agosto 14, 2022

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Los científicos finalmente tienen una explicación para la luz increíblemente brillante que provenía de las profundidades del espacio.

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Los científicos dicen que finalmente tienen una explicación para una misteriosa luz azul brillante que vino de las profundidades del espacio.

Hace tres años, los astrónomos se sorprendieron al ver un destello azul brillante que salió del brazo espiral de una galaxia distante a unos 200 millones de años luz de distancia.

La detección inicial del evento conocido como AT2018cow se produjo en junio de 2018, cuando fue detectado por una encuesta en Hawái, que rápidamente envió alertas globales para indicar a otros telescopios que miren en su dirección. Vieron un destello brillante 100 veces más brillante que la supernova normal, la explosión más brillante que la humanidad haya visto jamás.

Parecía una supernova, pero era incluso más brillante y más rápido que esos eventos ya extremos. Los científicos lucharon por explicarlo y se hizo conocido como un transitorio azul óptico rápido, o FBOT, sin explicación de cómo sucedió.

Más detalles sobre el evento solo parecían hacerlo más intrigante. Los científicos descubrieron que consistía no solo en un destello de luz brillante, sino también en rayos X pulsantes y poderosos, con cientos de millones de pulsos que se rastrean hasta el mismo objeto.

Estos pulsos ocurrieron regularmente, cada 4,4 milisegundos, durante un período de 60 días.

Los científicos utilizaron estos pulsos para calcular que la fuente de rayos X no debe tener más de 1.000 kilómetros de ancho y tener una masa de menos de 800 soles. Esto parece sugerir que es algo compacto, como un pequeño agujero negro o una estrella de neutrones.

Como tal, parece que el destello desconcertante probablemente ocurrió cuando una estrella estaba muriendo; cuando colapsó, dio a luz a un agujero negro bebé o una estrella de neutrones. Comenzó a comer el material a su alrededor, envolviendo a la estrella, liberando intensas ráfagas de energía a medida que avanzaba.

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Esta es la conclusión presentada en un nuevo artículo, ‘Evidencia de un objeto compacto en las secuelas del transitorio extragaláctico AT2018cow’, publicado en Astronomía de la naturaleza.

«Probablemente descubrimos el nacimiento de un objeto compacto en una supernova», dice el autor principal Dheeraj «DJ» Pasham, un científico investigador del MIT. “Esto sucede en supernovas normales, pero no lo habíamos visto antes porque es un proceso muy complicado. Creemos que esta nueva evidencia abre posibilidades para encontrar agujeros negros bebés o estrellas de neutrones bebés. «

Intentos anteriores de explicar el destello han sugerido que podría ser un agujero negro que se genera en una supernova o una estrella que arranca material de otra estrella que pasa. Pero los astrónomos nunca han podido explicar satisfactoriamente el destello usando solo datos ópticos, lo que llevó a los investigadores detrás del nuevo artículo a examinar también la energía de los rayos X.

Esto los llevó a examinar los pulsos regulares, que podrían usarse para aprender más sobre el objeto que los estaba enviando. Esto descartó un agujero negro intermedio y llevó a los científicos a la explicación actual, dijeron.

Las mismas técnicas podrían usarse para ayudar a comprender mejor otros transitorios ópticos azules rápidos de la misma familia, dicen los científicos.

“Siempre que hay un fenómeno nuevo, existe la emoción de que pueda decir algo nuevo sobre el universo”, dice Pasham. “Para los FBOT, hemos demostrado que podemos estudiar sus pulsaciones en detalle, de una manera que no es posible en óptica. Entonces, esta es una nueva forma de entender estos objetos compactos recién nacidos. «

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