julio 2, 2022

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Descubrimiento de un bosque primitivo en el fondo de un sumidero gigante en China

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Un equipo de exploración de cuevas descubrió un bosque antiguo en el fondo de un gigantesco sumidero kárstico en el condado de Leye, en la región autónoma de Guangxi Zhuang, en el sur de China.

Según Xinhua News, el sumidero mide 306 metros de largo, 150 metros de ancho y 192 metros de profundidad, con un volumen superior a los 5 millones de metros cúbicos. Dadas estas dimensiones, el sumidero se puede clasificar como un gran sumidero. En mandarín, los sumideros gigantes se llaman Tiankeng o «pozo celestial».

Curiosamente, el sumidero tiene tres grandes cuevas en las paredes y su fondo tiene un bosque primitivo muy bien conservado con árboles de casi 40 metros de altura.

A principios de noviembre de 2019, Xinhua Net informó sobre el descubrimiento de un grupo gigante de sumideros en la misma región. Antes de eso, en 2016, los científicos descubrieron el grupo de sumideros más grande del mundo en la provincia de Shaanxi, en el noroeste de China.

¿Cómo se forman los sumideros?

Los sumideros son depresiones formadas en el suelo cuando las capas de la superficie de la Tierra comienzan a desmoronarse en cuevas. Pueden ocurrir repentinamente y sin previo aviso, porque la tierra debajo de la superficie de la Tierra puede permanecer intacta durante un período de tiempo hasta que los espacios se vuelven muy grandes.

Los sumideros se pueden formar debido a procesos naturales o actividad humana. Por lo general, los sumideros se forman en áreas de terreno «kárstico», donde el agua subterránea puede disolver fácilmente las rocas debajo de la superficie de la Tierra.

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Básicamente, esto significa que cuando el agua de lluvia se filtra en el suelo, la roca debajo de la superficie de la Tierra comienza a disolverse, lo que lleva a la creación de espacios. Este proceso es lento y gradual y, en ocasiones, puede llevar cientos o miles de años.

Según la NASA, la geología kárstica cubre alrededor del 13% del este y sureste de Asia. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), el terreno kárstico se crea a partir de la disolución de rocas solubles, principalmente piedra caliza y dolomita, y se caracteriza por formas de relieve distintivas como cuevas, sumideros y manantiales.

Los sumideros también se pueden formar debido a la actividad humana. Según el Servicio Geológico Británico, esto puede suceder debido a desagües de tierra rotos, tuberías principales de agua y alcantarillado, aumento de las precipitaciones, tormentas, piedra caliza subyacente y agua superficial desviada, entre otras razones.

Sumideros en China y en todo el mundo

En China, la extracción de depósitos de carbón, zinc, plomo y mineral de hierro en áreas kársticas se ha relacionado con la formación de sumideros debido a la actividad humana, según un artículo de 1997 publicado en la revista Environmental Geology.

En enero de 2020, seis personas murieron después de que un autobús y algunos peatones fueran tragados por un socavón en la ciudad china de Xining, capital de la provincia de Qinghai.

Los sumideros no son infrecuentes en otras partes del mundo.

Alrededor del 20 por ciento de los EE. UU. se compone de paisajes kársticos. En Florida, en un área clasificada como paisaje kárstico, las agencias de seguros deben brindar cobertura a los propietarios de viviendas contra los daños que podrían resultar del colapso de la cubierta vegetal.

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En mayo de 2013, un hombre de 36 años desapareció por un sumidero de 20 pies de profundidad que inundó su casa de Florida mientras dormía.

En otras partes de los EE. UU., los sumideros también son comunes en Texas, Alabama, Missouri, Pensilvania, Kentucky y Tennessee.

El sumidero más grande de los EE. UU. se llama «Golly Hole», que se derrumbó repentinamente en 1972 y tiene más de 325 pies de largo, 300 pies de ancho y 120 pies de profundidad.

Otras áreas propensas a hundirse en todo el mundo incluyen México, partes de Italia y Rusia.

En 2010, un edificio de tres pisos fue tragado por un sumidero en la ciudad de Guatemala. Esto se atribuyó a tuberías de alcantarillado con fugas y una erupción volcánica.

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