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La carrera futbolística de Otto Orf comenzó en Iroquois pero lo llevó por todo el mundo
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La carrera futbolística de Otto Orf comenzó en Iroquois pero lo llevó por todo el mundo

Esto es parte de una serie que describe a los miembros de la promoción 2023 del Salón de la Fama del Deporte de Greater Buffalo. La cena de inauguración será el 8 de noviembre en el Centro de Convenciones Buffalo Niagara. Para boletos, visite buffalosportshallfame. con.

El fútbol llevó a Otto Orf desde un apartamento de estudiantes en Amherst Street en Buffalo hasta convertirse en un atleta profesional.

Lo llevó a Portugal, donde pasó cuatro veranos jugando al fútbol, ​​y a Cleveland; Toronto; Columbus, Ohio; Fuerte Wayne, Indiana; y San Diego, donde jugó para uno de los mejores equipos profesionales de fútbol sala del país.

Le presentó el fútbol sala, una versión del fútbol sala que se juega en una cancha dura con un balón más pequeño y pesado que un balón de fútbol normal y en el que participan cinco jugadores, incluido un portero.

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Orf, un graduado de la escuela secundaria Iroquois que creció en Elma, soñaba con ser un atleta profesional pero nunca imaginó que jugaría fútbol profesional. De hecho, jugó fútbol americano en su primer año, pero no tenía las habilidades ni la experiencia para jugar como mariscal de campo. Al año siguiente se incorporó al equipo de fútbol y se convirtió en portero… porque nadie más quería ocupar ese puesto.

Iroquois nombró a Orf como el jugador que más mejoró en su segundo y tercer año. El honor provocó una broma del veterano entrenador Bud Woodruff: «¿Te imaginas lo mal que era cuando empezó?».

«Para mí, las reglas eran mantener el balón fuera de la portería», dijo Orf. «Estaba bastante en sintonía con lo que tenía que hacer de inmediato».

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Orf todavía se ríe del ingenioso comentario de su entrenador. Casi cuatro décadas después, Orf se unirá al Salón de la Fama del Deporte de Greater Buffalo como parte de su Generación de 2023. Es una de las 12 personas que serán incluidas, un grupo que incluye a los receptores de los Buffalo Bills, Eric Molds y Bobby Chandler, y a los Buffalo Sabres. estrella Gerry Meehan.

Orf estaba de gira por Argentina con un grupo de jóvenes futbolistas la primavera pasada y estaba en un taxi en Buenos Aires cuando recibió una llamada telefónica informándole que había sido seleccionado.

«Me siento muy honrado y un poco fuera de mí porque he estado nervioso por esto desde que se hizo el anuncio», dijo Orf. «Hay muchos grandes atletas y es un honor ser parte de ese grupo».

En 1984, Orf estaba en el equipo de béisbol de la Universidad de Buffalo cuando recibió una llamada de Rudy Pikuzinski, quien jugaba para el Buffalo Storm de la United Soccer League. El equipo estaba a punto de quebrar, dijo Orf, y estaba liberando a sus jugadores con grandes contratos. También necesitaban un portero suplente. ¿Orf estaría interesado?

Viajó en bicicleta desde su apartamento en Amherst Street hasta Delaware Park, donde practicaba Storm. Hizo algunos tiros y pronto le ofrecieron un contrato.

Adiós UB, hola fútbol profesional.

Como no había ligas profesionales de fútbol al aire libre en los Estados Unidos, Orf invadió América del Norte, jugando fútbol sala; Fue portero del Cleveland Crunch y del Cleveland Force de la Major Indoor Soccer League y de la National Professional Soccer League de 1989 a 2004. Ayudó a la Force a ganar tres campeonatos de la NPSL.

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Jugar al fútbol fue parte de una experiencia mayor. Aprendió sobre otras culturas mientras viajaba y descubrió que el fútbol era un elemento social y global común.

«Conocí a atletas de todo el mundo», dijo. “Aprendí a hablar partes de su idioma para poder comunicarme con ellos. Aprendí su cultura, aprendí su historia y esa es una de las razones por las que me gusta llevar a los niños a viajes internacionales. El fútbol es una de las pocas cosas que, además de la música o el baile, es una de las cosas número uno que todos y cada país harán”.

También conoció el fútbol sala y jugó para la Selección Nacional de Futsal de EE. UU. en Guatemala, Costa Rica y Anaheim, California de 1996 a 2003, luego fue entrenador de porteros y entrenador asistente de la Selección Nacional Masculina de Futsal de EE. UU. en 2019. Entrenó en el Campeonato CONCACAF 2021 y Copa Mundial de Futsal de la FIFA 2021 en Lituania.

Orf vive en Kent, Ohio, donde entrena fútbol y fútbol sala, y fundó la Heart & Sole Futsal Academy y la Hands on Sports Foundation, una organización que dona equipos e instalaciones de fútbol a jóvenes desfavorecidos.

Todavía viaja con jóvenes futbolistas a varios países, entre ellos Argentina, Croacia, España, Colombia y Costa Rica.

“Una de las cosas de las que estoy más orgulloso y que realmente disfruto, y se lo digo a los padres todo el tiempo, es que las posibilidades de que los niños jueguen profesionalmente son muy escasas, pero si su experiencia incluye exposición internacional, la cultura, la historia y el aspecto social les afectará positivamente”, dijo Orf. “Y me da un gran placer saber que ayudé con eso”.

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