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Los científicos finalmente han confirmado lo que hay dentro de la Luna: ScienceAlert
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Los científicos finalmente han confirmado lo que hay dentro de la Luna: ScienceAlert

Bueno, el veredicto está ahí. La Luna no está hecha de queso verde al final.

Una investigación exhaustiva publicada en mayo de 2023 encontró que el núcleo interno de la Luna es en realidad una bola sólida con una densidad similar a la del hierro. Los investigadores esperan que esto ayude a resolver un largo debate sobre si el corazón interno de la Luna es sólido o elencoy conducir a una comprensión más precisa de la historia de la Luna y, por extensión, del Sistema Solar.

«Nuestros resultados,» escribió un equipo dirigido por el astrónomo Arthur Briaud del Centro Nacional Francés de Investigación Científica en Francia, «cuestionan la evolución del campo magnético de la Luna gracias a su demostración de la existencia del núcleo interno y apoyan un escenario global de vuelco del manto que aporta conocimientos sustanciales sobre la línea temporal del bombardeo lunar en el primeros mil millones de años del Sistema Solar.»

La forma más eficaz de investigar la composición interior de los objetos del Sistema Solar es utilizando datos sísmicos. La forma en que las ondas acústicas generadas por los terremotos se mueven y se reflejan en el material dentro de un planeta o luna puede ayudar a los científicos a crear un mapa detallado del interior del objeto.

Resulta que tenemos datos sísmicos lunares recopilados por la misión Apolo, pero su resolución es demasiado baja para determinar con precisión el estado del núcleo interno. Sabemos que hay un núcleo externo fluido., pero lo que abarca sigue siendo objeto de debate. Los modelos de núcleo interno sólido y de núcleo totalmente fluido funcionan igualmente bien con los datos de Apollo.

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Para descubrirlo de una vez por todas, Briaud y sus colegas recopilaron datos de misiones espaciales y alcance del láser lunar experimentos para compilar un perfil de varias características lunares. Estos incluyen el grado de deformación por su interacción gravitacional con la Tierra, la variación en su distancia a la Tierra y su densidad.

Impresión artística de diferentes instrumentos que miden las propiedades de la Luna para revelar su núcleo. (Géoazur/Nicolas Sarter)

Luego realizaron modelos con varios tipos de núcleos para descubrir cuál coincidía mejor con los datos de observación.

Hicieron varios descubrimientos interesantes. En primer lugar, los modelos que más se parecen a lo que sabemos sobre la Luna describen una agitación activa en lo profundo del manto lunar. Esto significa que el material más denso dentro de la Luna cae hacia el centro y el material menos denso asciende. Esta actividad ha sido propuesta desde hace mucho tiempo como una forma de explicar la presencia de ciertos elementos en las regiones volcánicas de la Luna La investigación del equipo añade un punto más al recuento de evidencias “a favor”.

Y descubrieron que el núcleo lunar es muy similar al de la Tierra: con una capa exterior fluida y un núcleo interior sólido. Según su modelado, el núcleo exterior tiene un radio de unos 362 kilómetros (225 millas) y el núcleo interior tiene un radio de unos 258 kilómetros (160 millas). Esto representa aproximadamente el 15% del radio total de la Luna.

El equipo descubrió que el núcleo interno también tiene una densidad de aproximadamente 7.822 kilogramos por metro cúbico. Esto está muy cerca del densidad del hierro.

Curiosamente, en 2011, un equipo dirigido por la científica planetaria Marshall de la NASA, Renee Weber, encontró un resultado similar utilizando lo que entonces eran técnicas sismológicas de última generación con datos del Apolo para estudiar el núcleo lunar. Encontraron evidencia de un núcleo interno sólido con un radio de unos 240 kilómetros y una densidad de unos 8.000 kilogramos por metro cúbico.

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Sus resultados, dicen Briaud y su equipo, son una confirmación de hallazgos anteriores y constituyen un argumento bastante sólido a favor de un núcleo lunar similar a la Tierra. Y esto tiene algunas implicaciones interesantes para la evolución de la Luna.

Sabemos que poco después de su formación, la Luna tenía un poderoso campo magnético, que comenzó a disminuir hace unos 3.200 millones de años. Este campo magnético se genera por movimiento y convección en el núcleo, por lo que la composición del núcleo lunar es profundamente relevante en cuanto a cómo y por qué desapareció el campo magnético.

Dada la esperanza de la humanidad de regresar a la Luna en un período de tiempo relativamente corto, es posible que no tengamos que esperar mucho para la verificación sísmica de estos descubrimientos.

La investigación fue publicada en Naturaleza.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en mayo de 2023.

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