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Los científicos exprimieron diamantes para crear un material aún más duro
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Los científicos exprimieron diamantes para crear un material aún más duro

El diamante es uno de los materiales más duros conocidos por el hombre, pero los expertos creen que se puede transformar en algo aún más duro.

La piedra preciosa es una sustancia natural hecha de cristales de carbono. Se encuentra en la Tierra, y las investigaciones incluso sugieren que podrían liberarse 'manantiales de diamantes' a la superficie como parte de un evento geológico importante.

Aunque anteriormente se consideraba uno de los materiales más duros debido a su red tetraédrica, que es una estructura de partículas increíblemente robusta, los expertos han descubierto una manera de transformarlo en algo aún más duro.

Físicos de EE.UU. y Suecia han creado una simulación que se cree que es un 30% más resistente a la compresión que los diamantes.

Los expertos realizaron simulaciones de dinámica molecular con precisión cuántica en una supercomputadora para probar cómo se comporta el diamante bajo altas presiones y temperaturas que, en teoría, deberían volverlo inestable.

¿Hay alguna manera de hacer que los diamantes sean más duros?iStock

Sus resultados revelaron detalles sobre las condiciones bajo las cuales los átomos de carbono de los diamantes pueden desplazarse para crear una estructura inusual.

La configuración se conoce como fase cúbica centrada en el cuerpo de ocho átomos (BC8) y sólo se ha observado en la Tierra en otros dos materiales: silicio y germanio.

En la Tierra, la fase BC8 del carbono no existe de forma natural, pero se cree que en el espacio exterior, en los entornos altamente presurizados dentro de los exoplanetas, puede existir.

El físico Jon Eggert del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore explicó: «La estructura BC8 mantiene esta forma tetraédrica perfecta del vecino más cercano, pero sin los planos de escisión que se encuentran en la estructura del diamante».

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Aunque la teoría es sólida, los intentos de sintetizarla, en realidad, aún no han tenido éxito. Esto se debe a que existe una región muy pequeña de temperatura y presión bajo la cual puede ocurrir la fase BC8 y estos rangos se desconocen.

El físico Ivan Olyenik de la Universidad del Sur de Florida explicó: «Predijimos que la fase post-diamante BC8 sería accesible experimentalmente sólo dentro de una estrecha región de alta presión y alta temperatura del diagrama de fases del carbono».

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