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La libertad de prensa en juicio en Guatemala por Christophe Deloire y José C. Zamora
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La libertad de prensa en juicio en Guatemala por Christophe Deloire y José C. Zamora

El arresto y condena del editor guatemalteco José Rubén Zamora por cargos falsos de lavado de dinero es parte de una campaña liderada por el gobierno para silenciar al periodismo independiente. Cuando un gobierno socava sistemáticamente la libertad de prensa, todas las demás libertades están en peligro.

PARÍS/MIAMI – El 29 de julio se cumple el primer aniversario de arresto arresto del periodista guatemalteco José Rubén Zamora. Como fundador y editor de periódico elPeriódico, Zamora pasó décadas descubriendo corrupción política antes de ser arrestado por cargos falsos de lavado de dinero. En junio recibió un sentencia de seis años de prisión, pero la fiscalía, que insiste en un plazo de 40 años, debe apelar. El castigo más severo, dicen los fiscales, compensaría a aquellos cuyos “nombre y reputacion” fueron empañados por Zamora y su publicación. Su verdadero objetivo es disuadir a otros periodistas de seguir los pasos de Zamora.

La fiscalía alegó que Zamora intentó lavar el equivalente a 38.000 dólares, donación que recibió para mantener elPeriódico a flote. El periódico, fundado por Zamora en 1996, se vio obligado a apagar en mayo, después de soportar casi dos décadas de amenazas, intimidaciones, juicios arbitrarios y ciberataques. Además de Zamora, nueve periodistas vinculados al diario también fueron acusados ​​de obstruyendo la justicia. Temiendo por su seguridad, la mayoría de ellos han huyó del país. Dos de Zamora abogados También fueron arrestados y acusados ​​de presentar pruebas falsas.

Cuando representantes de Reporteros sin Fronteras (RSF) pudieron visitar a Zamora en prisión en mayo, se presentó el editor de 66 años. física y psicológicamente frágil. Perdió 16 kilogramos como resultado de estar confinado en una celda de diez metros cuadrados en completo aislamiento, con sólo una hora de acceso a la luz del sol al día. Después de soportar varios episodios de tortura física y psicológica, que iban desde la privación del sueño hasta una infestación de insectos en su celda, dependía únicamente de la comida que le traía su familia los días de visita, que guardaba en un frigorífico. Pero la esposa y los hijos de Zamora, temiendo un posible arresto, huyeron de Guatemala.

Los periodistas en Guatemala han estado trabajando en un ambiente cada vez más hostil y violento durante años, con reporteros y medios de comunicación –especialmente aquellos que investigan la corrupción política– rutinariamente acosados ​​e intimidados. Antes de su arresto en julio de 2022, Zamora enfrentó numeroso amenazas y agresiones por su labor investigativa. En 2003, fue retenido como rehén en su casa luego de descubrir vínculos entre el ejército guatemalteco y grupos del crimen organizado. En 2008, poco después elPeriódico Denunció que uno de los principales partidos políticos de Guatemala recibió financiamiento de narcotraficantes, Zamora fue secuestrado, drogado, torturado y luego abandonado a la orilla de una carretera.

Pero los ataques a periodistas guatemaltecos han aumentado desde que el expresidente Jimmy Morales asumió el cargo en 2016. El país actualmente ocupa el puesto 127 (de 180) en el Índice de Libertad de Prensa de RSF. En 2021, elPeriódico informó que el actual presidente Alejandro Giammattei aceptó sobornos de empresarios rusos a cambio de licencias mineras. La historia desencadenó una ola de revelaciones posteriores y evolucionó hasta convertirse en un escándalo de corrupción internacional denominado «La conspiración rusa» (La Trama Rusa). Esto provocó la ira de Giammattei y desembocó en una nueva ola de ataques y procesos judiciales arbitrarios contra el personal del periódico y contra el propio Zamora.

En el contexto del creciente autoritarismo del gobierno guatemalteco, la incansable lucha de Zamora para demostrar su inocencia lo transformó en un poderoso símbolo de resistencia democrática. Todos los periodistas guatemaltecos, desde reporteros de comunidades indígenas hasta propietarios de medios de comunicación que anteriormente competían con elPeriódico, reconoce la condena de Zamora como parte de un esfuerzo liderado por el gobierno para restringir la libertad de prensa. Como dijo un periodista a RSF: “Si el propietario de un periódico importante es perseguido y condenado injustamente, literalmente todos estaremos en riesgo”.

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Con uno de los periodistas más destacados del país tras las rejas y el poder judicial en connivencia con el gobierno para criminalizar el periodismo, la autocensura pronto podría convertirse en la norma. Después de todo, el verdadero objetivo del juicio a Zamora es suprimir el periodismo independiente y preservar una cultura de impunidad de las élites. El objetivo de la represión elPeriódicoque publicó más de 150 artículos sobre corrupción gubernamental y vínculos entre el Estado y entidades del sector privado, con la intención de intimidar a otros medios de comunicación para que sigan la línea.

Informe de observación de la libertad de prensa internacional de mayo misión a Guatemala, en el que participó RSF, ilustra claramente cómo se está utilizando el caso de Zamora para enviar un mensaje aterrador a todos los periodistas guatemaltecos que se atreven a desafiar a quienes están en el poder. oh informe Destaca numerosos casos en los que periodistas han sido acusados ​​de delitos por informar sobre corrupción o por cubrir juicios de figuras públicas y políticos corruptos. Según el Colegio de Periodistas de Guatemala, amenazas e intimidaciones obligaron al menos a 20 periodistas a huir del pais en los últimos años. Los ex jueces y fiscales anticorrupción enfrentaron una destino similar.

Todo esto sucede en un momento de agitación política en Guatemala, luego de que la primera vuelta de las elecciones presidenciales del país estuvo marcada por la descalificación de múltiples candidatos y varias maniobras legales. Por ejemplo, tras el inesperado segundo puesto del candidato anticorrupción Bernardo Arévalo, un fallo judicial suspendido el estatus legal de su partido y la policía invadió su sede, aparentemente en nombre de los aliados de Giammattei. La democracia guatemalteca ya está en riesgo y la represión del periodismo la está acercando peligrosamente al borde.

En este momento crucial, instamos a las autoridades guatemaltecas a dejar de criminalizar el periodismo. Esto incluye retirar todos los cargos contra los periodistas atacados, revocar la condena de Zamora y ordenar su liberación inmediata.

Mientras tanto, hacemos un llamado a periodistas y activistas por la libertad de prensa de todo el mundo para que defiendan a sus compatriotas guatemaltecos y exijan la liberación de Zamora. La persecución selectiva de elPeriódicoLos periodistas guatemaltecos y el posterior cierre del periódico han erosionado gravemente el derecho del público guatemalteco a saber qué está haciendo su gobierno. No se debe tolerar el flagrante abuso del sistema judicial para reprimir el periodismo independiente. Cuando un gobierno socava sistemáticamente la libertad de prensa, todas las demás libertades están en peligro.

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