septiembre 18, 2021

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Dejemos de tratar a los defensores de los derechos humanos indígenas como criminales – Expertos de la ONU: Guatemala

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ACNUDH

Expertos en derechos de la ONU * han expresado su preocupación por la criminalización, las violaciones al debido proceso y los derechos a la salud de un defensor de derechos humanos indígena en Guatemala.

“El señor Bernardo Caal Xól fue criminalizado porque, en nombre de su comunidad, llevó el caso a la Corte Suprema para intentar detener el proyecto hidroeléctrico Oxec”, dijeron los expertos. “Lamentablemente, este no es un caso aislado; Guatemala, los que defienden la tierra y el medio ambiente son considerados criminales ”.

Bernardo Caal Xól es un líder de la resistencia pacífica de Cahabón, un colectivo de 38 comunidades mayas q’eqchi en el departamento norteño de Alta Verapaz, en el norte de Guatemala. En 2015, organizó una oposición pacífica al proyecto hidroeléctrico Oxec, que según las comunidades estaba poniendo en riesgo su río sagrado Cahabón.

Como represalia, se lanzaron campañas de difamación en periódicos, televisión y redes sociales para desacreditar su trabajo y retratar a los defensores de los derechos humanos de manera negativa, dijeron los expertos.

En noviembre de 2018, fue condenado a siete años y cuatro meses de prisión a pesar de la falta de pruebas en su contra y las irregularidades en la acusación, dijeron los expertos. Los abogados de Bernardo interpusieron un recurso de apelación inmediatamente después de su condena; sin embargo, las audiencias fueron canceladas o suspendidas en varias ocasiones, en particular debido a la decisión de 69 jueces de la Cámara de Apelaciones de abstenerse de juzgar el caso.

El señor Caal Xól interpuso un recurso de apelación ante la Corte Suprema para presentar sus alegatos, entre ellos tres amicus curiae, que finalmente fueron escuchados el 21 de junio luego de muchas demoras. La decisión se esperaba en 15 días, pero aún no se ha emitido.

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“Seguimos profundamente preocupados por los largos períodos de detención preventiva y las repetidas suspensiones de audiencias, que prolongan los juicios”, dijeron los expertos. “Instamos al señor Caal Xól a que sea juzgado sin demora por un tribunal competente, independiente e imparcial”, dijeron.

Los expertos también han expresado su preocupación por el deterioro de la salud de Caal Xól desde que fue arrestado en 2018. La prisión de Cobán, donde se encuentra recluido, está hacinada y tiene una infraestructura, alimentos y servicios de salud deficientes, dijeron los expertos. Estas malas condiciones empeoraron aún más durante la pandemia de COVID-19.

“El Gobierno de Guatemala debe tomar medidas inmediatas y efectivas para proteger la salud y seguridad del señor Caal Xól mientras se encuentra encarcelado”, dijeron los expertos, “y garantizar su integridad personal, física y mental, especialmente durante la pandemia”.

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