del programa de la UB.

Los asesores genéticos son expertos en genética y genómica; brindan a los pacientes información y orientación sobre enfermedades y afecciones hereditarias que pueden afectarlos a ellos y a sus familias. Los pacientes que hayan recibido un diagnóstico de enfermedad pueden ser remitidos a un asesor genético para determinar si puede haber un componente genético; Las parejas que esperan un hijo o intentan quedar embarazadas también pueden consultar a asesores genéticos.

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Tanto Medicaid como Medicare reembolsarán los servicios genéticos cuando un paciente esté en riesgo de padecer una enfermedad o afección hereditaria.

A diferencia de otros miembros del equipo de atención médica, explica Alico, los asesores genéticos no diagnostican ni recetan directamente. En cambio, ayudan a interpretar información genética y genómica compleja para los pacientes y les permiten tomar decisiones sobre su salud que sean mejores para ellos.

“Estamos capacitados para facilitar la toma de decisiones”, afirma Alico. “No vamos a decir ‘necesitas esta prueba genética’. Nuestro trabajo es evaluar y comunicar información sobre riesgos genéticos para que usted pueda decidir si quiere hacerse la prueba o no”.

Una vez realizada la prueba genética, el consejero explica al paciente qué significan los resultados y le ayuda a adaptarse a los siguientes pasos. «Pasamos mucho tiempo con los pacientes para generar confianza», dice Alico.

Además de su formación avanzada en genética, genómica y evaluación de riesgos, los asesores genéticos desarrollan experiencia en comunicaciones especializadas para poder brindar asesoramiento cultural, social y éticamente sensible.

El programa de la UB se está desarrollando con un fuerte énfasis interdisciplinario, reflejando las contribuciones de profesores de toda la universidad, incluida la Escuela Jacobs, la Escuela de Enfermería, la Escuela de Salud Pública y Profesiones de la Salud, la Escuela de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas, la Facultad de Derecho, Escuela de Trabajo Social, Escuela de Graduados en Educación y Facultad de Artes y Ciencias. Será administrado por la Oficina de Educación Biomédica de la Escuela Jacobs.

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