julio 25, 2021

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El médico de Chambersburg, Amatul Khalid, ahora director ejecutivo de un hospital en Guatemala

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Recientemente tomé una de las decisiones más difíciles de mi vida.

Como médico local durante los últimos 16 años, he amado y cuidado a mis pacientes con todo mi corazón. Pero decidí elegir un camino que me permita seguir mi pasión por servir a los necesitados. Para hacer esto, tuve que despedirme de mis pacientes y dejar mi práctica, Chambersburg Medical Associates LLC. Siento la obligación de compartir el viaje que condujo a esta decisión.

Decidí seguir una carrera como médico porque me permitió ayudar a otras personas.

En septiembre de 1987, mi esposo compartió una publicación en un periódico informándome de que había una gran necesidad de una doctora en un hospital local en mi ciudad natal de Rabwah, Pakistán. Estaba nervioso por la idea de servir en un hospital de caridad rural sin fines de lucro, pero me sentí obligado a servir.

Tenía muchos conflictos internos y ansiedad, pero me di cuenta de que necesitaba tomar el puesto para cumplir con mi pasión de servir a los necesitados. Con renovada energía, le informé a mi esposo de mi decisión de servir en el hospital comunitario, lo que significó mudarme 6 horas lejos de mi esposo con mis dos hijas. Los siguientes dos años los pasé en la clínica ambulatoria atendiendo a mujeres de toda la ciudad y pueblos de los alrededores. Pasé las noches en la sala de partos atendiendo a pacientes críticos. Durante los siguientes dos años, mi esposo viajaba por caminos polvorientos y llenos de baches todos los fines de semana para vernos.

Después de dos años de servicio, nos mudamos a Estados Unidos. Aprobé los exámenes de la junta y fui aceptado en el programa de residencia en medicina interna en Newark, Nueva Jersey. Para entonces, nuestra familia había crecido con el nacimiento de mi hijo. No fue fácil seguir mi consejo con tres niños pequeños, pero los verdaderos desafíos estaban por delante. Estaba criando a tres hijos y trabajando a tiempo completo, pero no era suficiente para servir en mi oficina central. Entonces comencé a asumir más roles de voluntario al servicio de mi comunidad.

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En 2013, tuve la suerte de participar en el Campamento Médico Gift of Health en Guatemala. Conocer a la gente desfavorecida de Guatemala en mi primer día en el campamento fue una gran sorpresa. Las lágrimas corrían incontrolablemente por mi rostro y no podía dejar de agradecer a Dios por todas las bendiciones que hemos tenido en nuestra cómoda vida en Estados Unidos. Me di cuenta de que, si bien brindar atención médica a mis pacientes en los Estados Unidos es un servicio para la humanidad, carecía del alto sentido de satisfacción y realización que experimenté en áreas remotas y desfavorecidas de Guatemala, donde los pacientes tenían enfermedades crónicas graves con pocas opciones de tratamiento. desnutrición y falta de continuidad de la atención.

Estos campos de la medicina se volvieron tan frecuentes y exitosos que dieron como resultado el sueño de construir un hospital. Con las bendiciones de Dios, la construcción del hospital para servir al pueblo de Guatemala se convirtió en una realidad en octubre de 2018. El objetivo era brindar atención médica continua y asequible a los necesitados según los estándares y la calidad estadounidenses.

Con un intenso deseo de servir, me ofrecí voluntariamente como director médico ejecutivo del hospital, cubriendo mis propios gastos de viaje y alojamiento. Aquí estaba, una vez más, enfrentándome a una decisión difícil: podía quedarme en los Estados Unidos y servir a mi junta médica de muchas instalaciones de atención prolongada, administrar mi práctica médica y cuidar a mi suegra de 87 años, mis hijos y nietos que necesitaban mi apoyo o asumir la responsabilidad como director médico del Hospital Nasir en Guatemala. Tomar la decisión de ir a Guatemala fue aún más difícil que llevar a mis dos hijas a servir en ese hospital comunitario en 1987.

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A partir de ese momento, se esperaba que hiciera visitas mensuales al hospital durante aproximadamente 5-7 días. Esto fue extremadamente difícil para mí, pero cuando miré a los pacientes aquí en Pensilvania y los comparé con la población de Guatemala, sentí que mi tiempo estaba mejor servido en Guatemala.

Un médico que trabajaba conmigo en ese momento había prometido hacerse cargo de mi práctica, así que sabía que mis pacientes estarían en buenas manos. Pero justo cuando se suponía que el médico debía hacerse cargo, ella cambió de opinión. Todo esto hizo que me fuera cada vez más difícil continuar con mi compromiso con ambos lugares. Los amaba a los dos y fue extremadamente difícil para mí renunciar a cualquiera de ellos.

Y luego sucedió Covid. La pandemia de COVID-19 hizo que la situación fuera aún más difícil. El aeropuerto de Guatemala estuvo cerrado indefinidamente. Tuve que obtener un permiso especial del gobierno guatemalteco para ir y regresar.

La cuarentena a la llegada a Guatemala y Pensilvania complicó aún más la situación. Mi suegra estaba de regreso en Pensilvania y necesitaba atención médica continua; mis nietos se quedaron sin niñera ni guardería debido al COVID-19; y todos mis pacientes en casa me necesitaban. Una vez más, estaba dividido entre el hospital con una población extremadamente pobre, mi familia y mi práctica médica. Elegí servir a los necesitados en lugar de a la familia y a mis pacientes en casa.

Toda mi familia, incluidos mis siete hermanos, se opusieron a mi viaje a Guatemala porque todavía no había vacunas disponibles para COVID-19 y yo estaba en riesgo de contraer la infección por COVID-19.

Sin embargo, mantuve mi compromiso. El viaje durante la pandemia implicó cambiar 3 aviones, cruzar la frontera mexicana y viajar por carretera durante 6-8 horas para llegar a nuestra residencia en Guatemala. Afortunadamente, a pesar de la barrera del idioma, el calor extremo, los aviones abarrotados, llevar nuestro equipaje a través de las fronteras después de esperar innumerables horas al sol para los procesos de verificación y temer la infección por COVID, mi esposo y yo no hemos rehuido nuestras responsabilidades. Con mis incansables esfuerzos, pude marcar la diferencia en el funcionamiento exitoso del hospital, que atendió a innumerables pacientes necesitados a precios con descuento o sin costo en un entorno de muy alta calidad.

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Siempre me acordé de los pacientes de estos campos, que estaban desatendidos y desnutridos. Quería llegar a cada uno de ellos y ayudarlos a mejorar su salud y calidad de vida.

El estrés de estos viajes provocó un agotamiento extremo. Comencé a sentir un dolor severo en la espalda y el cuerpo, lo cual era inusual para mí. Mis síntomas no mejoraron y la fatiga empeoró con la fiebre y los escalofríos que la acompañaban.

Di positivo por COVID-19. Ser diagnosticado con COVID fue aterrador, especialmente porque estaba en un país diferente, lejos de mi hogar y mi familia. Había sido testigo de pacientes con COVID de tan solo 21 y 47 años sucumbir a COVID justo en frente de mis ojos. Estaba aterrado. Fui el primero en infectarme con COVID en la familia. Sin embargo, me había comprometido y era responsable del hospital y nada me iba a detener, ¡ni siquiera COVID!

Todos estaban extremadamente preocupados. Agradecidamente. ¡Yo sobrevivi! Mi experiencia personal con COVID-19 me permitió empatizar con las experiencias de otros pacientes con COVID.

Debido a mi compromiso con Guatemala, decidí retirarme temprano, pero mi pasión por servir a los enfermos nunca morirá. No se limitará a Guatemala, tengo la intención de servir a la humanidad, siempre y cuando Dios me proporcione un cuerpo y un cerebro funcionales.

Para todos mis pacientes, todavía pienso en ustedes a menudo y los extraño.

El Dr. Amatul B Khalid ha sido un internista certificado durante 24 años. Dirigió Chambersburg Medical Associates durante 16 años y ahora se desempeña como directora ejecutiva del Hospital Nasir en Guatemala. Su pasión es servir a los necesitados de todo el mundo.

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