agosto 11, 2022

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Muere el fotógrafo de Steam Mike Eagleson

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Esperando a Union Pacific Big Boy No. 4014 en Rock River, Wyoming en mayo de 2019 están (de izquierda a derecha) Reid McNaught (ahora también fallecido), Michael Eagleson y Tom Kelcec. (Thomas R. Schultz)

GLEN RIDGE, NJ — El famoso fotógrafo de vapor Michael A. Eagleson, quien viajó por el mundo en busca de energía a vapor cuando se retiró del servicio, murió el 6 de enero por complicaciones de la COVID-19. Tenía casi 70 años. Eagleson era famoso en la comunidad de entusiastas de las locomotoras de vapor y del ferrocarril, ya que había viajado por todo el mundo para presenciar y fotografiar el vapor en servicio regular.

Nacido en Nueva Jersey, Eagleson era un autor y fotógrafo talentoso, que viajaba a menudo con su amigo y coautor, el difunto Ron Ziel. Entre sus libros con Ziel se encuentran Southern Steam Specials (1972) y Twilight of World Steam (1973). Los proyectos en solitario incluyen Steam on the Anthracite Roads (1974) y Motive Power of the Jersey Central (1978).

Eagleson era amigo cercano de su compañero ferroviario y de vapor Victor Hand. Los dos se conocieron en un viaje de admiradores en Canadá en 1959. “Nunca dejabas de reírte cuando tratabas con Mike”, recuerda Hand. “En todos los años que lo conozco, solo hemos tenido una pelea, que yo recuerde. Viajamos mucho juntos al extranjero. Era uno de mis mejores amigos. Nosotros nos divertimos mucho.»

Hand recuerda una historia humorística de 1969, cuando Ziel tuvo la idea de alquilar un avión Ford Tri-Motor para viajar en Nickel Plate Road 2-8-4 No. 759, tirando del tren Golden Spike Centennial. La idea era recrear fotos publicitarias de la década de 1920, cuando el Transporte Aéreo Transcontinental viajaba de costa a costa, utilizando trenes de noche y trimotores de día. “Ziel y Eagleson estaban en un Cessna, mientras que yo y algunos otros viajábamos en el Tri-Motor. Evidentemente, Ziel se enfermó, vomitó y el torbellino se lo arrojó a Mike en el asiento trasero. ¡Cuando aterrizamos, estaban lavando el avión!”.

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El fotógrafo de vapor Harold A. Edmonson viajó con Eagleson a Guatemala y Checoslovaquia a principios de la década de 1970 y lo vio con frecuencia en eventos de fotografía de vapor en todo el mundo, como «Pladampfs» en Alemania. “Fue fácil viajar con él”, recuerda Edmonson. “Él era uno de la ‘escuela oriental’ de fotógrafos de vapor, utilizando técnicas tradicionales de los años 40 y 50, utilizando principalmente películas en blanco y negro y cámaras de gran formato. También fue un gran fotógrafo nocturno. Recuerdo que era rápido. Podía hacer funcionar un motor con destellos # 5 en muy poco tiempo. También fue uno de los primeros fotógrafos de vapor en viajar a China, realizando varios viajes allí. También viajó mucho a Sudáfrica cuando el vapor todavía estaba en servicio allí”, dice Edmonson.

Eagleson se desempeñó como columnista de Railroad Magazine en las décadas de 1960 y 1970. Sus columnas «En busca de vapor» eran de «lectura obligada» para los fanáticos del vapor que buscaban información sobre las locomotoras de vapor en la era anterior a Internet.

En 1969, Eagleson, Ziel, Hand, Peter Vander Veld y otro fanático compraron Canadian Pacific 4-6-4 No. 2839. Después de una extensa restauración, se arrendó a Southern Railway para recorridos a vapor en 1979-80. Eventualmente se vendió y ahora se encuentra en un museo en California.

A Eagleson le sobreviven su esposa Florence y una hija.

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