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Misión de la NASA descubre que Marte gira más rápido
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Misión de la NASA descubre que Marte gira más rápido

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ATLANTA – Marte está girando más rápido que antes, según los datos recopilados por el módulo InSight de la NASA en el planeta rojo.

El InSight ahora retirado estaba armado con un conjunto de instrumentos, incluidas antenas y un transpondedor de radio llamado RISE, o Experimento de rotación y estructura interior. Los instrumentos se utilizaron para rastrear la rotación de Marte durante los primeros 900 días de la misión en el planeta.

Los astrónomos han determinado que la rotación del planeta está aumentando en aproximadamente 4 milisegundos de arco por año², o acortando la duración de un día marciano en una fracción de milisegundo por año. Un día marciano dura unos 40 minutos más que un día en la Tierra.

El aumento en la aceleración parece increíblemente pequeño y los investigadores no están seguros de qué lo está causando. Sin embargo, sugieren que podría deberse a la acumulación de hielo en los polos marcianos o al surgimiento de masas de tierra después de haber sido cubiertas por hielo. Cuando la masa de un planeta cambia de esta manera, puede hacer que la rotación del planeta se acelere.

Los hallazgos, basados ​​en un análisis de los datos de InSight compartidos antes de que la misión se quedara sin energía y se retirara, se informaron en un informe. Estudio de junio publicado en la revista Nature.

Inicialmente, se suponía que la misión InSight, la primera en estudiar el interior de Marte, duraría unos dos años después de aterrizar en noviembre de 2018. Pero la NASA ha extendido la misión por otros dos años.

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La misión InSight continuó recopilando datos sobre Marte hasta el final. en silencio en diciembre de 2022 después de que el polvo impidió que sus paneles solares recibieran luz solar.

Los científicos utilizaron Deep Space Network para transmitir señales a RISE en InSight, que luego reflejó la señal de vuelta a la Tierra. Estas señales transmitidas ayudaron a los investigadores a rastrear pequeños cambios de frecuencia causados ​​por el cambio Doppler, que es lo que hace que las sirenas cambien de tono según la distancia. Los cambios de frecuencia se correlacionaron con la rotación del planeta.

«Lo que estamos buscando son variaciones de solo unas pocas decenas de centímetros en el transcurso de un año marciano», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Sebastien Le Maistre, investigador principal de RISE en el Observatorio Real de Bélgica. «Se necesita mucho tiempo y una gran cantidad de datos para acumular antes de que podamos ver estas variaciones».

Midiendo el bamboleo de Marte

Investigaciones previas que fueron posibles gracias a las detecciones únicas de la misión del interior del planeta confirmaron que Marte tiene un núcleo de metal fundido. Luego, los investigadores usaron RISE para medir la oscilación de Marte a medida que el núcleo se mueve dentro de él.

El seguimiento del bamboleo, o nutación, de Marte permitió al equipo medir el tamaño del núcleo.

Los datos de RISE sugieren que el núcleo tiene un radio de aproximadamente 1,140 millas.

Este nuevo valor se comparó con estimaciones anteriores del radio del núcleo que se recogidos mediante el seguimiento de ondas sísmicas mientras viajaban por el interior de Marte. Combinando estas medidas, los investigadores estiman que el núcleo de Marte tiene un radio de entre 1.112 y 1.150 millas.

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Aunque InSight ya no está operativo, su tesoro de datos recopilados durante cuatro años en la superficie marciana ha cambiado la forma en que los científicos entienden el planeta rojo. La misión fue la primera en revelar algunos de los secretos del interior marciano, y los científicos analizarán sus datos durante las próximas décadas.

«Es realmente genial poder obtener esta última medición, y con tanta precisión», dijo en un comunicado Bruce Banerdt, quien se desempeñó como investigador principal de InSight antes de jubilarse el 1 de agosto. Trabajó en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California durante 46 años.

«He estado involucrado en los esfuerzos para poner una estación geofísica como InSight en Marte durante mucho tiempo, y resultados como este hacen que todas esas décadas de trabajo valgan la pena».

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