esas fueron las primeras 24 horas después del asteroide que mató a los dinosaurios

425 mil millones de toneladas de dióxido de carbono, 300 mil millones de toneladas de azufre y un invierno larguísimo que terminó con Tres cuartas partes de las especies vivas de animales y plantas han desaparecido.. Y es que, si tenemos que elegir un solo día para ejemplificar lo que sería el Apocalipsis, la mayoría de nosotros elegiría ese día. Cuando Hace 66 millones de años, un asteroide impactó la Tierra liberando energía equivalente a 10 mil millones de bombas de Hiroshima.

Después de todo este tiempo, y gracias al análisis de un cilindro de roca extraído del borde del cráter que dio origen a este meteorito, se ha permitido, un grupo de investigadores pudo reconstruir minuto a minuto lo que sucedió justo después de ese día que lo cambió todo. Este fue el fin de ese mundo.

Acabado fotográfico del fin del mundo

Y el comienzo de otro. De hecho, el trabajo de los investigadores se tituló “Los primeros días del Cenozoico“, el período geológico que comenzó poco después de la extinción masiva del Cretácico que causó el asteroide. Ese fue un verdadero reinicio para la vida en la Tierra.

Para conocer qué sucedió después del impacto, los investigadores realizaron estudios geológicos en el borde del cráter Chicxulub, al noroeste de Yucatán (México). El equipo extrajo cilindros de roca que estaban a más de un kilómetro debajo de la cama el Golfo, examinándolos a lo largo de los años.

Y lo que es impresionante es lo rápido que se llenó ese enorme vacío. Como explicaron los investigadores En los primeros minutos posteriores al impacto, mientras aún se estaba formando el tsunami que azotaría los Grandes Lagos, el cráter se llenó con 40 o 50 metros de roca derretida y fragmentada.

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En una hora, ya se había formado una capa de vidrio y suevita de 10 metros; unas horas después, fueron suficientes para acumular 80 metros de sedimento y, antes de que terminara el día, el agua volvió arrastrando todo a su paso (incluida una gran cantidad de material orgánico).

Me fascina la idea de que, 24 horas después de ese infierno, la imagen final podría ser simplemente la de un mar relativamente tranquilo. No fue exactamente así porque la fisonomía del mundo ha cambiado radicalmente y había mucho que reajustar. Pero es sorprendente lo rápido que un evento imprevisto puede cambiar la historia de la Tierra. La ciencia, sin duda, nos brinda imágenes terriblemente hermosas.

Mejora Modificamos el título para evitar malentendidos como los que señaló en los comentarios.

Imagen | NASA, ESA, MA Garlick (space-art.co.uk), Universidad de Warwick y Universidad de Cambridge

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