noviembre 30, 2021

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El costoso ingrediente gourmet es un refrigerio diario para estas aves del bosque.

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Las aves patagónicas acuden a trufas como estas para disfrutar de una deliciosa comida gourmet.

Matthew E. Smith

Cuando recibo el menú de un restaurante, lo primero que hago es buscar cualquier cosa que mencione trufas. Risotto de trufa, patatas fritas con trufa, salsa de trufa, lo que sea. Resulta que no estoy solo. Algunas aves patagónicas parecen hacer lo mismo cuando examinan el bosque para cenar.

Por supuesto, ya hay evidencia de mamíferos y humanos que disfrutan de los hongos umami, a menudo nueces. Los animales pueden ayudar a mantener viva nuestra delicadeza que adorna la masa al dispersar las semillas de trufa liberando heces en la naturaleza. Y ahora investigadores de la Universidad de Florida publicó un estudio esto demuestra que las criaturas emplumadas tampoco pueden estar lejos del lujo.

Pero el estudio, publicado el jueves en la revista Current Biology, dice que estos chucao tapaculos y huet-huets de garganta negra se deleitan con las trufas que no son tan picantes como las que conocemos y amamos. De hecho, hay algunas especies de trufas que son completamente diferentes a las que encontrará en los estantes de la despensa de Eleven Madison Park. Los que buscan estos pájaros probablemente no nos agradarían y se parecerían a bayas de colores brillantes.

Según el autor principal Matthew E. Smith, profesor asociado del Departamento de Fitopatología de la Universidad de Florida, el descubrimiento de las trufas como alimento favorito de las aves se produjo durante uno de sus primeros proyectos de investigación en la Patagonia.

“Estamos trabajando en el bosque, barriendo el suelo y desenterrando las trufas, y hemos notado que estas aves nos siguen y revisan las áreas donde hemos movido el suelo”, dijo. en una oracion.

“Así que encontramos trufas con trozos picoteados”, continuó. Marcos Caiafa, primer autor del estudio, “incluso vio un pajarito comiendo una trufa justo enfrente de él. Todo esto nos llevó a preguntarnos, ¿estos pájaros cazan trufas?” Caiafa, investigadora del mismo departamento en la Universidad de Florida, tenía un asiento especial en la primera fila para un pájaro comiendo cocina gourmet.

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Pájaro chic No. 1, un tapaculo de chucão.

Imágenes de Neil Bowman / Getty

Después de su increíble experiencia al ver a las criaturas voladoras buscar y consumir el bocadillo con forma de hongo, Caiafa y Smith profundizaron en el misterio. Examinaron las heces de las aves para ver si el ADN de la trufa estaba presente.

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Pájaro de lujo no. 2, un sombrero de cuello negro.

Cagan Hakki Sekercioglu / Getty Images

“El análisis dietético basado en ADN es emocionante porque proporciona nuevos conocimientos sobre las interacciones entre organismos que de otro modo serían difíciles de observar directamente”, dijo Michelle Jusino, una de las coautoras del estudio y ex investigadora del laboratorio de Smith.

“Dado que el muestreo de heces no afecta negativamente a las especies objetivo, creo que estos métodos son invaluables para estudiar y proteger especies comunes y raras en el futuro”, dijo Jusino.

Tras el análisis, se demostró que el 42% de las heces de chucao tapaculo y el 38% de las heces de huet-huet tenían evidencia concreta de ADN de trufa: las aves claramente masticaban las golosinas de colores y ligeramente terrosos. A continuación, el equipo usó un microscopio fluorescente para ver si las esporas encontradas en las heces aún eran viables. Ellos fueron. Esto significa que las aves ayudan a los mamíferos a estimular la propagación de las trufas al esparcir esporas cuando defecan.

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Trufas en el bosque patagónico.

Matthew E. Smith

Los investigadores también afirman que estos hongos juegan un papel importante en los ecosistemas forestales: ayudan a colonizar las raíces de los árboles.

“Estos hongos forman micorrizas, relación por la cual el hongo ayuda a la planta a absorber nutrientes a cambio de azúcares de la planta”, explica Caiafa. En el futuro, el equipo tiene la intención de descifrar por qué las trufas estudiadas se ven estéticamente similares a las frutas rojas brillantes. Sospechan que se debe a una adaptación evolutiva que atrae mejor a las aves gastronómicas sofisticadas.

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