septiembre 18, 2021

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La OPS lanza una nueva plataforma colaborativa para impulsar la producción regional de vacunas COVID-19

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La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, dijo que la grave escasez de vacunas COVID-19 en América Latina y el Caribe es una “alerta” para una mayor producción regional de vacunas y anunció el inicio de una nueva plataforma para lograr este objetivo.

Dra. Carissa Etienne

“Esta semana, la OPS lanzará una plataforma para avanzar en los esfuerzos regionales de fabricación de vacunas, comenzando con la primera de una serie de reuniones para promover una mayor coordinación entre los países y reclutar socios del sector público y privado para hacer realidad esta idea”. Dijo el Dr. Etienne en su sesión informativa semanal para los medios.

Al explicar el impulso para la nueva plataforma, el Dr. Etienne dijo que “la producción limitada y la distribución desigual de vacunas” comprometen la respuesta pandémica de la región y “ponen la salud pública en un riesgo muy alto”. La dependencia de las importaciones hace que América Latina y el Caribe sea más vulnerable, agregó. “Nuestra región importa 10 veces más productos farmacéuticos de los que producimos”.

“Creo que la actual crisis de vacunación contra COVID-19 debería ser una llamada de atención de que debemos expandir la producción farmacéutica regional para que podamos estar a cargo de nuestras propias respuestas a la pandemia”, continuó.

El 27 de agosto, líderes de instituciones financieras globales, gobiernos y agencias de salud pública se reunirán para discutir la plataforma, que promoverá la investigación y alentará el desarrollo y la fabricación de tecnologías para la salud.

El Dr. Etienne señaló que “la OPS ya está liderando iniciativas para ayudar a reducir nuestra dependencia de las importaciones farmacéuticas”.

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La OPS está trabajando con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus socios para llevar tecnología de vacunas de ARNm altamente eficaz a la región. A la fecha, más de 30 empresas e instituciones públicas y privadas han expresado su deseo de participar en la transferencia de tecnología y la OPS está en el “proceso de identificar las propuestas más prometedoras”, dijo.

El objetivo es aprovechar la capacidad de producción existente que podría contribuir a la fabricación de vacunas de ARNm en las Américas. El principio es que la manufactura debe beneficiar a toda la región, con producción regional de productos farmacéuticos y distribución de vacunas a través del Fondo Rotatorio de la OPS a todos los países.

Solo alrededor del 23% de las personas de la región se han vacunado por completo y en muchos países la cobertura es mucho menor. “Así como los fabricantes se adaptaron rápidamente para producir algunos de los PPE y ventiladores que nuestra región necesitaba al comienzo de la pandemia, debemos traer el mismo espíritu de colaboración a la producción de vacunas en la región”, dijo.

Al señalar que la inversión es fundamental, el Dr. Etienne dijo que el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Mundial y otros socios han expresado su deseo de ayudar a la región a expandir su producción farmacéutica.

“Los valores de panamericanismo y solidaridad de la región pueden ayudarnos a fortalecer la producción farmacéutica”, dijo. “Las inversiones que hagamos hoy no solo nos ayudarán a superar esta pandemia más rápidamente, sino que también sentarán las bases para enfrentar futuras crisis de salud, para que no tengamos tiempo que perder”.

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En cuanto a la crisis en Haití después del terremoto del 14 de agosto, el Dr. Etienne dijo: “La OPS continúa distribuyendo suministros médicos muy necesarios y está trabajando en estrecha colaboración con el ministerio y los equipos de emergencia en el terreno”.

“También estamos coordinando con el Ministerio de Salud la implementación de Equipos Médicos de Emergencia”, dijo. “Hasta ahora, siete de estos equipos se han desplegado, se espera que lleguen cuatro más y otros están en espera”.

El Dr. Etienne también cubrió la trayectoria mortal de la pandemia, reportando más de 1.5 millones de casos nuevos y casi 20,000 muertes relacionadas con COVID-19 en las Américas la semana pasada.

Estados Unidos, México y Brasil reportaron el mayor número de casos. Muchos países de América Central, incluidos Belice, Guatemala y Honduras, están experimentando un aumento de las infecciones por COVID-19. Jamaica, Puerto Rico y las islas más pequeñas del Caribe como San Vicente y las Granadinas y Dominica informaron un fuerte aumento de nuevas infecciones y muertes.

“Y aunque las hospitalizaciones continúan disminuyendo en gran parte de América del Sur, las infecciones siguen siendo altas, por lo que instamos a los países a permanecer atentos a nuevos brotes”, dijo.

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