mayo 22, 2022

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Los científicos cultivan plantas en el suelo de la luna por primera vez

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Científicos de la Universidad de Florida han completado una primicia mundial (y lunar) al en . Los investigadores utilizaron muestras obtenidas por el 12 y 17 misiones, pero no tenían mucho con qué trabajar.

Mientras que un total de 842 libras (382 kg) de suelo y roca fueron traídos a la Tierra desde la Luna, los investigadores recibieron solo 12 gramos del llamado «regolito lunar» de la NASA. Aún así, eso fue más de los cuatro gramos que pidieron. Los científicos Rob Ferl y Anna-Lisa Paul también tuvieron que ser pacientes para poner sus manos en el suelo: lo aplicaron tres veces durante 11 años a las muestras.

El equipo usó pozos del tamaño de un dedal en placas de plástico, que normalmente se usan para cultivar células, como jarrones. Los científicos pusieron un gramo de tierra en cada uno de ellos, agregaron una solución nutritiva y luego pusieron un poco de berro (Arabidopsis thaliana) semillas. Plantaron las semillas en otros tipos de suelo como parte de un grupo de control, que incluía suelo marciano simulado, suelos de ambientes extremos y una sustancia que imita el suelo lunar.

Casi todas las semillas plantadas en el regolito lunar brotaron, pero finalmente las plantas mostraron algunas diferencias con respecto a las que crecieron en el grupo de control. Algunas de las plantas terrestres de la Luna crecieron más lentamente o eran más pequeñas. También hubo más variación en los tamaños que con los berros del grupo de control.

Los científicos, que en el periodico Biología de las Comunicaciones, descubrió que las diferencias en la composición de las muestras de suelo lunar parecen haber afectado el crecimiento de las plantas. Determinaron que el berro que más luchó se cultivó en lo que se conoce como suelo lunar maduro, que está expuesto a más vientos cósmicos.

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En particular, ¿cómo notas, se encontró que las muestras del Apolo 11 eran las menos efectivas para el cultivo de plantas. Estos fueron tomados de la superficie más antigua del Mar de la Tranquilidad, que ha tenido unos miles de millones de años más de exposición al medio ambiente. Los investigadores escribieron que «se requeriría una mayor caracterización y optimización antes de que el regolito pudiera considerarse un recurso in situ de rutina, particularmente en sitios donde el regolito está muy maduro».

Aún así, el éxito del experimento allana el camino para la posibilidad de cultivar plantas en la Luna para obtener alimento y oxígeno, por delante de la NASA. traer humanos de regreso a la superficie lunar por primera vez desde 1972. «Artemis requerirá una mejor comprensión de cómo cultivar plantas en el espacio», Ferl, uno de los autores del artículo y distinguido profesor de ciencias hortícolas en el Instituto de Alimentos de la UF. y Ciencia Agraria, dijo.

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