septiembre 18, 2021

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Harris se mantiene firme en el viaje al sudeste asiático a medida que se acercan las crisis

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Honolulu – En Singapur, entre un discurso de política exterior y una mesa redonda sobre temas de la cadena de suministro, la vicepresidenta Kamala Harris se detuvo a oler las flores.

Específicamente, vio una orquídea que el país dio a su nombre, un híbrido fucsia liviano llamado Papilionanda Kamala Harris, un honor diplomático también otorgado al ex presidente Barack Obama y luego al vicepresidente Joe Biden durante visitas anteriores al país.

“Oh, esto es extraordinario”, se maravilló mientras realizaba un breve recorrido por la exuberante sala Flower Field en los icónicos Gardens By the Bay de Singapur el martes.

Fue un breve —y raro— momento de normalidad para Harris durante un viaje diplomático plagado de circunstancias extraordinarias.

El viaje de una semana de Harris a Singapur y Vietnam se vio empañado de principio a fin por la crisis en Afganistán. Las preguntas sobre la confusa retirada de Estados Unidos dominaron sus primeros días en Singapur, y el ataque que mató a 13 estadounidenses fuera del aeropuerto de Kabul la llevó a rechazar una visita planificada a California en su camino a casa.

En el medio, Harris retrasó su viaje a Vietnam durante unas horas debido a preocupaciones sobre posibles ataques a la salud contra diplomáticos estadounidenses en ese país.

Y el viaje en sí se estableció en el contexto de una pandemia global que mantuvo a Harris acorralado por la recreación cuidadosamente coreografiada de sus reuniones diplomáticas con líderes y un puñado de mesas redondas y discursos.

Pero esas mismas crisis, de hecho, pueden haber contribuido a lo que los analistas dicen fue el éxito general del viaje.

“Destellado por estas preocupaciones sobre las cosas que estaban sucediendo en Hanoi y en otros lugares, se han mantenido bastante estables”, dijo Ted Osius, quien se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Vietnam bajo Obama.

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“Ellos entregaron mensajes clave a nuestros socios y mostraron continuidad y un futuro para las relaciones, ya que están nerviosos y continúan con el viaje a pesar de estos desafíos”.

En medio de la retirada de Afganistán, una de las principales tareas de Harris para el viaje fue asegurar a los aliados de Estados Unidos que se puede confiar en que Estados Unidos cumplirá con sus compromisos. Osius dijo que los vietnamitas ahora “saben que confiamos el uno en el otro lo suficiente como para poder seguir adelante, incluso en tiempos turbulentos e inusuales”.

Al enfrentarse a numerosas preguntas sobre Afganistán, Harris generalmente entregó un mensaje más disciplinado que durante su primer viaje al extranjero a Guatemala y México. Allí, recibió críticas de los demócratas por advertir a los migrantes que no vinieran a Estados Unidos y de los republicanos por rechazar preguntas sobre su decisión de no visitar la frontera sur de Estados Unidos.

En Singapur y nuevamente en Vietnam, Harris repitió los puntos de conversación del gobierno acerca de que el esfuerzo de evacuación era la “máxima prioridad” de la Casa Blanca y evitó atascarse en recriminaciones sobre lo que salió mal.

“Realmente no había nada que limpiar, lo que obviamente difiere de ese viaje a Guatemala y México”, dijo el estratega demócrata Joel Payne.

Aun así, los republicanos aprovecharon la oportunidad para perseguir a Harris, tanto un guiño a su posible futuro político, como el supuesto sucesor de Biden si decide no postularse en 2024, y un intento de aprovechar su perfil a menudo divisivo entre los votantes estadounidenses.

Chris Martin, subdirector ejecutivo del grupo de investigación republicano opositor America Rising, dijo en Twitter que “todas las asignaciones que Kamala Harris mencionó como vicepresidente han fracasado estrepitosamente”, incluidos sus últimos esfuerzos para tranquilizar a los aliados estadounidenses.

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Pero Payne dijo que Harris mostró un enfoque más pulido y centrado en su último viaje.

“Mi impresión es que el equipo del vicepresidente trató de corregir un poco el rumbo, simplificar el mensaje y simplificar la tarea”, dijo.

Al confrontar a China, el tema diplomático más complicado para Harris durante el viaje, la vicepresidenta encontró un equilibrio al criticar lo que llamó “bullying” de China en el Mar de China Meridional, al tiempo que ofreció una visión más constructiva de la relación de Estados Unidos con Singapur y Vietnam. .

Si bien su visita ofreció una serie de nuevas oportunidades para la cooperación entre Estados Unidos y sus aliados del sudeste asiático, careció de una piedra de toque importante de un viaje diplomático típico: el compromiso con la población local.

Cuando Biden visitó Singapur como vicepresidente, se detuvo en el puesto de un concurrido vendedor ambulante para comprar un limón. Cuando Obama visitó Vietnam, se encontró con una multitud de vietnamitas que lo vitoreaban después de compartir una comida y una cerveza con Anthony Bourdain en una pequeña tienda de fideos y hacer beatboxing con jóvenes vietnamitas.

Con la reaparición de la pandemia de coronavirus en gran parte del sudeste asiático, Harris y su séquito fueron confinados a sus habitaciones de hotel. Al llegar a Singapur y Vietnam, toda la delegación se sometió a pruebas de COVID-19 y tuvo que ser puesta en cuarentena en sus habitaciones de hotel hasta que se publicaron los resultados.

En Vietnam, un país con una de las tasas de vacunación más bajas de la región y una alta tasa de infecciones en las últimas semanas, las calles de Hanoi estaban inquietantemente vacías a medida que la caravana de Harris aceleraba hacia sus eventos. En lugar de un momento espontáneo en las calles de Vietnam, Harris organizó una pequeña mesa redonda con activistas LGBTQ y del cambio climático.

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“Así como tuvimos que reinventar internamente cómo se ve una campaña política, los viajes oficiales ahora están sujetos a la misma confusión”, dijo Eric Schultz, quien se desempeñó como el principal subsecretario de prensa de Obama.

“La construcción de relaciones culturales es de persona a persona. Cuando sacas eso de la ecuación, se vuelve más difícil. “

Gregory Poling, investigador principal del sudeste asiático en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que si bien la pandemia complicó el viaje de Harris, también creó oportunidades para mostrar el compromiso de Estados Unidos con la región. De hecho, Harris desplegó la diplomacia de vacunas de Estados Unidos en Vietnam, donde anunció la entrega de 1 millón de dosis adicionales de vacuna contra el coronavirus y 77 congeladores para ayudar a almacenar las dosis.

“Limita el número de compromisos, limita su compromiso con la sociedad civil y otros, hace que sea más difícil viajar fuera de la capital, pero también ayuda a reforzar el mensaje de que realmente están invirtiendo en las relaciones allí”, dijo.

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