septiembre 22, 2021

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El Salvador busca restaurar el antiguo esplendor de su agricultura para impulsar el desarrollo económico y brindar oportunidades a su población

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    Brasilia, 6 de agosto de 2021 (IICA) – El Salvador busca la recuperación de su agricultura y espera volver a ser un referente regional en la producción de alimentos como lo era en la década de 1970, con el fin de apoyar el desarrollo de su economía, explicó el Ministro de Agricultura y Ganadería de El Salvador, David Martínez, en una entrevista con el programa de televisión AgroAmérica, que se transmite por el canal brasileño AgroMais.

    “Somos un país pequeño con unos 20 mil kilómetros cuadrados, pero estamos en una posición geográfica privilegiada y contamos con microclimas que nos ayudan a cultivar diferentes cultivos. En la década de 1970, éramos el mayor productor de café y nuestra cosecha de granos básicos era la número uno en la región; también cultivamos fruta y fuimos el mayor exportador regional de melón. Pero el nivel de producción agrícola ha disminuido con el tiempo a un nivel mucho menor ”, explicó Martínez.

    El declive de la agricultura tuvo dramáticas consecuencias económicas, sociales y ambientales para este país centroamericano. “Tenemos casi tres millones de salvadoreños”, dijo el ministro, “viviendo en Estados Unidos por falta de condiciones adecuadas en el sector rural. Por eso creamos un Plan Maestro de Rescate Agrícola. A través de la agricultura pretendemos rescatar económicamente a nuestro país ”.

    El Plan fue definido por Martínez como “una brújula para visualizar hacia dónde queremos llevar la agricultura en los próximos diez años”. En este sentido, aclaró que El Salvador no buscará generar nuevas tecnologías, sino “apalancar la tecnología de otros países que ya han pasado por una situación similar a la nuestra”.

    Martínez, que visitó España recientemente, puso el ejemplo de Almería: “Hace 40 años esta era una provincia extremadamente pobre; hoy cuenta con una economía en expansión gracias a los cambios realizados en base a la tecnología, la investigación, las alianzas estratégicas y el fortalecimiento de las cooperativas en el sector agrícola. “

    El ministro dijo que, desde el inicio de la pandemia, el gobierno salvadoreño se ha comprometido a garantizar la seguridad alimentaria, pero explicó que el país ya enfrentaba una situación de extrema vulnerabilidad ante el brote de COVID-19. “Antes de la pandemia, ya importábamos el 80% de los alimentos que consumíamos, lo cual es simplemente trágico. Necesitamos convertirnos en una sociedad productiva apoyando al sector agropecuario, generando condiciones crediticias adecuadas, brindando asistencia técnica y tecnológica y fortaleciendo las instituciones a favor de los agricultores. Estamos aprendiendo de países amigos como España, Holanda, Brasil, Costa Rica o Guatemala. Con estas alianzas estratégicas, daremos un gran paso adelante. No tomará años cambiar la realidad de la agricultura salvadoreña ”.

    El primer pilar del Plan Maestro es la creación de un fondo fiduciario de $ 650 millones para otorgar préstamos subsidiados a productores de granos básicos, verduras, frutas, pescado y carne. “Actualmente, los bancos son incapaces de cubrir sus necesidades y los agricultores terminan recurriendo a usureros que cobran tasas de interés muy altas y hacen que la producción agrícola sea deficitaria”, explicó Martínez.

    Se prevé la creación de un segundo fondo fiduciario de 640 millones de dólares para rescatar al sector cafetero. “El sabor y las variedades del café salvadoreño son fabulosos”, dijo. “Queremos relanzar el cultivo del café. Probablemente nunca volvamos a ser los mayores productores de café de la región, pero queremos llegar a los dos millones de quintales al año de producción. Habrá una inversión total de 1,29 mil millones de dólares en cuatro años para reactivar el sector agrícola y generar dos millones de empleos, que atraerán nuevas generaciones e incluirán a las mujeres ”.

    El tercer pilar, explicó Martínez, se enfocará en llevar infraestructura al medio rural a través de proyectos productivos, con escuelas, calles, alumbrado público, policía rural, bibliotecas, arte, educación e internet para las comunidades: “Con infraestructura, nuestro objetivo es prevenir población rural de emigrar a las ciudades y a los Estados Unidos. Con la creación de un lugar digno para vivir, vamos a cambiar la realidad del país a través del sector agrícola ”.

    El ministro también habló sobre la necesidad de fortalecer la aplicación de la ley en las zonas rurales. “El Salvador”, dijo, “es uno de los países más violentos de América Latina y del mundo. Parte del plan consiste en invertir R $ 120 millones en policía rural para garantizar la seguridad, frenar el ingreso de contrabando y generar una competencia justa ”.

    Además, Martínez dijo que está trabajando para fortalecer el Ministerio de Agricultura y Ganadería: “Vamos a hacer cambios radicales para alinear nuestros servicios con los objetivos del Plan Director. Tenemos cuatro instituciones independientes que pretendemos modernizar: la Escuela Nacional de Agricultura (ENA), el Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria (CENTA), el Instituto Salvadoreño de Transformación Agraria (ISTA), centrado en el cooperativismo, y el Consejo Salvadoreño del Café ” .

    El ministro reveló que a partir de la fusión entre ENA y CENTA se creará un nuevo centro de investigación, con la misión de capacitar a técnicos, docentes y agricultores, quienes recibirán kits tecnológicos para “cambiar la agricultura de manera paulatina y ordenada”.

    También anunció la reingeniería de la banca estatal: “Vamos a transformar el Banco de Fomento Agropecuario en un banco de desarrollo agrícola, para dar crédito al sector”.

    El ministro destacó el papel del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) en los planes de desarrollo agrícola de El Salvador: “El IICA es nuestro brazo técnico. Su experiencia y saber hacer son fundamentales, especialmente en lo que respecta a la ganadería y el sector cafetero ”.

    Martínez también anunció el plan para crear el primer instituto de investigación cafetera en El Salvador: “Obtuvimos un préstamo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) por un monto de 45 millones de dólares, de los cuales 10 serán destinados a investigación”. .

    Luego expresó su confianza en que el Plan Maestro “creará oportunidades y será un motor de crecimiento económico. Nadie quiere salir de casa. Las personas migran cuando no tienen las condiciones adecuadas en su país. Los salvadoreños prosperan dondequiera que vayan. Los tres millones de salvadoreños que viven en Estados Unidos nos envían entre 5 y 6 mil millones de dólares anuales en remesas. Los $ 1.29 mil millones que invertiremos en la población rural ayudarán a frenar la migración excesiva. Tenemos un gran desafío por delante ”.

    AgroAmerica es un programa de la televisión brasileña AgroMais, que pertenece al Grupo Bandeirantes de Comunicação, resultado de una alianza con el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA). La muestra presenta la situación actual del sector agrícola y rural en los países miembros del IICA, con el objetivo de promover el intercambio de experiencias y el debate sobre los desafíos y oportunidades de América Latina y el Caribe en el ámbito del desarrollo agrícola y rural.

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