septiembre 26, 2021

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Fallo de lanzamiento de electrones – SpaceNews

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Actualizado a las 9:30 am Este con declaración de la compañía.

WASHINGTON – Un cohete Rocket Lab Electron no alcanzó la órbita el 15 de mayo cuando su motor de segunda etapa se apagó segundos después de la ignición, el segundo lanzamiento fallido de la compañía en menos de un año.

Electron despegó del Complejo de Lanzamiento 1 de Rocket Lab en Nueva Zelanda a las 7:11 am, hora del Este. El despegue se retrasó un poco más de una hora debido a los fuertes vientos.

La primera etapa del vehículo pareció funcionar como se esperaba. La segunda etapa luego se dividió y puso en marcha su único motor Rutherford. Sin embargo, el video del cohete transmitido en el webcast de la compañía sobre la misión mostró que el motor se apagó segundos después. La telemetría de lanzamiento indicó que el vehículo se estaba desacelerando antes de que se eliminara la telemetría de la transmisión por Internet.

“Hubo un problema durante el lanzamiento de hoy, que resultó en la pérdida de la misión”, anunció la compañía en las redes sociales casi media hora después del lanzamiento. “Lamentamos profundamente a nuestros clientes de lanzamiento de BlackSky y Spaceflight. El problema ocurrió poco después del encendido de la etapa dos. La empresa no reveló de inmediato información adicional sobre el asunto.

“Nuestro equipo está trabajando arduamente para identificar el problema, rectificarlo y estar de regreso a salvo en la plataforma lo antes posible”, dijo Peter Beck, director ejecutivo de Rocket Lab, en un comunicado dos horas después del lanzamiento. “Nuestro equipo es resistente y nuestra principal prioridad sigue siendo el regreso a un vuelo seguro y confiable para nuestros clientes. Aprenderemos de esto y volveremos a estar en el bloque. “

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El cohete llevaba dos satélites de imágenes para la empresa de inteligencia geoespacial BlackSky. El lanzamiento fue la primera de cuatro misiones dedicadas bajo un contrato anunciado a principios de este año por la compañía de servicios de lanzamiento Spaceflight. El lanzamiento anterior de Electron en marzo también llevó un satélite BlackSky como parte de una misión para compartir vehículos.

El lanzamiento es el segundo fallo de Electron en menos de un año y el tercero de 20 lanzamientos. Un lanzamiento en julio de 2020 no pudo alcanzar la órbita cuando el motor de la segunda etapa se apagó casi seis minutos después del despegue. Una investigación culpó del fallo a las conexiones eléctricas defectuosas en el escenario. El vehículo volvió a volar casi dos meses después.

El primer lanzamiento de Electron en 2017 también falló cuando un problema de telemetría para el equipo de seguridad de alcance provocó un aborto varios minutos después del despegue.

El enfoque en este lanzamiento debería ser los esfuerzos de la compañía para recuperar la primera etapa del cohete como parte de sus esfuerzos para eventualmente reutilizar estos impulsores. La compañía implementó mejoras en el escudo térmico del refuerzo, entre otros cambios, según los datos recopilados durante la primera recuperación del refuerzo en noviembre de 2020.

El Rocket Lab dijo en su declaración que el propulsor “completó de manera segura un chapoteo exitoso bajo el paracaídas” y que las tripulaciones del barco de rescate estaban trabajando para recuperar el propulsor.

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