octubre 20, 2021

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La variante inusual de Lambda se está extendiendo rápidamente en América del Sur. Esto es lo que sabemos.

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Una variante del coronavirus conocida como Lambda, que pasó desapercibida en el radar durante los últimos nueve meses, ahora está causando casi todas las nuevas infecciones en Perú.

Lambda (también conocida como C.37) se detectó por primera vez en Perú en agosto de 2020 y extenderse a 29 paises, muchos en América Latina. Al 20 de enero de 2021, se han reportado 668 infecciones Lambda en los Estados Unidos, con seis casos confirmados en el Reino Unido: todo lo relacionado con viajar al exterior. En Perú, Lambda ahora representa más del 90 por ciento de los nuevos casos de COVID-19, un fuerte aumento de menos del 0,5 por ciento en diciembre. El país ya ha sufrido la La peor mortalidad del mundo por COVID-19; la enfermedad mató aproximadamente al 0,54% de la población.

La variante Lambda probablemente causó el mayor número de infecciones durante la segunda ola entre fines de marzo y abril. Ministro de Salud del Perú, Óscar Ugarte dijo en una conferencia de prensa. En el vecino Chile, donde la vacuna primaria es CoronaVac de China, Lambda es responsable de 31 por ciento de los casos secuenciados en los últimos 60 días. Se están produciendo altos números de casos, aunque el 58,6% de la población de Chile está completamente vacunada y otro 10% ha recibido una sola dosis. La escasa eficacia de la vacuna puede ser en parte culpable. UNO para estudiar por la Universidad de Chile encontró que una sola dosis de la vacuna CoronaVac tenía solo un 3 por ciento de efectividad, pero aumentó al 56,5 por ciento después de ambas dosis.

“La razón por la que Chile tiene tasas de infección tan altas es desconcertante y probablemente se deba a varios factores. Debido a su alta cobertura de vacunación, las restricciones se relajaron un poco antes, y esto puede haber llevado a [a] aumento de casos ”, dice Pablo Tsukayama, microbiólogo de la Universidad Peruana Cayetano Heredia en Lima, Perú. Fue Tsukayama quien primero visto la variante Lambda después de secuenciar rutinariamente muestras depositadas entre enero y marzo de 2021. “Pero también es posible que las principales variantes circulantes, Gamma y Lambda, tengan algunas propiedades de escape inmunológico que conducen a una protección reducida contra las vacunas”.

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La posibilidad de que Lambda pudiera evadir el sistema inmunológico llevó a la Organización Mundial de la Salud a designarlo como Variante de interés (VOI) el 14 de junio. La OMS clasifica un virus como VOI cuando los cambios genéticos en el virus son tan importantes que pueden afectar su transmisibilidad, gravedad de la enfermedad, escape inmunológico, diagnóstico o terapia; y se propaga rápidamente a través de una comunidad.

Aunque América Latina tiene solo el 8% de la población mundial, representa más del 20 por ciento de los casos mundiales de coronavirus y el 32 por ciento de las muertes por COVID-19 en todo el mundo. Aunque la región aún registra más de la mitad de las muertes registradas a nivel mundial, solo uno de cada 10 latinoamericanos estaban completamente vacunados. En países como Honduras y Guatemala, el número es menos del 1 por ciento.

“Creo que estamos a punto de ver otra situación crítica en las próximas semanas en América Latina”, dijo Alfonso Rodríguez-Morales, epidemiólogo de la Universidad Tecnológica De Pereira en Colombia. Esto se debe a que en algunos países los programas de vacunación aún no han vacunado completamente a más del 5 al 10 por ciento de su población “y esto es muy crítico”.

¿Por qué es difícil detectar variantes?

La variante Lambda no se detectó durante muchos meses porque a menudo se confundía con Gamma, la variante identificada por primera vez en Brasil y también conocida como P.1.

Debido a los recursos limitados, el Instituto Nacional de Salud del Perú utiliza un método rápido y asequible basado en cambios en el gen ORF1ab del virus. Este método no puede distinguir las variantes Beta y Gamma de Lambda. Separar la variante Lambda de otras requiere una secuenciación genética, un proceso costoso y que requiere mucho tiempo.

“Tenemos una capacidad muy limitada en la región para realizar vigilancia genómica, por lo que estimar la prevalencia total de Lambda es difícil. No es fácil predecir por qué una variante se vuelve dominante. Por eso es importante aumentar la capacidad de secuenciación en todas partes, no solo en EE. UU. Y Europa ”, dice Tsukayama.

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¿Qué ha cambiado en Lambda?

O variante lambda es muy inusual debido a la forma en que se cambia el pico de proteína en comparación con otras variantes. Tiene mutaciones en 14 posiciones, incluido un tramo largo de siete aminoácidos que se ha eliminado de una región de la proteína de pico llamada dominio N-terminal o NTD. Además, Lambda también tiene mutaciones en el ORF1ab gen que se encuentran en otras variantes preocupantes: Alfa, Beta y Gamma.

O ORF1ab El gen codifica una proteína grande, partes de la cual ayudan al coronavirus a replicarse y suprimir la respuesta inmune humana. Debido a su importancia, los científicos ya están desarrollando terapias antivirales dirigidas a proteínas ORF1ab.

Los siete aminoácidos NTD suprimidos pertenecen a una Súper sitio de NTD donde el pico es atacado por muchos de los potentes anticuerpos del cuerpo. Muchas variantes, incluidas Alfa, Beta y Gamma, también albergan mutaciones dentro de esta zona, lo que sugiere que esta región es importante para la evolución del virus. “La NTD no es crucial para realizar funciones importantes del virus y, por lo tanto, es fácil que el virus mute y siga siendo viable, para evitar la respuesta de anticuerpos existente”, explica Shee-Mei Lok, científico de enfermedades infecciosas de la Universidad Nacional de Singapur.

O Anticuerpos anti-NTD producidos naturalmente en el cuerpo. puede bloquear virus posteriores de entrando en la celda incluso después de que se haya unido al receptor ACE2 en la superficie celular, razón por la cual los desarrolladores de vacunas se están enfocando en él.

Entre otras mutaciones de Lambda, hay una única en la ubicación 452, que también muta en otras variantes altamente transmisivas: Delta, Delta Plus, Epsilon y Kappa. Aunque la mutación L452Q de Lambda nunca antes se había visto en una variante, los científicos predicen que las mutaciones en la posición 452 aumentan la capacidad del SARS-CoV-2 para infectar una célula.

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O La posición 452 ocurre en la parte del pico de proteína que interactúa directamente con ACE2 proteína receptora que se encuentra en el pulmón y otras células humanas, y esta interacción le permite ingresar al cuerpo. “La posición 452 es reconocida por muchos anticuerpos neutralizantes. Las mutaciones en este sitio pueden resultar en una disminución de la unión y, por lo tanto, una menor protección por parte de ciertas vacunas en ciertas personas, aquellas con respuestas marginales para empezar ”, dijo Michael Diamond, inmunólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

Evgeni Sokurenko, microbiólogo de la Universidad de Washington, demostró que un una sola mutación en esta posición podría haber desencadenado la reciente expansión rápida de las variantes de COVID-19. Una mutación similar – L452R – en la variante Epsilon causa alta infectividad, aumenta la capacidad del virus para crecer, y reduce la actividad neutralizante de muchos anticuerpos.

En un estudio aún no revisado por pares, Nathaniel Landau, microbiólogo de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, demostró que un virus similar a Lambda fabricado en laboratorio era dos veces más infeccioso que la variante temprana del SARS-CoV-2, debido solo al L452Q. Otras mutaciones encontradas en Lambda no tuvieron un efecto significativo sobre la infectividad. Otro estudio aún no revisado por pares también confirma que Lambda es probablemente más infeccioso que Gamma y Alpha.

¿Qué sabemos sobre vacunas y lambda?

Hay pocos estudios sobre Lambda, pero preliminares Los resultados sugieren que las vacunas actuales siguen siendo eficaces, pero quizás menos que contra el virus original..

“Creemos que, al menos para las vacunas de ARNm, Moderna y Pfizer, estas vacunas protegerán muy bien contra Lambda, al igual que protegen contra el virus Delta. Incluso si algunos de los anticuerpos ya no funcionan contra las variantes, basta con que luchen contra el virus y se deshagan de él muy bien ”, garantiza Landau, quien dirigió un estudio.

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