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Los científicos descubren una masa de agua ecuatorial gigante en medio del Atlántico
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Los científicos descubren una masa de agua ecuatorial gigante en medio del Atlántico

Para los no iniciados, no hay mucho que regar.

Claro, los océanos del mundo están llenos de monstruos, maravillas y misterios, pero por lo demás, son simplemente vastas y singulares extensiones de líquido. ¿Bien?

Equivocado.

Lejos de ser uniforme en todas partes, el agua del océano es un mosaico de capas y masas interconectadas que se mezclan y separan gracias a corrientes, remolinos y cambios de temperatura o salinidad.

De hecho, bajo la superficie de nuestros grandes mares hay cascadas, ríos e incluso burbujas gigantescas, que se extienden a lo largo de miles de kilómetros, que de alguna manera logran escapar a la detección.

Ahora, los científicos han descubierto una de estas enormes burbujas en medio del Océano Atlántico; Se extiende desde la punta de Brasil hasta el Golfo de Guinea.

Hasta el descubrimiento de esta masa de agua, que se llamó Agua Ecuatorial Atlántica, los expertos habían visto aguas mezcladas a lo largo del ecuador en los océanos Pacífico e Índico, pero nunca en el Atlántico.

«Parecía controvertido que una masa de agua ecuatorial estuviera presente en los océanos Pacífico e Índico pero faltara en el océano Atlántico porque la circulación ecuatorial y la mezcla en los tres océanos tienen características comunes», dijo Viktor Zhurbas, físico y oceanólogo del Instituto Shirshov de Oceanología en Moscú dijo Ciencia viva.

“La nueva masa de agua identificada nos permitió completar (o al menos describir con mayor precisión) el patrón fenomenológico de las principales masas de agua del Océano Mundial”.

El agua del océano es un mosaico de capas y masas interconectadas que se mezclan y separan. iStock

Como su nombre indica, el Agua Ecuatorial del Atlántico se forma por la mezcla de masas de agua separadas por corrientes a lo largo del ecuador.

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Para distinguir estas masas del agua que las rodea, los oceanógrafos analizan la relación entre la temperatura y la salinidad del océano, que determina la densidad del agua de mar.

En 1942, este mapeo de temperatura y salinidad condujo al descubrimiento de aguas ecuatoriales en los océanos Pacífico e Índico, así como Ciencia viva Los grados.

Debido a que se crean por la mezcla de aguas del norte y del sur, las aguas ecuatoriales del Océano Índico y el Pacífico comparten temperaturas y salinidades similares, curvándose a lo largo de líneas de densidad constante, lo que las hace fáciles de distinguir del agua circundante.

Y, sin embargo, durante años no se pudo detectar tal relación en el Atlántico.

Sin embargo, gracias a los datos recopilados por el programa Argo -una colección internacional de flotadores robóticos autosumergidos que han sido desplegados en los océanos de la Tierra- los investigadores han detectado una curva de temperatura-salinidad desapercibida situada paralela a las aguas del Atlántico Norte y del Atlántico Sur Central. . .

Esta era esa elusiva Agua Ecuatorial del Atlántico.

“Era fácil confundir el Agua del Atlántico Ecuatorial con el Agua del Atlántico Sur Central, y para distinguirlas era necesario tener una red muy densa de perfiles verticales de temperatura y salinidad que cubrieran todo el Océano Atlántico”, explicó Zhurbas en su correo electrónico. para Ciencia viva.

El descubrimiento es importante porque brinda a los expertos una mejor comprensión de cómo se mezclan los océanos, lo cual es vital para transportar calor, oxígeno y nutrientes por todo el mundo.

¡Esto no es todo! Aquí está lo mejor de nuestra cobertura científica:

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