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La alternativa más barata a Costa Rica con cultura maya, volcanes y aventuras en la jungla.
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La alternativa más barata a Costa Rica con cultura maya, volcanes y aventuras en la jungla.

Empujo un rodillo de piedra sobre los granos de café tostados sobre una placa volcánica cóncava, que es una estación de molienda tradicional. No tengo esperanzas. Me llevaría horas producir algo similar a lo que estoy acostumbrado en casa. Pero Estela y su madre son expertas en pulverizar los granos de Arábica de mejor calidad cultivados en su granja familiar.

Estoy en Ciudad Vieja, un pequeño pueblo cerca de Antigua, rodeado de volcanes, en el sur de Guatemala, un país intercalado entre México, Belice, Honduras y El Salvador. Acabo de regresar con el hermano de Estela, Júlio, de la plantación familiar cercana.

Sus 30.000 cafetos crecen en las laderas del Agua, un volcán que se eleva sobre estas estribaciones de gran altitud. El suelo fértil es perfecto para cultivar el café estándar: el grano de Arábica.

El café guatemalteco se vende en todo el mundo, pero obtener información y experiencia práctica directamente de la finca sobre uno de los mejores países productores de café del mundo me hizo apreciar el viaje de mi bebida matutina.

El negocio – La Familia del Café – transformó la vida de la familia González y su comunidad. Los nueve hermanos recibieron una buena educación y el salario supera el salario mínimo.

“El café nos cambió la vida”, dice Estela.

“Sufrimos de desnutrición. Ahora tenemos suficiente comida. Y me siento feliz de poder ayudar. [other] Las familias tienen cosas que quieren y yo no podía tener cuando era niña”, dice.

Después de moler, volvemos a la cocina echando agua caliente sobre los granos de café molidos. Luego se pasan por dos tamices, a la manera tradicional guatemalteca. En la mesa familiar seguimos hablando mientras bebíamos. Puedo saborear esos sabores terrosos volcánicos con notas florales.

Muchos británicos habrán disfrutado del café guatemalteco en casa. Sin embargo, es posible que la cultura, los textiles, los volcanes, los paisajes y las ruinas antiguas del país hayan escapado a su atención: solo 15.000 británicos lo visitaron el año pasado, en comparación con los 40.000 que visitaron Costa Rica en la primera mitad del año 2022. Aunque el costo del alojamiento puede ser aproximadamente el mismo en los dos países centroamericanos, Guatemala aún no ha visto el mismo nivel de desarrollo de alto nivel, con hoteles rurales de lujo que cuestan menos de £300 (mientras que los complejos turísticos internacionales de Costa Rica pueden costar hasta £1,000 por persona). noche).

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Mientras tanto, Guatemala ofrece playas del Pacífico con olas y tortugas y una pequeña porción del Caribe bordeada de palmeras a ambos lados de su exuberante interior volcánico.

Me quedo en Antigua Guatemala, a unos kilómetros de Ciudad Vieja. Para mí es una de las ciudades más bellas del planeta. Fue fundada como la tercera capital del país en 1543. Sin embargo, gran parte de Antigua fue destruida por un devastador terremoto en 1773.

Vista elevada del Arco de Santa Catalina o Arco de Santa Catalina.  Este es probablemente el lugar más emblemático de la Antigua Guatemala.  Fue construido entre 1693 y 1694 para permitir a las monjas cruzar la calle sin ser vistas.  Antigua y el Arco de Santa Catalina son hoy un destino turístico favorito.  Antigua es una ciudad colonial parcialmente restaurada con majestuosas iglesias, monasterios y calles adoquinadas.  Antigua fue catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979.
Arco de Santa Catalina en Antigua (Foto: Getty)

Esto dejó a la pequeña ciudad atrapada en su propio ámbar de la grandeza de finales del siglo XVIII. Musculosos monasterios, conventos y elegantes iglesias barrocas se encuentran junto a villas bajas en colores crema, canela y menta en calles adoquinadas. Las 66 cúpulas de la gigantesca catedral quedaron expuestas a los elementos.

Entre explorar las tiendas de belleza y textiles en ruinas y observar el cercano volcán de Fuego arrojando cenizas, entro en 12 Onzas, uno de una nueva generación de cafés elegantes que se han ido acumulando en la ciudad. Leí sobre mi próxima parada para desayunar.

Más de 30 volcanes atraviesan Guatemala a lo largo de una cresta de este a oeste. Viajo tres horas hacia el oeste para ver vistas espectaculares del volcán y del lugar más paradisíaco del país: el lago Atitlán. Este lago de cráter altísimo está protegido por tres volcanes. Y escondidos en sus costas se encuentran ciudades y pueblos, cada uno de los cuales alberga una comunidad de indígenas mayas. Los mayas Tz’utujil creen que el mundo nació de las aguas primordiales del lago.

Y luego están los textiles. Las 22 comunidades mayas de Guatemala tejen y visten su propia ropa, traje. Las prendas con los colores del arcoíris están adornadas con motivos que a menudo hacen referencia al mundo animal. Simplemente no hay nada igual en la tierra.

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Muy orgulloso de tu traje, los mayas kaqchikeles de Santa Catarina Palopó – donde me alojo en el hotel Casa Palopó estilo hacienda – han pintado motivos tejidos locales de venados, pavos reales, el pájaro quetzal verde esmeralda y mariposas en las paredes de concreto de la ciudad. No fueron sólo las 800 viviendas las que se beneficiaron. Gracias a las donaciones, (@pintandoelcambiogt) los niños de preescolar reciben clases, se cultivan hortalizas en parcelas y se han instalado 54 estufas en casas que antes cocinaban a fuego abierto.

«Estamos muy contentos. En apenas seis años hemos logrado mucho”, dice la promotora Milsa Marleny Sajvin, del proyecto Pintando el Cambio.

Más tarde, cruzo el lago en bote hasta San Juan La Laguna, donde los habitantes de Tz’utujil tomaron una hoja del libro para colorear de Santa Catalina. La empinada calle principal está pintada con la silueta de una mujer maya tejiendo hilo en un telar trasero.

Llegué a comprender el origen de algunos de los colores vibrantes de los textiles. En Casa del Tejido, una cooperativa exclusivamente de mujeres, aprendo sobre tintes naturales: el rosa de la piel del árbol de aguacate, el morado de la albahaca y el rojo de la cochinilla. Me han dicho que el fijador de pintura proviene del plátano.

Después de Atitlán y sus colores y telas, viajo a Flores, a una hora al norte de la capital, Ciudad de Guatemala. La ciudad isleña es la puerta de entrada a las impresionantes ruinas de la antigua civilización maya, que alguna vez fueron grandes ciudades que crecieron en las selvas tropicales.

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Aquí veo algunos de los animales que inspiran a los tejedores de Guatemala. Curiosos pizotes de cola larga deambulan por la acrópolis de Tikal, una de las ciudades más grandes de los antiguos mayas, salpicada de templos piramidales de piedra construidos por señores nobles. En los árboles, los monos aulladores rugen, los tucanes con pico de quilla chillan y los monos araña se balancean de rama en rama. No veo ningún jaguar magnífico, pero me han dicho que ahora son visitantes habituales de las ruinas.

Guatemala todavía está muy fuera del radar. Pero definitivamente vale la pena visitar sus ruinas mayas, su cultura, sus ricos tejidos y sus espectaculares paisajes, acompañados de todo ese delicioso café, por supuesto.

Llegando allá

United ofrece vuelos de regreso a Guatemala a través de los EE. UU. (Washington) por alrededor de £ 700 de regreso. También puede llegar a Guatemala a través de México y España, con Iberia/BA ofreciendo vuelos de regreso a Guatemala a través de Madrid por alrededor de £ 800 ida y vuelta.

Black Tomato puede organizar un viaje de 10 noches a Guatemala desde £7.150 por persona (De Antigua a Atitlán: una aventura de lujo por Guatemala) incluyendo desayuno, traslados privados e itinerario seleccionado excluyendo vuelos, tomate negro. con.

Permanecer allí

Casa Palopó en el lago Atitlán ofrece habitaciones desde £ 220 en régimen de alojamiento y desayuno.

Visitando allí

Los tours de Pintando el Cambio se pueden organizar a través de Casa Palopó o visitando la oficina de Pintando en la plaza de la iglesia en Santa Catarina Palopó.

Mas informaciones

visitaguatemala.com

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