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Microbios llegaron al espacio gracias a científicos guatemaltecos
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Microbios llegaron al espacio gracias a científicos guatemaltecos

La bioquímica y microbióloga guatemalteca Katherinne Herrera-Jordan ha trabajado en proyectos que terminaron en la Estación Espacial Internacional; ahora está ayudando a promover las ciencias espaciales como una opción profesional en su país de origen.

Desde que tomó su primer curso de astronomía en la universidad, Herrera-Jordan Quería hacer un proyecto espacial que combinara su pasión por la microbiología con su pasión por el espacio, lo que culminó con su participación en un proyecto financiado por la NASA llamado Biopelículas espacialeslanzado en la Estación Espacial Internacional en noviembre de 2019.

Pero Herrera-Jordan, quien ahora es presidente de la Asociación Guatemalteca de Ciencias e Ingeniería Espaciales (AGENCIA), dice que la forma de llegar al espacio era aprovechar una serie de oportunidades.

«Inicialmente busqué ayuda para poder investigar cómo se comportan los microorganismos de la Tierra en la órbita terrestre (esta rama de la ciencia espacial se conoce como Microbiología Espacial)», dice Herrera-Jordan, «realicé mi primera investigación sobre el uso de aceite esencial de orégano para inhibir el crecimiento del hongo que causa candidiasis infección, bajo microgravedad simulada en 2017″.

Herrera-Jordan dice que ella y su colega Fredy España desarrollaron el primer simulador de microgravedad en Guatemala, y en 2018 participaron en un taller de Biología y Microbiología Espacial impartido por el Dr. Luis Zea, brindando a jóvenes investigadores la oportunidad de ver cómo funciona un simulador de microgravedad comercial. . trabajo, lo que nos llevó a desarrollar un nuevo prototipo con mayor capacidad de muestreo.

«Estos simuladores se verificaron replicando investigaciones publicadas realizadas en un simulador comercial y luego comparando nuestros resultados con los del simulador comercial», dice Herrera-Jordan, «así que pudimos verificar que nuestros prototipos tenían las mismas características que los simuladores comerciales». . . «

Este trabajo derivó en una invitación para visitar los laboratorios de BioServe Space Technologies, en la Universidad de Colorado Boulder, en Estados Unidos, para realizar una experiencia laboral en un proyecto financiado por la NASA y recibió una invitación para ser parte del proyecto que ingresó al espacio. .

En enero de 2021, Herrera-Jordan recibió las muestras que subieron a la estación espacial y comenzó a realizar los análisis microscópicos que le servirían de base a su tesis.

Empoderar a la próxima generación

Herrera-Jordan creció en las afueras de la ciudad de Guatemala, cerca de la naturaleza y su momento Eureka llegó cuando vio un programa con su madre sobre personas que estaban «explotando y destruyendo cosas en nombre de la ciencia», las cuales fueron etiquetadas por el programa. como científicos.

“Con emoción traviesa, cuando tenía 7 años, le pregunté a mi madre qué tenía que estudiar para ser científica, o dónde podía estudiar para ser científica”, dice.

Herrera-Jordan ahora está trabajando para garantizar que más personas en Guatemala puedan tener acceso a experiencias como las que ella y España han tenido.

“En el caso de la Asociación Guatemalteca de Ciencias e Ingeniería Espaciales (AGICE), el mayor desafío actualmente es equiparar la educación espacial de Guatemala con la de otros países de la región, como Costa Rica y Ecuador”, dice, y agrega que si bien investigación espacial Si bien es altamente inaccesible para los países de la región, debido a su alto costo, existen grandes oportunidades en el campo de las tecnologías accesibles y de bajo costo.

Herrera-Jordan dice que una cosa importante que ha notado es que en todas las actividades internacionales en las que ha estado involucrada, aquellos de América Latina y el Sur Global pueden trabajar con “lo que tienen”.

«Somos los más capaces de encontrar soluciones utilizando los recursos que tenemos, optimizando nuestros procesos, creando y generando desde «cero», así como los más capaces de comprender los efectos directos de los desafíos globales y especialmente aquellos que afectan a las poblaciones vulnerables», él dice ella.

Otra guatemalteca con los ojos puestos en el cielo es la astrofísica Kristhell López, quien estudia señales misteriosas que podrían ser agujeros negros de tamaño mediano.

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Es una de las dos únicas astrofísicas en Guatemala, un país con una larga historia de astronomía antes de la colonización española.

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