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Estudiar en el extranjero es más que una experiencia
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Estudiar en el extranjero es más que una experiencia

Esta primavera, la Universidad Cabrini patrocinó su 14.el viaje de estudios de corta duración en el extranjero para la Misión San Lucas Tolimán en Guatemala.

el medico Jerry Zurek, Profesor Emérito de Inglés y Comunicación, y el Dr. Raymond Ward, director del Wolfington Center de Cabrini, organizó el viaje. Del 25 de febrero al 4 de marzo de 2023, los alumnos y ex alumnos de Cabrini se unieron a Zurek y Ward y viajaron juntos a Centroamérica.

¿Por qué estudiar en el extranjero?

Estadísticas muestran que estudiar en el extranjero ofrece numerosos beneficios para los estudiantes y su futuro. La profesora Ann D. Servey, coordinadora del programa de contabilidad, desarrolló el primer curso de estudios en el extranjero a corto plazo de Cabrini para obtener créditos académicos en 2009.

Los estudiantes Megan Pellegrino, Jillian Smith, Kara Schneider, Christine Graf y Jessica Hagerty participaron en la primera experiencia de inmersión de la Universidad Cabrini en 2009. Con ellos (en la foto a la derecha) está el Padre Gregory Schaffer, fundador de la misión San Lucas Tolimán. Foto del Dr. Jerry Zurek.

“Los estadounidenses, en general, no salen mucho del país”, explicó Zurek. “Si salimos del país, tendemos a ir a centros turísticos donde vivimos en una ‘pequeña América’”.

“Rara vez vamos a los llamados países más pobres… Esta es una oportunidad para que los estudiantes vean lo que tres cuartos del mundo es como: cómo viven, qué hacen, qué tipo de personas son, sin todos los estereotipos que tenemos de las personas en otras partes del mundo”, dijo Zurek.

Zurek ha estado en Guatemala 14 veces y realmente disfruta sus visitas. En el viaje, el grupo conoce el proceso de elaboración de productos que se exportan a Estados Unidos, como café, verduras y frutas.

“No estaríamos viviendo la vida en los Estados Unidos si no fuera por todas estas personas en todo el mundo que están haciendo un gran trabajo”, dijo Zurek.

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Briana Walsh, estudiante de educación infantil, está de acuerdo con Zurek. “Creo que los estudiantes deben participar en oportunidades de estudios a corto plazo en el extranjero porque pueden experimentar la cultura y el estilo de vida de otra persona”, dijo Walsh. “La experiencia abre la mente y el corazón de una persona a medida que aplica el conocimiento de las clases a la vida real”.

Un dia en guatemala

El grupo aprovechó al máximo cada día en Guatemala. “Despertarse a las 7, desayunar con estudiantes de otras universidades… De nueve a mediodía solemos [went] a un sitio de construcción donde podríamos estar construyendo casas, haciendo estufas… Luego volvíamos a [base camp] para el almuerzo”, dijo Zurek.

Una de las muchas habilidades que aprendieron los participantes en el 14º viaje de inmersión anual de la Universidad Cabrini a Guatemala fue cómo equilibrar el agua sobre sus cabezas. Foto de Puja Neopaney.

Por la tarde, el grupo aprendió habilidades utilizadas en la vida cotidiana de los guatemaltecos.

“Una tarde aprendimos a hacer tortillas… Aprendimos a llevar agua en la cabeza, cargar leña en la espalda”, recuerda Zurek.

Después de un pequeño descanso, el grupo cenó y lavó los platos. Posteriormente, el grupo reflexionó sobre el día, lo que aprendieron y lo que esperan hacer con lo aprendido cuando regresen a los Estados Unidos.

No todos los viajes se basan en el trabajo. Durante todo el viaje, el grupo jugó fútbol con los lugareños, además de vincularse y cuidar a las personas de su entorno.

Puja Neopaney, estudiante de maestría en administración de empresas que se especializa en negocios internacionales, dijo: «Mis recuerdos favoritos del viaje son las compras en los mercados y el regateo porque la cultura local tiene que ver con el regateo».

Los recuerdos favoritos de Neopaney y Walsh fueron caminar en la base de un volcán a las cuatro de la mañana. El grupo manejó 20 minutos para caminar hasta la base del Volcán Tolimán, un estratovolcán entre Tolimán y Atitlán.

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Llévate a casa “un regalo”

Zurek valora las oportunidades que brinda cada viaje para construir relaciones con personas fuera de los EE. UU. “Cuando vamos, lo que vemos son personas extremadamente inteligentes, capaces, trabajadoras y absolutamente maravillosas”, dijo Zurek. “También aprendimos que este fue un regalo que nos dieron… Pocos estadounidenses tienen ese tipo de oportunidad”.

Sin embargo, Zurek quiere que su equipo siga pensando en Guatemala. En cambio, quiere que la experiencia inspire un futuro mejor.

“Hemos pensado mucho sobre lo que vamos a hacer ahora que conocemos a estas personas y hemos visto sus vidas”, dijo Zurek.

“Diría que este viaje de inmersión a Guatemala me benefició más que a la comunidad de San Lucas”, dijo Neopaney. “Aprendí una comprensión profunda del idioma y la cultura de los pueblos maya y guatemalteco”.

Estudiantes, exalumnos y docentes participaron en el viaje de inmersión número 14 de la Universidad Cabrini a Guatemala, del 25 de febrero al 4 de marzo de 2023. Fila de atrás: Dr. Jerry Zurek, Alexander Pérez, Morgan Mendick, Briana Walsh, la alumna Faith Pitsikoulis. Fila central: Dra. Candice Love, Gabriela Chauca, Emma Terry (amiga), ex alumna Julie Lopez, Aaron Ellis. Primera fila: Johnny Richeson (amigo), ex alumna Angelina Capozzi, Puja Neopaney (estudiante de posgrado) y Dr. Ray Ward. Foto del Dr. Jerry Zurek.

“Gané más empatía y sensibilidad cultural, que creo que son las dos cualidades necesarias para convertirme en un ciudadano global… Esta experiencia de inmersión me ayudó a desarrollar una perspectiva más global”, dijo Neopaney.

De manera similar a la opinión de Zurek, Mendick cree que muchas personas en los Estados Unidos desconocen lo que sucede en otros países y cómo viven sus vidas los demás.

Este viaje de inmersión fue la segunda vez que Mendick viaja al extranjero y aprende más sobre las comunidades y culturas locales. En su último año de secundaria, Mendick fue a México y ayudó a construir más de 30 casas.

Para Mendick, el viaje a Guatemala fue “una experiencia muy humillante: poder ver gente con tan poco y verlos en su forma más feliz. Diría que son más felices que las personas en Estados Unidos y, lo que es más importante, realmente te enseña que el dinero no puede comprar la felicidad”.

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Después de la experiencia, Walsh dijo: “Algo que aprendí fue el marcado contraste con la vida que vivo en comparación con las personas que viven en la pobreza. La única diferencia entre la gente en la pobreza y la gente en Estados Unidos es la falta de dinero. Tenemos los mismos sueños y metas”.

Zurek cree que la experiencia es un llamado a la acción. Les preguntó a sus alumnos: “¿Estarán más agradecidos por lo que tienen? ¿Vas a usar tu voz aquí en los Estados Unidos para educar a otros? ¿Va a abogar en nombre de las personas que tienen mucho menos que nosotros cuando regresemos? ¿Va a tratar de ayudar a la economía guatemalteca comprando productos guatemaltecos, yendo al Congreso y diciéndole al Congreso que debemos apoyar a más países como este?”.

El viaje de estudios de corta duración a Guatemala se lleva a cabo cada semestre de primavera. Los interesados ​​en participar pueden comunicarse con el Dr. Zurek o el Dr. Ward en el Wolfington Center.

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