diciembre 2, 2022

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Despensa de alimentos en barrio pobre de Florida intenta recuperarse de Ian

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Gladiolus Food Pantry generalmente distribuye suministros los miércoles a alrededor de 240 familias, por lo que cuando El huracán Ian arrasó ese día y canceló la distribución, se llenó con latas de frijoles negros enlatados, sacos de arroz, carnes, pan y verduras, alimentos que ayudan a las familias que luchan contra el aumento de los alquileres y la inflación.

Durante el fin de semana, gran parte de esa comida estaba en la basura, el piso todavía estaba mojado y lodoso por las aguas que habían inundado la habitación, y la fundadora y directora de la despensa, Miriam Ortiz, estaba preocupada por lo que sucedería en su vecindario mientras trabajaba para conseguir el despensa que comenzó hace nueve años en funcionamiento nuevamente.

“En este momento no sé qué vamos a hacer porque vamos a necesitar comida, vamos a necesitar agua, vamos a necesitar de todo”, dijo. el agua atravesó todo el edificio”.

Ortiz dijo que el edificio de la despensa de alimentos ecológicos es el corazón del vecindario de Harlem Heights, una comunidad pequeña, en su mayoría hispana, de casi 2,000 personas cerca de Fort Myers que fue azotada por el huracán de categoría 4. Se había soltado y anunciaba comida gratis, pañales, toallitas húmedas para bebés, jabón líquido y pasta de dientes.

El viento, la lluvia y las tormentas que acompañan a los huracanes afectan a todos a su paso. Pero estos efectos combinados suelen ser más desastrosos para los pobres del día a día, como muchos en Harlem Heights, donde el ingreso medio es de poco menos de $26,000, según datos del censo de EE. UU.

Muchos son trabajadores por hora con pocos ahorros para cosas como estadías en hoteles de evacuación o dinero para mantenerlos hasta que vuelvan a abrir sus lugares de trabajo. En una economía fuertemente turística como la del sur de Florida, la espera para que los hoteles vuelvan a abrir y los visitantes, junto con los trabajos que traen, regresen puede ser larga y angustiosa.

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Ortiz dijo que muchos de los clientes que atendió cada semana antes del huracán ya sufrían por el aumento vertiginoso de los costos de alimentos y vivienda. El aumento de los alquileres ha obligado a muchos adultos jóvenes que vivían solos a volver a vivir con sus padres y abuelos, dijo.

Residentes de apartamentos en Harlem Heights limpian ropa y otras pertenencias de sus apartamentos inundados por las inundaciones del huracán Ian, el sábado 1 de octubre de 2022.

Durante el fin de semana, autos y camiones pasaron zumbando por la carretera principal del vecindario, que estaba seca y libre de ramas de árboles y hojas de palma. Ese no fue el caso en muchas calles laterales, muchas de las cuales todavía estaban sumergidas en agua mientras los residentes llevaban muebles empapados a la acera.

En el departamento de María Galindo, el agua subió hasta la cadera y el viento le arrancó parte del techo mientras ella y su hija Gloria, de 9 años, estaban aterrorizadas adentro. Su hija dijo que durante la tormenta, no dejaba de pensar que quería volver a su Guatemala natal.

“No sabíamos a dónde ir, dónde agarrarnos, si aquí o allá por la lluvia, el viento, el agua. … Fue muy difícil”, dijo María Galindo, hablando en español.

Ellos y sus vecinos intentaban salvar lo que podían y sacar agua de sus apartamentos inundados. La ropa mojada colgaba de un tendedero en el exterior, mientras que en el interior, una delgada línea de luz entre la pared y el techo mostraba dónde se había levantado el techo.

Galindo trabaja como ama de llaves en un hotel local, pero está cerrado hasta nuevo aviso. Está preocupada por su familia y su hija y se pregunta cómo sobrevivirá.

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“Estamos sin hogar. Necesitamos comida. Necesitamos dinero para comprar cosas”, dijo. “Necesitamos ayuda”.

De vuelta en la despensa, la gente estuvo entregando donaciones de alimentos, artículos de limpieza y ropa durante todo el sábado, y un voluntario había instalado una carpa y estaba cocinando comida para la gente.

Una de las personas que se presentó para entregar suministros fue Lisa Bertaux, frustrada, que vino con su amiga. Enumeró los artículos que la gente necesitaba: cepillos de dientes, desodorante, artículos de limpieza, toallas de papel, ropa para niños y toallitas húmedas para bebés. Y la lista siguió.

“Hay tanta necesidad aquí. … Hay muy poca comida llegando hasta ahora. Hay una gran necesidad”, dijo. “Es hora de reconstruir nuestra comunidad”.

Una de las personas que vino a buscar provisiones fue Keyondra Smith, que vive al final de la calle en un complejo de apartamentos con sus tres hijos. Había estacionado el auto en un área diferente para que no lo perdiera cuando llegaran las aguas de la inundación. Sus vecinos no tuvieron tanta suerte, ya que los autos cruzaron flotando el estacionamiento durante la peor inundación y las personas que vivían en el primer piso (ella está en el segundo) quedaron completamente inundadas.

Smith conducía a través de la despensa de alimentos cuando se dio cuenta de que había suministros, por lo que se detuvo para buscar papel higiénico, agua y platos calientes de comida. Antes de eso, su familia comía ravioles enlatados, salchichas de Viena y refrigerios de una tienda local.

“No tenemos agua. Mi comida se está echando a perder en el refrigerador», dijo. Si bien puede conducir a las pocas tiendas que están abiertas, dijo que solo aceptan efectivo y que muchos de los cajeros automáticos no funcionan. algunos suministros para alimentarlos.

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