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Guatemala superó expectativas |  Los tiempos de Japón
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Guatemala superó expectativas | Los tiempos de Japón

Hacer avanzar a un país no es sólo cuestión de soñar. Durante los últimos cuatro años, incluida la pandemia, Guatemala ha seguido una hoja de ruta para progresar, creando condiciones financieras y estructuras legales que impulsaron significativo la expansión económica.

En palabras del presidente Alejandro Giammattei, “se han tendido las vías” para que el tren del progreso avance más rápidamente.

El presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei.
El presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei.

Guatemala se ha convertido en un destino más atractivo para la inversión nacional con mayores garantías legales y burocracia simplificada. A su vez, la afluencia de capital extranjero está ayudando al país a convertirse en un mayor exportador.

Las industrias tradicionales, como el turismo, han recibido un impulso de inversión, y la visión de hacer de Guatemala un destino cercano significativo se está afianzando a medida que los sectores público y privado se unen para construir un entorno empresarial más dinámico.

Para el presidente, cuyo mandato finaliza en enero de 2024, fue la pandemia de COVID-19 la que unió al gobierno y a las empresas privadas en una asociación estratégica para que Guatemala siguiera avanzando. En particular, tras los cierres iniciales y el impacto global de la pandemia, Guatemala registró un crecimiento del producto interno bruto del 8% en 2021.

Pero lo que es aún más importante es que ya estaba en marcha un paquete de reformas para transformar el entorno empresarial. Se han creado ventanillas únicas para empresas que quieran exportar, otras que importen y para empresas extranjeras que quieran invertir en Guatemala. El proceso de registro de empresas se ha digitalizado al 100%, con la promesa de que ahora la instalación de una empresa en el país se podrá realizar en tres días.

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Para brindar importantes garantías legales a los inversionistas extranjeros, Guatemala introdujo la Ley de Promoción de la Inversión de Capital Extranjero, que ofrece un tratamiento fiscal especial a empresas e individuos que cumplan requisitos y condiciones específicos. La garantía tiene una duración de entre tres y diez años, dependiendo de la naturaleza de la inversión.

Por otra parte, una nueva Ley de Zonas Francas condujo a una rápida expansión de las Zonas Públicas Especiales de Desarrollo Económico (ZDEEP). Ya existen o se están desarrollando dieciocho ZDEEP, lo que permite a las empresas que operan allí una exención del impuesto sobre la renta durante 10 años y un régimen libre de impuestos en términos de importaciones y equipos necesarios para llevar a cabo sus actividades productivas.

Uno de estos sitios que se está desarrollando en el sur del país es el Synergy Industrial Park, un desarrollo extremadamente ambicioso que, además de unidades de negocios de última generación, también incluye desarrollo residencial, villas vacacionales, instalaciones educativas, hoteles y entretenimiento. complejos. Los directores del proyecto estiman que Synergy eventualmente proporcionará 1.500 puestos de trabajo a la comunidad local.

En el oeste, en la frontera con México, la política de zonas francas vio la llegada del gigante japonés de autopartes Yazaki, que se convirtió en el primer fabricante de componentes para vehículos en operar en Guatemala. La planta de Ayutla es una de las 600 instalaciones de Yazaki en todo el mundo y produce piezas que incluyen sensores y sistemas de datos para automóviles tradicionales, así como vehículos híbridos y eléctricos.

Las principales exportaciones de Guatemala siguen siendo productos agrícolas, incluidos café y especias, pero la visión es impulsar el sector manufacturero a través de mayores acuerdos de nearshoring con empresas en América del Norte y otros lugares. Los sectores de indumentaria, tecnología y manufactura ligera se han beneficiado de una mayor inversión interna en los últimos años, con empresas como Nextil Group, Emergent Cold y el gigante manufacturero Tata trasladando su producción al país.

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De hecho, a principios de este año la administración del país celebró el logro de su objetivo de 5.700 millones de dólares en inversión extranjera directa (IED) durante su mandato de cuatro años. El dinero invertido en Guatemala le permite al país convertir su balanza comercial en un favordirección posible. En el año 2022 se produjo un aumento del 15,2% en las exportaciones; Giammattei predice que las exportaciones totales del país se habrán duplicado cuando deje el cargo, en comparación con hace cuatro años.

El gobierno saliente deja también un legado diplomático que, según él, logró generar mayor confianza en el país gracias a relaciones más estrechas con las principales democracias globales.

Bajo las políticas del presidente, Guatemala firmó un acuerdo de libre comercio con Israel y está lista para celebrar un acuerdo con Corea del Sur. También ha demostrado su apoyo a Taiwán y ha ofrecido una de las pocas voces claras de apoyo a Ucrania en América Latina en respuesta a la decisión de Rusia. invasión de su vecino. En términos de dividendos de la diplomacia, el gobierno guatemalteco apunta a una mayor IED y una mejor conectividad, con al menos siete aerolíneas internacionales más volando al país que antes de la pandemia.

“Estar del lado correcto de la historia es una forma de generar confianza en la comunidad internacional; No depende sólo de si firmas o no un acuerdo de libre comercio con alguien”, concluye Giammattei.


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