junio 19, 2021

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El más graduado formando un genio de la tecnología y un músico talentoso.

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Leyla Kabuli, licenciada en música, ingeniería eléctrica e informática, es la ganadora de la medalla universitaria 2021 (Foto de UC Berkeley por Brittany Hosea-Small)

Si Leyla Kabuli, una talentosa músico y genio de la tecnología, establece el estándar para obtener el más alto honor de UC Berkeley para un estudiante graduado, los futuros candidatos a la Medalla Universitaria pueden encontrarse arrojándose a la luna.

Leyla Kabuli tocando el piano en el Morrison Hall del campus.

Kabuli, de 10 años, tocando el piano en el Morrison Hall del campus (foto cortesía de Leyla Kabuli)

A los 7 años, Kabuli comenzó a dominar el piano. A la edad de 10 años, fue aceptada en la división preuniversitaria del Conservatorio de Música de San Francisco con una beca, donde estudió piano, violín, fagot y música de cámara.

En la escuela primaria, tocó el violín con la Sinfónica de UC Davis. En el bachillerato, tocó piano, clavicémbalo, celestial y órgano con la Orquesta Sinfónica Juvenil de São Francisco.

Y eso fue antes de que llegara a UC Berkeley con una prestigiosa beca de Regents and Chancellor y dirigiera su enfoque láser a la ingeniería eléctrica y la informática (EECS).

El año pasado, recibió ofertas para becas de posgrado en Berkeley, Stanford y MIT. Ella se queda con Berkeley para la escuela de posgrado.

“Puedo ser parcial, pero Berkeley tiene el mejor programa de ingeniería eléctrica del país”, dice Kabuli, quien nació en Berkeley y se crió en Davis, California.

También le da crédito a la cultura, la diversidad y el coraje del campus por su decisión de aceptar la Beca para Graduados de Berkeley, que brinda apoyo financiero durante cinco años.

Como graduada senior, Kabuli, de 21 años, estudiante de pregrado simultánea en EECS y música, con un GPA 4.0 perfecto, hablará este sábado 15 de mayo ante miles de sus colegas, con toga y birrete, en una ceremonia de graduación virtual en todo el campus. .

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La medalla universitaria de 150 años reconoce la excelente investigación, el servicio público y la fortaleza de carácter de un estudiante graduado, y viene con un premio en efectivo.

Video de UC Berkeley por Roxanne Makasdjian y Jeremy Snowden.

Los intereses de investigación de Kabuli son las imágenes de diagnóstico, la visión y la percepción. Entre otras cosas, está experimentando con microscopía de súper resolución e imágenes de partículas magnéticas para ayudar a los profesionales médicos a tener una mejor visión del cuerpo humano.

En una nota más ligera, está utilizando una variedad de herramientas de ingeniería e informática para mejorar la experiencia de entretenimiento visual en 3D.

“En pocas palabras, quiero contribuir con tecnología que mejore la calidad de vida de las personas”, dice.

‘Demasiado bueno para ser verdad’

Kabuli se enteró de que ganó la medalla un viernes reciente, durante una reunión con su grupo de investigación sobre Zoom.

Como regla general, los medallistas universitarios juran secreto hasta que se revele su identidad en un comunicado de prensa en los días previos a la graduación, por lo que tuvo que mantener la noticia en secreto.

“No soy el tipo de persona que salta hacia arriba y hacia abajo”, dice. “Pero estuve muy feliz por el resto del día”.

Los maestros de EECS que escribieron sus entusiastas cartas de recomendación también estarán felices.

“Leyla tiene una puntuación máxima perfecta, superando a 450 de los estudiantes de ingeniería eléctrica más fuertes del mundo”, escribió Steven Conolly, presidente de Bioingeniería y EECS de M. Cook, en su carta recomendando a Kabul para la medalla.

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“¡Sí, el currículum de Leyla ya es demasiado bueno para ser verdad!” Él continuó. “Leyla tuvo que superar obstáculos culturales, familiares y de género para lograr su éxito”.

Kabuli sentado en una mesa en un laboratorio en el Hearst Memorial Mining Building.

En un laboratorio de ingeniería en el Hearst Memorial Mining Building. (Foto de UC Berkeley por Brittany Hosea-Small)

Kabuli prefiere no insistir en estos obstáculos, sino centrarse en los problemas que se pueden resolver, dice.

Es una lección que aprendió de su madre, quien llegó a Berkeley desde Turquía como estudiante, se graduó de EECS en la década de 1980 y luego se unió a la facultad de ingeniería en UC Davis, donde enseña hoy.

“Cuando mi madre era estudiante en Berkeley, no había profesores en el lado de ingeniería eléctrica de EECS”, dice Kabuli. “Ella me enseñó que cuando te propones cualquier cosa que quieras hacer, puedes hacerlo. Entonces, nunca sentí que hubiera barreras para mí. “

De ahí su repleto plan de estudios, que incluye una Beca Ignite de Catalizadores de Innovación del Instituto Jacobs, un Premio a la Instructora de Estudiantes Graduados Sobresalientes, un Premio de Beca Samuel Silver Memorial, un Premio Edward Frank Kraft para estudiantes de primer año y un Sello de California de Alfabetización Bilingüe en francés y turco entre sus elogios.

Kabuli en Morrison frente al cartel que promociona su recital.  El cartel tiene su nombre.

Frente a un cartel que promociona su recital en Hertz Hall en 2019 (foto cortesía de Leyla Kabuli)

Sus créditos de música clásica incluyen actuaciones en solitario y conjuntas en el histórico Hertz Hall en el campus y en salas de conciertos en California, Nueva York, Washington, DC, Massachusetts, Arizona, Florida, Carolina del Sur, Georgia, Ohio, Minnesota y Texas.

También actuó en el podcast “From the Top” de TEDxBerkeley y NPR, que celebra la vida y el talento de músicos jóvenes con antecedentes clásicos.

Como mentora, organizó laboratorios y presentaciones para estudiantes de primaria y secundaria en escuelas necesitadas. Lo que más le gusta es despertar su curiosidad.

“Al principio, están un poco aprensivos o tratan de verse bien”, dice. “Entonces, cuando comienzan a trabajar en el laboratorio y yo trabajo con ellos individualmente, se puede ver brillar sus ojos”.

Además de la beca Berkeley Fellowship for Graduate Study, recibió una subvención de la National Science Foundation para estudiantes graduados en áreas STEM.

Entonces, ¿hay algo en lo que Kabuli no sea bueno?

“Por favor, no me dé un examen final con un ensayo. No saldrá bien ”, dice. “Creo que siempre fui una persona más analítica. Soy una persona practica. Me gustan los hechos. Me gusta la ciencia. Me gustan los datos. “

¿Y cuándo toca música? “La única vez que salgo de mi área es cuando alguien rompe un envoltorio de caramelo”, dice. “Este simplemente me atrapa cada vez”.

Destetado en EECS

Cuando era niña, Kabuli construía estructuras de Lego en la oficina de su madre: “Prácticamente crecí en el departamento de ingeniería eléctrica e informática de UC Davis”, recuerda.

Leyla Kabuli, 10, frente a Morrison Hall.  Lleva una chaqueta rosa.

A las 10, frente a Morrison Hall, que alberga el departamento de música de UC Berkeley. (Foto cortesía de Leyla Kabuli)

Contrajo el virus de la música por primera vez cuando tenía 6 años y vio a Itzhak Perlman tocar el violín en el UC Davis Mondavi Center. Quería desesperadamente subir al escenario con él y acompañarlo al piano.

“Me tomó un año molestar a mi madre para que me diera un piano. Finalmente me dio un teclado electrónico Casio ”, dice. A medida que su nivel de habilidad mejoró, también lo hicieron sus teclados. Su madre le dio un bebé grande usado, luego un piano de cola usado.

“Los niños de la escuela me veían como el ‘pianista’ que siempre tenía ensayos o competencias”, dice.

En la escuela secundaria, jugó baloncesto, pero no se unió al equipo porque, advirtió su maestra de violín, los dedos rotos obstaculizarían su carrera musical.

En la escuela secundaria, tomó clases AP en matemáticas y ciencias, y cursos de inscripción simultánea en colegios comunitarios, obteniendo nada menos que sobresalientes.

Cuando llegó el momento de elegir una universidad de cuatro años, la decisión recayó en Berkeley, UCLA, Harvard y Stanford. Berkeley ganó, sin duda.

“Fue uno de los mejores lugares donde pude hacer música y estar en un programa de ingeniería de vanguardia”, dice.

No es que hacer malabares entre los dos fuera siempre fácil. En sus años de primer y segundo año, zigzagueó entre Cory Hall, Morrison Hall, Dwinelle Hall, Hearst Memorial Mining Building y Hertz Hall para clases, tareas de asistente de enseñanza, práctica musical y recitales. Mientras tanto, iría a San Francisco para ensayos y presentaciones.

En el verano anterior a su primer año, realizó una pasantía como pasante de ingeniería de hardware en el Grupo de Diseño Exploratorio de Apple y trabajó en óptica e imágenes por computadora.

La experiencia le ha enseñado que el mundo empresarial no era para ella y que podía tener un mayor impacto en la academia como profesora.

En su elemento

Cuando COVID-19 llegó al campus en la primavera de su primer año, ella y otros asistentes de enseñanza conocedores de la tecnología se encontraron a la vanguardia de la transición de estudiantes a la enseñanza remota.

Kabuli caminando por las colinas sobre el campus de Berkeley al atardecer.

Caminata por el pintoresco Berkeley Hills Trail en 2020 (Foto cortesía de Leyla Kabuli)

Como asistente de enseñanza en el laboratorio principal de un curso de EECS con 1,000 estudiantes inscritos, tuvo una semana para decidir qué hacer.

“No teníamos forma de tomar miles de dólares en equipos y enviarlos a mil personas, ¿verdad?” ella dice. “Así que lo primero que tuve que hacer fue archivar y recrear la mayor cantidad de datos posible para tratar de dar continuidad a los estudiantes y mantenerlos aprendiendo”.

Desde entonces, su vida se ha calmado considerablemente. Sus cursos, investigación y actividades docentes todavía la mantienen ocupada, pero también camina, socializa en Zoom y mira mucha televisión.

Un recital de piano solo en Hertz Hall se destaca mientras reflexiona sobre sus años de posgrado en Berkeley.

Era la primera vez que sus amigos y profesores de música e ingeniería venían a verla tocar en el campus. Algunos ingenieros ni siquiera sabían que ella tocaba el piano a un nivel virtuoso.

Leyla Kabuli tocando el piano en Hertz Hall este mes.

En Steinway, a principios de este mes, en Hertz Hall. (Foto de UC Berkeley por Brittany Hosea-Small)

Encaramada en el piano de cola Steinway, interpretó composiciones de Schubert, Stravinsky, Medtner, Chopin y Bach.

“Todos se sentaron durante una hora y media escuchando música clásica”, recuerda. “Estuvieron callados durante las obras de teatro. Nadie roncaba. Nadie tosía. Y al final, estaban vitoreando. “

No será la última vez que Kabuli reciba una ovación de pie.

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