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Cómo el ADN de las medusas “inmortales” podría prolongar la vida humana
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Cómo el ADN de las medusas “inmortales” podría prolongar la vida humana

Una nueva investigación revela que la gestión de elementos transponibles en el ADN a través de la vía Piwi-piRNA prolonga la vida útil. Este descubrimiento, que vincula la actividad del ADN con el envejecimiento, abre nuevas posibilidades en la investigación médica y biológica para mejorar la salud y determinar la edad.

Dos investigadores de la Universidad Eötvös Loránd han logrado un avance apasionante en la comprensión de cómo envejecemos.

Los investigadores Dr. Ádám Sturm y Dr. Tibor Vellai de la Universidad Eötvös Loránd de Hungría han logrado un avance significativo en el estudio del envejecimiento. Su investigación se centró en los “elementos transponibles” (TE) en nuestra ADN, que son segmentos capaces de reubicarse dentro de nuestro código genético. El movimiento excesivo de estos TE puede provocar la desestabilización del código genético, contribuyendo potencialmente al proceso de envejecimiento.

Los científicos han identificado un proceso específico, llamado vía Piwi-piRNA, que ayuda a controlar estos TE. Observaron esta vía en acción en determinadas células que no envejecen, como las células madre cancerosas y, en particular, en la enigmática Turritopsis dohrnii, comúnmente conocida como “medusa inmortal”. Al fortalecer esta vía en un gusano llamado Caenorhabditis elegansel gusano vivió mucho más tiempo.

Teorías innovadoras y evidencia experimental.

En artículos históricos anteriores titulados “El mecanismo del envejecimiento: papel principal de los elementos transponibles en la desintegración del genoma” (2015) y “La vía Piwi-piRNA: camino hacia la inmortalidad” (2017), el Dr. Vellai teorizó la profunda relación entre el sistema Piwi-piRNA y el intrigante concepto de inmortalidad biológica. Ahora, en su última publicación en Comunicación de la naturalezaproporcionaron evidencia experimental. Su investigación ha demostrado que controlar la actividad de los TE puede en realidad prolongar la vida útil, lo que indica que estos elementos móviles del ADN desempeñan un papel crucial en el proceso de envejecimiento.

Gusanos Piwi mejorados con ARNpi

Dentro de los gusanos, la vía mejorada piwi-piRNA se vuelve verde, lo que les permite vivir un 30% más. Crédito: Sturm, Á., et al., 2023, DBS.

En términos más técnicos, los investigadores han utilizado técnicas para «regular a la baja» o calmar la actividad de los TE. Cuando hicieron esto con TE específicos en gusanos, los gusanos mostraron signos de envejecimiento más lento. Aún más, cuando se controlaron múltiples TE simultáneamente, los efectos de prolongación de la vida aumentaron.

Implicaciones para la medicina y la biología

«En nuestros ensayos de duración de la vida, al simplemente regular negativamente los TE o sobreexpresar somáticamente elementos de la vía Piwi-piRNA, observamos una ventaja estadísticamente significativa en la esperanza de vida», explicó el Dr. «Esto abre la puerta a una multitud de aplicaciones potenciales en el mundo de la medicina». y biología”.

Además, el equipo encontró cambios epigenéticos en el ADN de estos gusanos a medida que envejecían, específicamente en los TE. Se observó que estos cambios, conocidos como metilación de ADN N6-adenina, aumentan la transcripción y los saltos de TE a medida que el animal envejece.

Vellai enfatizó las posibles implicaciones de este descubrimiento: «Esta modificación epigenética podría allanar el camino para un método para determinar la edad a partir del ADN, proporcionando un reloj biológico preciso».

En conclusión, al comprender mejor estos elementos móviles del ADN y las vías que los controlan, los científicos pueden estar en el camino correcto para desarrollar formas de prolongar la vida y mejorar la salud en nuestros últimos años.

Referencia: “La regulación a la baja de elementos transponibles extiende la vida útil en Caenorhabditis elegans” de Ádám Sturm, Éva Saskői, Bernadette Hotzi, Anna Tarnóci, János Barna, Ferenc Bodnár, Himani Sharma, Tibor Kovács, Eszter Ari, Nóra Weinhardt, Csaba Kerepesi, András Perczel, Zoltán Ivics y Tibor Vellai, 29 de agosto de 2023, Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038/s41467-023-40957-9

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