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Hermosa exhibición de bolas de fuego de las Táuridas este fin de semana • Earth.com
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Hermosa exhibición de bolas de fuego de las Táuridas este fin de semana • Earth.com

La lluvia de meteoritos de las Táuridas del Sur, un evento celestial impresionante, alcanzará su punto máximo este fin de semana y ofrecerá un espectáculo único para los entusiastas observadores de estrellas.

De acuerdo con Sociedad Americana de MeteorosSe espera que el pico de esta exhibición astronómica ocurra alrededor de las 8:47 pm ET del domingo.

Táuridas del Sur

En particular, las Táuridas del Sur, que han estado activas desde finales de septiembre, son particularmente famosas por sus bolas de fuego. Estas bolas de fuego son meteoros increíblemente brillantes que eclipsan incluso a Venus, lo que los convierte en una característica llamativa en el cielo nocturno, como explica la NASA.

«Los meteoritos son una parte del cielo nocturno que es inusual para la gente», dijo Bill Cooke, líder del Oficina Ambiental de Meteoroides de la NASA. “Sales, ves las estrellas, ves la luna, ves los planetas, siempre están ahí… pero no siempre ves los meteoros. Los meteoros son una parte transitoria del cielo nocturno y eso fascina a la gente”.

Cómo ver las Táuridas

Según Cooke, el momento ideal para observar estas lluvias de meteoritos es después de la medianoche en cualquier zona horaria. También aconseja a los observadores de estrellas que tengan paciencia, ya que las Táuridas del Sur suelen mostrar una frecuencia de sólo unos cinco meteoros por hora.

Cooke recomienda apartar la vista de la luna y cubrir la mayor parte posible del cielo con la mirada, desaconsejando el uso de telescopios debido a su estrecho campo de visión.

«Hay que apartar la mirada de la luna, pero no hay una dirección preferida; simplemente intenta mirar la mayor parte del cielo que puedas», dijo. “Y usa tus ojos. No conviene utilizar un telescopio para observar una lluvia de meteoritos: el campo de visión es demasiado pequeño”.

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El brillo de la luna

El brillo de la luna durante el pico de la lluvia será aproximadamente del 44%, acercándose al estado medio lleno. A pesar de las posibles preocupaciones acerca de que la luz de la luna haga que los meteoros más débiles sean difíciles de ver, Cooke dice que el brillo de las Táuridas probablemente las hará visibles independientemente del brillo de la luna.

Táuridas y cometa Encke

Las Táuridas del Sur se originan en el cometa Encke, conocido por su órbita notablemente corta entre los cometas de nuestro sistema solar. El período orbital del cometa Encke es de aproximadamente 3,3 años, y su último acercamiento al Sol, o perihelio, ocurrió tan recientemente como el 22 de octubre.

El rastro de escombros que deja este cometa durante su recorrido por el espacio da como resultado la lluvia de meteoros Táuridas del Sur cuando la Tierra se cruza en su camino.

Actividad de las Táuridas

Aunque el cometa Encke ha estado recientemente cerca del Sol, se prevé que la lluvia de las Táuridas del Sur produzca tasas de actividad más bajas este año.

El año pasado se observó un aumento en la actividad de las Táuridas, un fenómeno atribuido a la influencia gravitacional de Júpiter que concentra los desechos del cometa a lo largo de la trayectoria orbital de la Tierra.

Esperar lo inesperado

Cooke destaca la naturaleza impredecible de las lluvias de meteoritos y expresa su apertura a la posibilidad de que ocurran sucesos inesperados durante el evento de este año.

“Nunca digo nunca, porque siempre es posible que suceda lo inesperado”, afirmó. “El año pasado fue un buen año para las Táuridas, 2023 y 2024, no tanto”.

Las Táuridas del Sur seguirán iluminando el cielo nocturno hasta el 8 de diciembre, superponiéndose a las Táuridas del Norte, que han estado activas desde mediados de octubre. Se prevé que las Táuridas del Norte alcancen su punto máximo una semana después, el domingo 12 de noviembre, ampliando aún más este período de actividad celeste.

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Más sobre las lluvias de meteoritos

Las lluvias de estrellas son un espectáculo celeste, un espectáculo de luz natural que ha fascinado a la humanidad a lo largo de la historia. Estas lluvias ocurren cuando la Tierra pasa a través de una corriente de escombros dejada por un cometa o asteroide. Cuando estas partículas chocan con la atmósfera de la Tierra, se queman y crean rayas brillantes en el cielo: los meteoros.

Cometas: los progenitores de los meteoroides.

Los principales contribuyentes a las lluvias de meteoritos son los cometas. Cuando un cometa orbita alrededor del Sol, deja un rastro de escombros polvorientos: meteoroides. Estas partículas permanecen en la trayectoria orbital del cometa, creando una «corriente de meteoritos». Cuando la órbita de la Tierra se cruza con tal flujo, el resultado es una lluvia de meteoritos.

Asteroides: una fuente secundaria

Si bien los cometas son los sospechosos habituales, los asteroides también pueden ser fuente de meteoritos. Cuando la órbita de un asteroide cruza la órbita de la Tierra, los escombros que libera pueden provocar una lluvia de meteoritos. Sin embargo, esto es menos común que las lluvias de cometas.

Cuando y donde buscar

Las lluvias de meteoritos reciben el nombre de las constelaciones de las que parecen irradiar, conocidas como punto radiante. Para ver mejor una lluvia de meteoritos, debes mirar este radiante después de la medianoche y antes del amanecer, cuando el cielo está más oscuro. Las zonas rurales alejadas de las luces de la ciudad ofrecen la mejor visibilidad.

Programas anuales para ver

Algunas lluvias de meteoritos ocurren anualmente y su actividad es predecible. Las Perseidas, una de las lluvias más prolíficas, alcanzan su punto máximo en agosto. Las Gemínidas ofrecen un espectáculo invernal en diciembre. Las Leónidas de noviembre son conocidas por producir tormentas de meteoritos.

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De meteoroides a meteoritos: un final ardiente

Cuando los meteoroides ingresan a la atmósfera terrestre, lo hacen a altas velocidades, provocando que se calienten debido a la fricción del aire. Este calor hace que brillen los gases alrededor del meteoroide, que observamos como un meteoro.

Meteoritos: supervivientes de la inmersión

En raras ocasiones, un meteoroide puede sobrevivir a su violento descenso y aterrizar en la superficie de la Tierra. Estas piezas supervivientes se llaman meteoritos y los científicos las buscan para estudiarlas.

Inspiración y superstición

Las lluvias de meteoritos han inspirado innumerables mitos y leyendas. En varias culturas, fueron vistos como presagios o mensajes de los dioses. Hoy en día, siguen inspirando asombro y son un tema popular en el arte y la literatura.

Importancia científica

Los astrónomos estudian las lluvias de meteoritos para aprender más sobre la composición de los cometas y el inicio del sistema solar. Las lluvias de meteoritos también han ayudado a comprender la atmósfera superior de la Tierra, ya que los meteoros interactúan con los gases presentes allí.

En resumen, las lluvias de meteoritos nos ofrecen una idea del funcionamiento de nuestro sistema solar. Nos recuerdan la naturaleza dinámica de nuestro planeta y nuestra conexión con el cosmos. Cuando observamos los cielos, participamos de una tradición tan antigua como la propia humanidad, contemplando con asombro los misterios del universo.

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