agosto 1, 2021

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Las madres hiena pasan sus redes sociales a sus cachorros

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Utilizando 27 años de datos detallados sobre las interacciones sociales de las hienas, un equipo dirigido por biólogos de Pensilvania estableció un patrón de herencia de redes sociales y sus implicaciones para la estructura social, la posición y la supervivencia. Crédito: Kate Shaw Yoshida

Utilizando 27 años de datos detallados sobre las interacciones sociales de las hienas, un equipo dirigido por biólogos de Pensilvania estableció un patrón de herencia de redes sociales y sus implicaciones para la estructura social, la posición y la supervivencia.

Las hienas son una especie muy social, que viven en grupos que pueden ascender a más de 100. Pero dentro de sus clanes, hay un orden: una jerarquía matrilineal específica gobierna las sociedades en esta especie donde las hembras son dominantes sobre los machos.

Aunque los investigadores han estudiado intensamente la estructura social de las hienas y otros animales, solo recientemente los científicos han comenzado a investigar cómo surge esta estructura. Un nuevo estudio dirigido por biólogos de Penn, que se basa en 27 años de observaciones detalladas del comportamiento social de las hienas recopiladas por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan, abre el telón sobre cómo surge el orden social.

Sus hallazgos muestran que las hienas heredan las redes sociales de sus madres, por lo que sus conexiones sociales se parecen a las de sus madres. Sin embargo, la descendencia de individuos de mayor rango reproduce más fielmente las interacciones de sus madres, resultando en redes sociales más parecidas a las de sus madres que la descendencia de mujeres que ocupan posiciones inferiores en la escala social del clan. El equipo informó sus hallazgos en la revista. Ciencias.

Las hienas se benefician de nacer de madres de alto rango.

Las hienas se benefician de nacer de madres de alto rango, de quienes heredan sus redes sociales, según una investigación realizada por biólogos de Penn y Michigan State University. Crédito: Kate Shaw Yoshida

“Sabíamos que la estructura social de las hienas se basa en parte en la posición de alguien en la jerarquía agonística, que sabemos que se hereda de sus madres”, dice Erol Akçay, coautor del estudio y profesor asociado en la Facultad de Artes y Ciencias de Penn. “Pero lo que encontramos, que las interacciones afiliativas o amistosas también se heredan, no se ha demostrado”.

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“Este es un proceso de herencia social muy simple que hemos demostrado que funciona muy, muy bien”, dice Amiyaal Ilany, profesor principal de la Universidad Bar-Ilan de Israel. “Las personas que nacieron en posiciones más altas son más precisas en su herencia y tienen buenas razones para hacerlo. Esto encaja bien con lo que ya se sabe sobre la herencia de puestos. Hay reglas muy estrictas sobre dónde te sientes en la jerarquía si eres una hiena. “

El trabajo se basa en un modelo teórico de herencia de redes sociales que Akçay e Ilany desarrollaron en 2016. Según este sencillo marco, los animales establecen sus redes por “herencia social” o copiando los comportamientos de sus madres. El modelo encaja bien con las instantáneas de las redes sociales del mundo real, no solo de las hienas, sino también de otras tres especies sociales: delfines mulares, hyrax de roca y lagartos somnolientos.

hiena joven

Las hienas jóvenes básicamente duplicaron el grupo social de sus madres, incluso cuando los cachorros crecieron y dejaron de pasar tanto tiempo con sus madres. Crédito: Kate Shaw Yoshida

En el nuevo trabajo, el equipo tuvo como objetivo refinar su modelo para comprender mejor las complejidades del patrimonio social en las hienas. Tuvieron la suerte de tener un conjunto de datos robusto recopilado por Akçay e Ilany, el zoólogo Kay Holekamp, ​​de la Universidad Estatal de Michigan, que consta de 27 años de contabilidad detallada de las interacciones sociales de un clan.

“Nos dimos cuenta de que podíamos usar este conjunto de datos para probar directamente nuestro modelo, para ver si los lazos sociales se heredan o no”, dice Akçay.

Los biólogos de campo del grupo de investigación de Holekamp habían rastreado meticulosamente cómo interactuaban las hienas de un clan, incluido quién pasaba tiempo con quién, así como el estado social de cada miembro. Para hacer esto, los investigadores pasaron meses conociendo de vista a cada miembro del clan.

hiena madre y cachorro

Su descendencia sentía profundamente la posición social de una madre. “La clasificación es muy importante”, dice Akçay. “Si nació de una madre de nivel inferior, es menos probable que sobreviva y se reproduzca”. Crédito: Kate Shaw Yoshida

“Están allí todo el año, todos los días, identificando a las personas por sus patrones de detección específicos y otras características”, dice Ilany.

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Estas observaciones permitieron a Akçay, Ilany y Holekamp mapear las redes sociales de las hienas contra las cuales los individuos pasaban tiempo juntos.

“Este uso de la proximidad para rastrear las redes sociales no es posible con humanos, ya que dos extraños pueden ingresar al azar en un ascensor juntos”, dice Ilany. “Pero con las hienas, si un individuo está a unos pocos pies de otro, sugiere que tienen una conexión social”.

Con esta imagen de las afiliaciones sociales de cada individuo en la mano, los investigadores compararon las redes sociales de las madres con las de sus hijos. “Desarrollamos una nueva métrica para medir la herencia social, para rastrear cuán fielmente la red de un hijo replica la red de su madre”, dice Akçay.

Los polluelos de hiena permanecen cerca de sus madres durante los primeros años de vida, por lo que las redes de madres e hijos eran bastante similares al principio. Sin embargo, los investigadores notaron que incluso si los jóvenes dejaban de pasar tanto tiempo con sus madres, aún mantenían redes muy similares, especialmente para las hijas, que a menudo siguen siendo miembros del clan de por vida. “Tenemos datos en algunos casos que muestran que la similitud de la red entre madres e hijos, especialmente mujeres, seguía siendo muy alta después de unos seis años”, dice Ilany. “Puede que no veas a tu madre con tanta frecuencia, o puede que haya muerto, pero aún tienes amigos similares”.

Este patrón fue especialmente fuerte para las madres de rango superior, para quienes la herencia social era la más fuerte del grupo.

“Esto es algo intuitivo porque cosas como esta también suceden en la sociedad humana”, dice Akçay. “Sucede tanto que no lo valoramos. Heredamos conexiones sociales y hay mucha investigación en las ciencias sociales que muestra que esto tiene una gran influencia en las trayectorias de vida de las personas ”.

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Los hijos de madres de menor rango tenían menos probabilidades de reproducir las redes sociales de sus madres, quizás tratando de compensar sus orígenes más humildes al asociarse con una mayor variedad de individuos.

No hay herencia genética de posición o asociados cercanos en esta especie, por lo que, en opinión de Holekamp, ​​una de las cosas más notables sobre el fenómeno documentado aquí es que las relaciones de los jóvenes con los asociados cercanos de sus madres se aprenden mucho. temprano en la vida. Una explicación de por qué la herencia de las redes sociales funciona mejor para las hienas de alto rango que para las hienas de bajo rango podría ser que las hembras de bajo rango tienden a salir solas con más frecuencia para evitar competir con hienas de rango superior, por lo que sus crías tienen menos oportunidades de aprendizaje que la descendencia femenina de alto rango.

El equipo descubrió que las parejas de madres e hijos con redes sociales más similares también vivían más tiempo. Este efecto sobre la supervivencia puede deberse a que los niños que pasan más tiempo con sus madres y, por tanto, replican sus redes sociales, se benefician de un mayor cuidado.

La posición social también afectó la supervivencia y el éxito reproductivo.

“La clasificación es muy importante”, dice Akçay. “Si nació de una madre de nivel inferior, es menos probable que sobreviva y se reproduzca”.

Los investigadores señalan que la herencia de las redes sociales probablemente contribuya a la estabilidad de un grupo y también tenga implicaciones sobre cómo se aprenden y se difunden los comportamientos entre los grupos.

El estudio también destaca cómo otros factores además de la genética influyen en los resultados evolutivos clave, incluido el éxito reproductivo y la supervivencia general. “Muchas cosas que se consideran determinadas genéticamente pueden depender de procesos ambientales y sociales”, dice Ilany.

Referencia: “La herencia social dependiente de la clasificación determina la estructura de la red social en las hienas manchadas” por Amiyaal Ilany, Kay E. Holekamp y Erol Akçay, 16 de julio de 2021, Ciencias.
DOI: 10.1126 / science.abc1966

Erol Akçay es profesor asociado de biología en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pennsylvania.

Amiyaal Ilany es profesor senior en la Facultad de Ciencias de la Vida Mina y Everard Goodman en la Universidad Bar-Ilan y ha completado un postdoctorado trabajando con Akçay en Penn.

Kay Holekamp es profesora de zoología en la Universidad Estatal de Michigan.

La investigación fue apoyada por la Israel Science Foundation (Grant 244/19 y 245/19), la US Army Research Office (Grant W911NF-17-1-0017), la Israel-US Binational Science Foundation (Grant 2015088 y 2019156) y National Science Fundación (concesiones 1853934 y 1755089).

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