Los niños sin síntomas pueden tener una carga viral de COVID-19 significativamente más alta que la que requeriría la hospitalización de un adulto

Un estudio reciente advierte del peligro de transmisión del virus entre escuelas y hogares.

Los niños juegan un papel más importante de lo que se pensaba en la propagación del coronavirus, sugiere un nuevo estudiar, agregando a la situación de la pandemia preocupaciones adicionales a medida que el nuevo año académico.

La investigación, realizada en dos hospitales de Boston (EE.UU.) durante el pico del brote en ese país, ha demostrado que a pesar de tener niveles de contagio más bajos que los adultos y presentar síntomas más leves o nulos, los niños son capaces de portar concentraciones virales. inesperadamente alto.

Un equipo del Hospital General para Niños de Massachusetts examinó 192 pacientes de 0 a 22 años de edad y encontró que 49 de ellos dieron positivo al SARS-CoV-2. De este subtotal, 18 tenían síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico, una enfermedad que resulta de la exposición al patógeno.

Mientras tanto, los 49 mostraron altos niveles de coronavirus en el tracto respiratorio, particularmente durante los primeros dos días después de la infección.

“No esperaba que la carga viral fuera tan alta. Uno piensa en un hospital y todas las medidas que toman para tratar a los adultos gravemente enfermos, pero las cargas virales de esos pacientes hospitalizados son significativamente bajo que un ‘niño sano’ con una carga viral alta “, dijo el neumólogo pediátrico Lael Yonker.

Un estudio de pacientes adultos con covid-19 sugiere que una carga viral más alta induce síntomas más graves, pero esto no parece aplicarse a los niños, a quienes se les mostró asintomático o casi a pesar de tener una carga viral suficiente para hospitalizar e incluso intubar a un adulto.

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Estos hallazgos aumentan el riesgo de transmisión de COVID-19 entre escuelas y hogares, así como el de nuevos posibles brotes, advierten los investigadores. El problema se agrava por el hecho de que sólo la mitad de niños con SARS-CoV-2 tenían fiebre –Uno de los primeros síntomas del coronavirus–, que reduce la efectividad del control de la temperatura corporal como método preventivo en la lucha contra la pandemia.

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