agosto 9, 2022

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Es posible que el telescopio espacial James Webb ya haya encontrado la galaxia más antigua jamás vista

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Apenas una semana después de que sus primeras imágenes fueran mostradas al mundo, el Telescopio Espacial James Webb pudo haber encontrado una galaxia que existió hace 13.500 millones de años, dijo un científico que analizó los datos el miércoles.

Conocida como GLASS-z13, la galaxia se remonta a 300 millones de años después de la Big Bangunos 100 millones de años antes de cualquier cosa previamente identificada, dijo a la AFP Rohan Naidu, del Centro de Astrofísica de Harvard.

«Potencialmente estamos viendo la luz de las estrellas más distante que alguien haya visto jamás», dijo.

Cuanto más lejos están los objetos de nosotros, más tarda su luz en llegar hasta nosotros, por lo que mirar hacia atrás en el universo distante es ver el pasado profundo.

Aunque GLASS-z13 existió en la era más antigua del Universo, se desconoce su edad exacta, ya que podría haberse formado en cualquier momento de los primeros 300 millones de años.

GLASS-z13 se vio en los llamados datos de «lanzamiento temprano» del sensor infrarrojo principal del observatorio en órbita, llamado NIRcam, pero el descubrimiento no se reveló en el primer conjunto de imágenes publicadas por la NASA la semana pasada.

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Cuando se traduce del espectro infrarrojo al visible, la galaxia aparece como una mancha roja con blanco en el centro, como parte de una imagen más amplia del cosmos distante llamada «campo profundo».

Naidu y sus colegas, un equipo de 25 astrónomos de todo el mundo, presentaron sus hallazgos a una revista científica.

Por ahora, la búsqueda es publicado en un servidor de preimpresiónpor lo que viene con la advertencia de que aún debe ser revisado por pares, pero ya ha causado un gran revuelo en la comunidad astronómica mundial.

«Los registros astronómicos ya se están desmoronando, y la mayoría son inestables». tuiteó El científico jefe de la NASA, Thomas Zurbuchen.

«Sí, tiendo a girar solo cuando los resultados científicos son claros revisión por pares. Pero esto parece muy prometedor», agregó.

Naidu dijo que otro equipo de astrónomos dirigido por Marco Castellano que trabajó con los mismos datos llegó a conclusiones similares, «lo que nos da confianza».

‘Trabajo por hacer’

Una de las grandes promesas de Webb es su capacidad para encontrar las primeras galaxias que se formaron tras el Big Bang, hace 13.800 millones de años.

Debido a que están tan lejos de la Tierra, cuando su luz nos alcanza, se ha estirado por la expansión del Universo y se ha desplazado a la región infrarroja del espectro de luz, que Webb está equipado para detectar con una claridad sin precedentes.

Naidu y sus colegas revisaron estos datos infrarrojos del Universo distante, en busca de una firma reveladora de galaxias extremadamente distantes.

Por debajo de un cierto límite de longitud de onda infrarroja, todos los fotones, paquetes de energía, son absorbidos por el hidrógeno neutro del Universo que se encuentra entre el objeto y el observador.

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Usando datos recopilados a través de diferentes filtros infrarrojos dirigidos a la misma región del espacio, pudieron detectar dónde ocurrieron estas caídas de fotones, de lo que infirieron la presencia de estas galaxias más distantes.

«Buscamos todos los primeros datos de galaxias con esta firma tan impresionante, y estos fueron los dos sistemas que tenían, con mucho, la firma más convincente», dijo Naidu.

Uno de ellos es GLASS-z13, mientras que el otro, no tan antiguo, es GLASS-z11.

«Hay pruebas sólidas, pero aún queda trabajo por hacer», dijo Naidu.

En particular, el equipo quiere pedir a los administradores de tiempo del telescopio Webb que realicen espectroscopia, un análisis de la luz que revela propiedades detalladas, para medir su distancia precisa.

«En este momento, nuestra suposición de la distancia se basa en lo que no vemos; sería genial tener una respuesta para lo que vemos», dijo Naidu.

Sin embargo, el equipo ya detectó propiedades sorprendentes.

Por ejemplo, la galaxia tiene la masa de mil millones de soles, lo que es «potencialmente muy sorprendente, y esto es algo que realmente no entendemos», dado que se formó poco después del Big Bang, dijo Naidu.

Lanzado en diciembre pasado y en pleno funcionamiento desde la semana pasada, Webb es el telescopio espacial más poderoso jamás construido, y los astrónomos confían en que anunciará una nueva era de descubrimientos.

© Agencia France-Presse

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