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El telescopio Hubble ayuda a encontrar seis galaxias «muertas» desde el comienzo del universo

Pensarías que las grandes galaxias en el universo primitivo Tendría mucho «combustible» para las nuevas estrellas, pero un descubrimiento reciente sugiere que no siempre ha sido así. Astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble y el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) encontré primeras seis galaxias (unos 3.000 millones de años después de la Gran explosión) que estaban excepcionalmente «muertos», es decir, se quedaron sin el hidrógeno frío necesario para la formación de estrellas. Este fue el período pico para el nacimiento de estrellas, según la investigadora principal Kate Whitaker, por lo que la desaparición de este hidrógeno es un misterio.

El equipo encontró las galaxias gracias a fuertes lentes gravitacionales, utilizando cúmulos de galaxias para doblar y amplificar la luz del universo temprano. Hubble identificó dónde se formaron las estrellas en el pasado, mientras que ALMA detectó polvo frío (un sustituto del hidrógeno) para mostrar dónde se habrían formado las estrellas si hubieran estado presentes los ingredientes necesarios.

Se cree que las galaxias se han expandido desde entonces, pero no mediante la creación de estrellas. En cambio, crecieron a través de fusiones con otras galaxias pequeñas y gas. Cualquier formación adicional habría sido limitada en el mejor de los casos.

Los hallazgos son un testimonio del poder combinado de Hubble y ALMA, sin mencionar las capacidades de Hubble. décadas después de su lanzamiento. Al mismo tiempo, destaca las limitaciones de la tecnología y la comprensión humana, lo que plantea una serie de preguntas. Whitaker señaló que los científicos no saben por qué las galaxias murieron tan rápido o qué sucedió para cortar el combustible. ¿El gas se calentó, expulsó o simplemente se consumió rápidamente? Puede tomar un tiempo proporcionar respuestas, si es posible.

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